In de etalage presenteren de sponsorende uitgeverijen van Biografieportaal hun onlangs verschenen of nog te verschijnen biografieën.

Ik wil koning zijn. De lotgevallen van het genie Johannes Esser

Johannes Esser (1877-1946) hoort thuis in het rijtje Albert Einstein, Hugo de Vries en Wilhelm Röntgen. Hij was Nederlands schaakkampioen, Mondriaan-ontdekker, pionier in de plastische chirurgie en selfmade miljonair. En toch is hij bij het grote publiek nauwelijks bekend.Schrijver David de Poel maakt al bijna twintig jaar deel uit...

De Atjeh generaal. Het militaire leven van Frits van Daalen

Frits van Daalen (1863-1930) was militair pur sang, voorbestemd om in het KNIL een grote carrière te maken. Hij ontving meerdere Militaire Willems-Ordes en genoot de gunst van het hof. Zijn carrière nam een dramatische wending door een conflict met de toenmalige gouverneur-generaal Van Heutsz, dat escaleerde tot een...

Verlicht liberaal in driedelig grijs. Het leven van Molly Geertsema (1918-1991)

Molly Geertsema (1918-1991) heeft als een van de weinige bestuurders op alle niveaus van het openbaar bestuur een bepalende rol gespeeld. Hij was gemeenteraadslid, burgemeester, lid van de Tweede en Eerste Kamer, fractievoorzitter, politiek leider, minister, vicepremier en commissaris van de Koningin.Als politiek leider van de VVD was hij de voorganger...

We moeten het even over Xi hebben. De waarheid over de machtigste leider van de wereld

De Chinese president Xi Jinping siert regelmatig onze televisieschermen en nieuwskoppen, maar zelfs na tien jaar aan de macht blijft hij in mysteriën gehuld.Van opgroeien met een vader die werd meegevoerd in Mao’s Culturele Revolutie en zijn persoonlijke missie om armoede te bestrijden tot zijn vervolging van de Oeigoeren...

De man met de witte tulband. Roestam de Mammeluk, de oosterse bediende van Napoleon

Op talloze schilderijen die tijdens het bewind van Napoleon werden vervaardigd om diens daden te verheerlijken, is een oosters uitgedoste persoon met een witte tulband te zien. Het is Roestam de Mammeluk, de lijfknecht en lijfwacht die Napoleon meenam van zijn Egyptische expeditie en die hem daarna vijftien jaar...

De Belg. Christian van Thillo. De mediakoning van de Lage Landen

Christian Van Thillo is de grootste mediaondernemer van de Lage Landen, maar ook een mysterie. De geheimzinnige Belg is eigenaar van tientallen kranten en tijdschriften, van radio- en televisiezenders en van onlinemerken. In Nederland bezit hij de Volkskrant, AD, Het Parool, Trouw, NU.nl, Qmusic, Libelle, Margriet en zeven regionale...

Geert. De wreker

Op 22 november 2023 werd de PVV van Geert Wilders, tot verbazing van zijn vrienden en tot afgrijzen van zijn vijanden, met 37 zetels de grootste politieke partij van Nederland.Geert Wilders. De wreker leest als een politieke thriller, maar is in werkelijkheid een nauwkeurige en goed gedocumenteerde beschrijving van...

Willy Lages. Ceremoniemeester van de dood

Na de oorlog noemde de toenmalige minister van Justitie hem ‘een van de zwaarste oorlogsmisdadigers tijdens de Duitse bezetting’. Willi Lages was verantwoordelijk voor de deportatie van 75.000 Joden en de executie van zo’n 450 verzetsmensen. Hij zetelde als hoofd van de Sicherheitspolizei und Sicherheitsdienst in Amsterdam, maar zijn...

‘Als het niet kan zoals het moet …’ Jan de Koning, een biografie

Portret van een toonaangevend politicus en zijn aanstekelijke pragmatisme Jan de Koning (1926-1994) speelde een bepalende rol in de totstandkoming van het CDA – toen de partij nog de machtsfactor van weleer was. Via de Christelijke Boeren- en Tuindersbond werd hij actief in de ARP, waarvoor hij lid was van...

Sam van Houten tegen de rest. Het strijdbare leven van de man van de kinderwet

Samuel van Houten (1837-1930) maakte naam met het ‘kinderwetje’, de eerste sociale wet van Nederland. Maar Van Houten was meer dan zijn kinderwet. Als jong Kamerlid uit Groningen was hij de grote vernieuwer van het liberalisme. Hij gold als ‘politiek moordenaar’ van staatsman Thorbecke. Twintig jaar lang was hij de...

Ischa Meijer (1943-1995). Alles gaat op vroeger terug

Ischa Meijer was een fenomeen. Beroemd, berucht, geducht en onweerstaanbaar geestig. In het leven van vele vrienden en talloze vriendinnen liet hij een onuitwisbare indruk achter.In zijn duizelingwekkend veelzijdige loopbaan stonden twee grote liefdes centraal: de journalistiek en het theater. Als interviewer met een diepgaande interesse in mensen en...

Kaási, de rebellenleider. Het vroege verzet tegen de slavernij in Suriname

Al lang voordat het debat over de slavernijafschaffing op gang kwam, voerden aan het begin van de achttiende eeuw slaafgemaakten in Suriname een heftige strijd voor hun vrijheid. Vele slaafgemaakten wisten weg te komen van de plantages en vestigden zich in de jungle van Suriname. Tot deze groep, die...

Johnny Cash: The Life in Lyrics

De verhalen achter de 125 belangrijkste nummers van Johnny Cash Dit jaar is het twintig jaar geleden dat Johnny Cash overleed. Johnny Cash: The Life in Lyrics vertelt het bijzondere en roerige levensverhaal van The Man in Black aan de hand van zijn muziek. In samenwerking met zijn nabestaanden, onder wie zijn zoon...

Hoop van u te dromen. De verboden liefde van jonkvrouw Maria van Wassenaer

Jonkvrouw Maria van Wassenaer, dochter van een van de aanzienlijkste edelen van Holland, probeerde er op een avond in 1639 vandoor te gaan met een jongeman van lagere stand, volgens haar vader niet meer dan een knecht. Zij werd gepakt en door haar vader gevangengezet. Toch wist zij een...

De Kesslers. Een familiegeschiedenis van olie en staal

Meeslepende familiegeschiedenis op de breukvlakken van Nederland, Indië en Europa De familie Kessler bracht de grondleggers voort van twee van de grootste Nederlandse ondernemingen: Koninklijke Shell en Hoogovens. Daarmee stond ze aan de basis van een nieuwe wereld, gebouwd op olie en staal. In Nederlands-Indië hoopten de Kesslers rijk te...

Schitterende verontrusting. Leven en werk van Carel Willink

Biografie van een aimabele en pessimistische schilder voor wie de wereld onsamenhangend en onheilspellend was. Carel Willink (1900-1983) is een icoon in de Nederlandse kunstgeschiedenis. Aan het eind van zijn leven was hij uitgegroeid tot de bekendste levende schilder van het land. Dat kwam ook doordat de media veel aandacht...

Grenswerk. Economen tussen wetenschap en politiek

Hoe de wetenschap en haar beoefenaars het verschil kunnen maken in de economische politiek Politici kunnen niet zomaar alles doen wat zij de Nederlandse kiezer beloven. Zij worden in hun ambities beperkt door Europese regelgeving, maar ook door op wetenschap gebaseerde adviezen van planbureaus. Toch zijn het nog altijd personen...

Mijn oudoom Harry. Een verhaal over oorlog en familie

Als Michael Palin op een dag een verzameling oude familiedocumenten in zijn handen gedrukt krijgt, ontdekt hij een foto van een hem onbekende jongeman in legeruniform. Het blijkt de broer van zijn opa, Harry, die tijdens de Eerste Wereldoorlog al op jonge leeftijd op tragische wijze om het leven...

De lange mars van Xi. Acht lessen over de Chinese dreiging

De afgelopen jaren heeft de Chinese leider Xi Jinping de wereld in woord en daad duidelijk gemaakt dat China de absolute wereldheerschappij nastreeft. Op de weg daarnaartoe duldt de regering onder zijn autocratische leiding geen tegenspraak, niet in het land zelf en ook niet daarbuiten. Het recente optreden van...

In wat voor land leef ik eigenlijk? Anil Ramdas, onmogelijk kosmopoliet

Het leven en werk van Anil Ramdas (Paramaribo, 1958) laat zich lezen als een rusteloze reis van een schrijver op zoek naar een allesomvattend antwoord op vragen over beschaving, identiteit en afkomst. Een reis die vroegtijdig ten einde kwam met zijn zelfmoord in 2012.De tragiek van zijn leven werd...

Elon Musk

Bestsellerauteur Walter Isaacson vertelt in deze biografie het verrassend intieme verhaal van een van de meest fascinerende en controversiële ondernemers van deze tijd: Elon Musk. Een baanbrekende pionier die de wereld naar het tijdperk van elektrische voertuigen, private ruimtevaart en kunstmatige intelligentie heeft geleid. O, en hij heeft Twitter...

Elk woord ging ademhalen. Het leven van de dichter Martinus Nijhoff

Martinus Nijhoff (1894-1953) is altijd gezien als een magiër, wiens suggestieve poëzie glashelder is en tegelijk vaak raadselachtig blijft. Het bekendste voorbeeld hiervan is ‘Awater’, dat volmaakt begrijpelijk is zonder dat ook maar één lezer er helemaal vat op heeft gekregen. Maar er zijn ook gedichten waarvan de eenvoud...

Een geniale koopman. Dirk van Os en de invloed van Zuid-Nederlandse op de Amsterdamse geldmarkt

Alice Boots en Rob Woortman schreven een boek over de zeventiende-eeuwse koopman Dirk van Os dat op 12 september 2023 verschijnt. Naar aanleiding van het oorspronkelijke manuscript schreef de Amerikaanse historicus Russell Shorto: "Boots en Woortman hebben deze mercuriale figuur weer tot leven gewekt en stellen een man voor die...

De ultieme buitenstaander

Toen journalist Brett Popplewell de geruchten hoorde over een bejaarde superatleet die in zijn eentje in een oude schoolbus in de wildernis woonde en door weer en wind lange afstanden aflegde, was hij vastberaden deze mysterieuze man te ontmoeten. Wat Popplewell op een afgelegen berghelling gadesloeg, was het begin...

Romanovs 1613-1918

In De Romanovs neemt historicus Simon Sebag Montefiore de lezer mee naar de wortels van het huidige Russische Rijk: de tsarentijd. Op basis van archiefmateriaal schetst hij een duizelingwekkend en boeiend portret van het Russische hof tussen 1613 en 1918, waar lust, intriges, wreedheden en macht de boventoon voerden. Van grootse figuren...

Willem V. De laatste stadhouder van Nederland, 1748-1806

Willem v was de eerste Oranje die vanaf zijn geboorte was voorbestemd tot de functie van ‘Eminent Hoofd’ van de Republiek der Verenigde Nederlanden. Hij was daarmee in potentie de machtigste stadhouder uit de Nederlandse geschiedenis. Deze verwachting heeft hij niet kunnen waarmaken.Willem v is door tijdgenoten en latere...

Albertus Van van de Vijver. Slaafgemaakt en bevrijd

Een geroofde Afrikaanse jongen wordt rond 1800 naar Paramaribo gebracht en gekocht door de gekleurde slavenhoudster Petronella van Paccotton. Ze stelt hem te werk als loopjongen, een futuboj, en later als timmerman, dan ‘verhuurt’ ze hem. Toch ziet hij door dit beroep zijn kans schoon om zich vrij te...

Hoog spel. De politieke biografie van Shell

Shell kent de wegen naar de hoogste kringen én de sluiproutes door de politieke moerassen van de wereld. De olie- en gasgigant opereert in zeventig landen en speelt daarbij hoog spel. Lang niet alle zijn democratische rechtsstaten. Shell – tot voor kort Royal Dutch Shell – heeft dagelijks te maken met...

De kleine man met het grote beginsel. Jan Stoffel (1851-1921) en de sociale kwestie

In de negentiende eeuw vestigt de Zaanse houtzager Pieter Stoffel zich in Deventer. Zijn zoons bouwen de houtfirma uit tot een florerend, sociaal familiebedrijf. ‘Bij Stoffel kun je oud worden,’ zegt men. Zoon Jan, de hoofdpersoon van dit boek, ontwikkelt zich tot een gedreven maatschappijcriticus. Het doopsgezinde geloof vormt...

Van Rooijen & Zonen. Geschiedenis van een katholieke middenstandsfamilie 1870-1980

Opwaarts – dat was het streven van Hein van Rooijen. Hij bouwde zijn wagenmakerij uit tot wielenfabriek. Geïnspireerd door Alphons Ariëns wilde hij katholieke werklozen in Montfoort ‘verheffen’. Deze familiegeschiedenis toont de rol van de middenstand in de katholieke emancipatie. Ondernemen en het verbreiden van het geloof gingen hand...

Xi. Het ware verhaal van de man die de toekomst van de wereld in handen heeft

Rusland heeft de wereld in oorlog gestort. Amerika en Europa vechten terug met geld en wapens, maar zonder soldaten. Vooralsnog. De enige wereldmacht die invloed zou kúnnen uitoefenen is China. Maar China zwijgt. En zijn machtige leider Xi Jinping glimlacht de camera’s in. Wie is Xi?In een wervelend relaas...

Op het spoor van Etty Hillesum. Een kennismaking met haar gedachtewereld

De dagboeken en brieven van de Nederlands-Joodse auteur Etty Hillesum, geschreven in de periode 1941-1943, hebben wereldwijd bekendheid gekregen. Haar werk is in een twintigtal talen vertaald en er zijn vele studies en internationale congressen aan haar gewijd. Klaas A.D. Smelik heeft hierbij een belangrijke rol gespeeld en geldt...

De herovering

Op 12 mei 1945 stapt een jonge soldaat in Brits uniform in Goes in zijn jeep. Hij is geboren in Duitsland. En hij is Joods. Hij rijdt dwars door zijn voormalige, verwoeste heimat naar Theresienstadt, om zijn ouders uit het concentratiekamp te bevrijden. Manfred Gans’ verhaal begint in 1938, als...

Dansen op het dodenkoord. Hoe verzetsman Henk Das de oorlog overleefde, maar er toch aan onderdoor ging

Verzetsman Henk Das was provinciaal leider van de Landelijke Organisatie voor Hulp aan Onderduikers in Utrecht. De Tweede Wereldoorlog hakte er bij hem hard in. De spanningen, het steeds op de vlucht zijn, de ontberingen en het alom aanwezige verraad eisten hun tol. Veel van zijn mede-verzetsstrijders werden gearresteerd...

Uittocht. Laatste gesprekken en gedichten van Huub Oosterhuis

Huub Oosterhuis (1 november 1933-eerste paasdag 2023) was theoloog, priester, dichter, Bijbelvertaler en (mede)oprichter van de huizen De Populier, de Rode Hoed, De Balie en De Nieuwe Liefde.Maar vooral was Huub Oosterhuis een bron van ongekende inspiratie voor vele generaties Nederlandse gelovigen én ongelovigen. Met zijn gedichten, liederen, preken...

Verheven ongemanierd. Mimi en Multatuli

Een kwarteeuw lang deelde Mimi Hamminck Schepel (1839-1930) lief en leed met Multatuli. Het keurige Haagse meisje werd verliefd op de twintig jaar oudere schrijver, doorbrak alle conventies door met haar getrouwde minnaar samen te leven en hield hem op de been in tijden van armoede en zwaarmoedigheid. Ze...

Denkdwang. Hoe Ludwik Fleck de Nazi’s misleidde

Begin 1944 werd de Joodse arts en wetenschapsfilosoof Ludwik Fleck (1896-1961) gedeporteerd naar Buchenwald. Hij moest daar leidinggeven aan een team dat onder doodsbedreiging onderzoek deed naar een vaccin tegen vlektyfus. Na de oorlog beschreef Fleck hoe een ‘Nederlandse student biologie’ en andere dwangarbeiders destijds dachten dat ze daarbij...

Veel, klein en curieus. De wereld van Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723)

Overal zag Antoni van Leeuwenhoek onvoorstelbaar kleine diertjes en deeltjes: in putwater, sperma, de inhoud van mee-eters en alles wat hij verder ook maar bekeek door zijn vernuftige zelfgebouwde microscopen. Zo opende hij in de zeventiende eeuw de deur naar een nieuwe wereld vol wezens en structuren die niemand...

Hans Keilson. Telkens een nieuw leven

De honderdjarige Duits-Joodse Hans Keilson, in de jaren dertig naar Nederland gevlucht, werd in 2010 door The New York Times als een van de grootste schrijvers ter wereld gekwalificeerd. In korte tijd verschenen zijn boeken in meer dan twintig landen, en opeens was hij een bestsellerauteur. In zijn belangrijkste boeken Het leven...

De halfbroer van een Dolle Mina of: de biografie van ‘een edel mensch’. Mr. Hendrik Lodewijk Drucker, 1857-1917

Prof. Mr. Hendrik Lodewijk Drucker (1857-1917) leefde in een interessante tijd, een tijd waarin Nederland van een rurale maatschappij overging naar een dynamische, industriële samenleving. Het was een tijd van erbarmelijke omstandigheden van hele groepen mensen, van opkomst van de politieke partijen, van spanningen binnen de liberalen en van...

Poetins filosoof Alexander Doegin

Alexander Doegin (1962) noemt men wel ‘het brein van Poetin’. Hij heeft een belangrijke rol gespeeld bij de ontwikkeling van de geopolitieke idee van een Russisch Imperium (‘Eurazië’) dat niet alleen de vroegere Sovjet-Unie nog in omvang moet overtreffen, maar ook aan de hegemonie van de moderne, liberale wereld...

Keten en stompen. Met Louis Andriessen, componist en vriend

‘Sommige vriendschappen groeien geleidelijk, de onze herinner ik me als een die er meteen in volle omvang was,’ schrijft Elmer Schönberger in Keten & stompen over de vele jaren dat Louis Andriessen en hij pianospeelden, in gesprek waren, eenentwintigden, whiskey dronken, roddelden, elkaar brieven schreven en elkaars werk becommentarieerden. Aanstichter van...

Miep Oranje. Zoektocht naar de koerierster des doods

Het verraad door Miep Oranje (1923) is een van de grote mysteries uit de Tweede Wereldoorlog in Nederland. Wat bewoog een jonge vrouw die als koerierster voor het verzet geen angst kende voor de Duitsers te gaan werken? En waar is ze gebleven?Ze wordt ervan beschuldigd honderden verzetsmensen te...

George III. Het leven van de meest onbegrepen koning van Engeland

De meest onbegrepen koning van Engeland was zonder twijfel George III, die regeerde van 1760 tot 1820 – op dat moment een absoluut record, later alleen nog verbeterd door Victoria en Elizabeth II. Men kent hem hooguit als de koning die de Amerikaanse koloniën verloor en de laatste jaren...

‘Verrek, dat is ’t’. Het strijdbare leven van Martinus Veltman

Natuurkundige Martinus Veltman (1931-2021) zat provoceren in het bloed. De een vond hem een held, de ander een bruut. Geboren in Waalwijk, met om de hoek schoenenfabriek Van Haren, koos Tini na zijn studie in Utrecht voor de flitsende maar ruwe wereld van de elementaire deeltjesfysica. Allergisch voor autoriteit...

Anne Frank en het verraad

De belangstelling voor Anne Frank heeft zich de laatste decennia steeds meer gericht op de vraag wie schuldig was. Schuldig aan het feit dat de acht Joden die ondergedoken zaten in het Achterhuis aan de Prinsengracht 263, werden opgepakt op 4 augustus 1944. De enige overlevende, vader Otto Frank,...

Levenslessen van een rabbijn

Awraham Sjalom Soetendorp werd geboren in de oorlog. De eerste twee jaar van zijn leven bracht hij door op een onderduikadres. Op zijn 25ste begon hij, als jongste rabbijn van Nederland, met ‘het werk van vrede en hoop’. In de media groeide hij uit tot de stem van liberaal-joods...

George VI en Elizabeth. Het huwelijk dat de Britse monarchie redde

Sally Bedell Smith, die van koningin Elizabeth II speciale toegang kreeg tot de brieven en dagboeken van haar ouders en tot de papieren van hun naaste vrienden en familie, brengt het ware liefdesverhaal van dit iconische koninklijke echtpaar tot leven. Hun liefdevolle en toegewijde huwelijk, dat van 1923 tot...

Levenslessen van 100-jarigen

‘Het leven gaat niet om gelukkig of succesvol zijn, maar om verbondenheid, met de natuur en de mensen om je heen.’ Fred Hisschemöller ‘In sommige omstandigheden mag je je principes laten varen. In de oorlog vond ik in leven blijven belangrijker – om anderen te helpen overleven.’ Selma van de Perre Wie kan...

De Founding Fathers van de VVD. Dirk Stikker en Piet Oud

De oprichting van de VVD was 75 jaar geleden het werk van twee elitaire heren: zakenman Dirk Stikker en politicus Piet Oud. Hoe kwamen de directeur van Heineken’s Bierbrouwerij en de burgemeester van Rotterdam tot het besluit om in januari 1948 een nieuwe politieke partij op te richten? De VVD...

Cornélia Noordwal. De vergeten romans van een Haagse schrijver

Cornélie Noordwal (Den Haag, 1869-Parijs, 1928) was ooit een van de meest gelezen vrouwelijke auteurs, maar na haar dood zijn haar voordien nog regelmatig herdrukte romans vrijwel volledig in de vergetelheid geraakt. Dit boek wil een beeld schetsen van de ontwikkeling van haar carrière als auteur, waarbij de schrijfster...

Koningin Elizabeth II. 1926-2022. De biografie

Koningin Elizabeth II (1926-2022) regeerde meer dan zeventig jaar over Groot-Brittannië en het Gemenebest. Sinds ze in 1952 koningin werd van het Verenigd Koninkrijk, ontmoette ze koningen, wereldleiders en beroemdheden. Ze zag haar land en de wereld veranderen. Hoe slaagde Elizabeth erin de Britse monarchie toekomstbestendig te maken? Hoe...

De adel en de nazi’s. De collaboratie van de Duitse keizerlijke familieDe adel en de nazi’s.

Na de Tweede Wereldoorlog raakte de Duitse keizersfamilie Hohenzollern al hun landerijen, kastelen en kunst kwijt. Met rechtszaken, intimidatie en manipulatie proberen zij tot op de dag van vandaag hun verloren eigendommen terug te krijgen. Alles draait om de vraag: waren de Hohenzollerns goed of fout tijdens de Tweede...

Pierre Chevalier 1760-1825. Predikant met vergezichten tussen verlichting en réveil

In een turbulente tijd vol spanning, revolutie en oorlog probeerde Pierre Chevallier eigenzinnig en consequent zijn eigen koers te bepalen. Zijn vader Paulus was hoogleraar theologie in Groningen en Pierre werd dominee in de Waalse Kerk. Een uitvoerige briefwisseling tussen vader en zoon geeft een verrassende inkijk in de...

T.S. Eliot. De vele gezichten van een conservatieve modernist

In oktober 2022 is het honderd jaar geleden dat The Waste Land verscheen. Met dit openingssalvo van het modernisme presenteerde T.S. Eliot zich in één klap als belangrijkste Engelstalige dichter van de twintigste eeuw. Maar hij is ook omstreden. Zijn poëzie wordt vaak gezien als verheerlijking van een elitaire 'hoge cultuur',...

Een Amerikaanse martelaar in Perzië

Het onwaarschijnlijke heldenverhaal van Howard Baskerville, die zijn leven gaf voor de democratie In zijn nieuwe boek vertelt bestsellerauteur Reza Aslan het verhaal van Howard Baskerville, een Amerikaan die zijn leven gaf voor de democratie aan de andere kant van de wereld. Baskerville werd in 1907 missionaris in Tabriz, het...

Marx, Wagner, Nietzsche. Het tijdperk van de revoluties

Marx, Wagner en Nietzsche ontwikkelden hun revolutionaire ideeën in de negentiende eeuw en hadden grote invloed op de periode daarna, een eeuw van extremen en politieke catastrofes. Politicoloog Herfried Münkler brengt deze drie fascinerende figuren bij elkaar, wijst op hun overeenkomsten en verschillen en roept daarmee een heel tijdperk op...

Reinier Pauw (1564-1636) en Amsterdam

Reinier Pauw bepaalde in de vroege zeventiende eeuw het gezicht van Amsterdam én van de Republiek. Deze toegankelijk geschreven biografie laat zich lezen als een spannend epos over een stad, een man en zijn familie. Toen Amsterdam zich in 1578 aansloot bij de opstand tegen Spanje, kreeg het een calvinistische...

Grootmeester. Het kleurrijke leven van Gerard Spong

In het fascinerende Grootmeester ontrafelen Leistra en Jimmink op meeslepende wijze het geheim van Gerard Spong, een van de topadvocaten van Nederland die al vijftig jaar in het vak zit. Grootmeester is het meeslepende verhaal van een kleurrijk leven, opgetekend door Gerlof Leistra en Patricia Jimmink. De Nederlandse strafpleiter Gerard...

Geld, geloof en goede vrienden. Piet van Eeghen en de metamorfose van Amsterdam 1816-1889

De betekenis van Piet van Eeghen als zakelijke weldoener voor Nederland de modernisering in de 19e eeuw is nauwelijks te overschatten. Een indrukwekkend portret van een opmerkelijke Amsterdammer. Hij legde het Vondelpark aan. Hij nam het initiatief tot sociale woningbouw, in een tijd waarin de meeste stadsbewoners nog in krotten...

Reinbert de Leeuw. Over de grens. Klassieke muziek na 1900

Aan het begin van de twintigste eeuw was de vertrouwde muziektaal van de Romantiek aan het eind van haar mogelijkheden gekomen en moesten componisten op zoek naar alternatieven. Aan de hand van twaalf bijzondere muziekstukken waarmee hij een speciale band had en die hij veelvuldig heeft uitgevoerd, soms in...

‘Heb ik dat gemaakt?’ De vormende jaren van H.P. Berlage, bouwmeester

Max van Rooy over zijn grootvader H.P. Berlage, de grootste architect van NederlandHet oeuvre van Hendrik Petrus Berlage (1856-1934) is een fundament van het Nederlands cultureel erfgoed. In de loop van de tijd is zijn bekendheid alleen maar groter geworden, en staan bijna al zijn gebouwen op de Monumentenlijst....

Om recht en gerechtigheid. Paul Scholten (1875-1946). Een biografie

Jurist en hoogleraar Paul Scholten wordt gezien als de grootste Nederlandse rechtsgeleerde van de vorige eeuw. Zijn originele gedachten over recht en rechtsvinding zijn in juridische kring nog steeds onderwerp van gesprek. Scholten was ook een begenadigd organisator, die onder andere de Rechtshogeschool in Batavia opzette (nu deel van...

De Palace Papers. Het onthullende verhaal van de Windsors – van Camilla tot Meghan

In De Palace Papers beschrijft de bekroonde onderzoeksjournalist Tina Brown hoe de oude koningin in de afgelopen 25 jaar de regie over haar familie heeft proberen te behouden. Als geen ander weet Brown, voormalig hoofdredacteur van Vanity Fair en The New Yorker, de wederopstanding van Camilla en de stormachtige opkomst van Kate en natuurlijk...

Etty Hillesum. Het verhaal van een leven

Op 9 maart 1941 begint de dan 27-jarige Etty Hillesum een dagboek. Terwijl de nazi’s haar als Joodse vrouw in Amsterdam steeds openlijker vervolgen, getuigt zij van een imponerende geestelijke vrijheid. Haar aantekeningen over de liefde, erotiek, familierelaties, vriendschap, geloof, zinloze haat en lotsverbondenheid zijn hoogstpersoonlijk, zeldzaam eerlijk, en...

De Romanovs na de val. Ballingschap in het Parijs van de Belle Époque ten tijde van revolutie en oorlog

De opvolger van het veelgeprezen De gezusters Romanov Jarenlang genoten Russische aristocraten van al het moois dat het Parijs van de belle époque te bieden had. Met hun fortuin trokken zij naar Frankrijk om daar een luxeleven te leiden, en Parijs was dé plek voor artistieke en extravagante uitspattingen, zoals Diaghilevs...

Engelen uit Europa. A. W.F. Idenburg en de moraal van het Nederlands imperialisme

Imperialisme en moraal lijkt een tegenstelling. Militair geweld en kolonisatie gaan moeilijk samen met sociaal beleid en progressieve democratische ideeën. Toch geloofde een voorhoede van Europese bestuurders en intelligentsia rond 1900 heilig in deze paradox. Deze ‘ethici’ probeerden het koloniale systeem van binnenuit te hervormen. Gouverneur-generaal en minister A.W.F. Idenburg...

Frans Naerebout (1748-1818) en het Vlissingen van zijn tijd. Loods en burger van een stad in verval

Frans Naerebout, mensenredder en ‘Vader van het Nederlandse Loodswezen’, maakte in zijn woonplaats Vlissingen de Patriotten- en de Bataafs-Franse tijd op z’n allerheftigst mee. Smokkelarij, kaapvaart, slavenhandel, Oranjeliefde en Oranjefurie, plundering, godsdiensttwist en burgerstrijd – alles speelde zich hier voor zijn ogen af. De focus op Vlissingen en op de...

De wereld van de familie Blaeu

Nederlandse drukkers en uitgevers beheersten in de zeventiende eeuw de wereldmarkt. De familie Blaeu was en is het beroemdst. Willem Jansz. Blaeu stond aan de wieg van de dynastie van uitgevers en kaartenmakers. Willems zoon Joan Blaeu was kaartenmaker van de VOC, uitgever van prachtig ingekleurde atlassen op groot...

‘Een Joods kind dat weet van eeuwen heeft’. Anne Frank als vluchtelinge, schrijfster en icoon

Elk nieuws rond Anne Frank is per definitie wereldnieuws, of het nu gaat om een cold case over het verraad of de boom in haar achtertuin. Anne is een icoon en het achterhuis een bedevaartplaats. In deze bundel wordt de wordingsgeschiedenis van Anne Frank als wereldwijd symbool vanuit verschillende invalshoeken...

‘Je mag wel bang zijn maar niet laf.’ De enerverende en noodlottige geschiedenis van de familie Bakker

Het epische verhaal van de uitzonderlijke Friese familie Bakker en haar succesvolle modehuis – van streng gereformeerde, noordelijke notabelen tot onverzettelijke, homoseksuele verzetsstrijders. Eind negentiende eeuw besluit Popke Bakker, zoon van de kastelein van herberg De Drie Zwaantjes in Langweer, met zijn vrouw Dieuwke en hun negen kinderen – het...

Het unieke memorieboek van Maria van Nesse (1588-1650). Nieuwe perspectieven op huishoudelijke consumptie

Van 1623 tot 1646 hield Maria van Nesse een huishoudboek bij waarin zij al haar uitgaven noteerde en gebeurtenissen die zij wilde onthouden. Een volstrekt uniek document! Maria was een ongehuwde, katholieke, welgestelde vrouw die in Alkmaar woonde. Ze kocht huishoudelijke producten, kunst en liturgische voorwerpen voor haar kerk....

Nederlands-Brazilië onder het bewind van Johan Maurits van Nassau-Siegen, 1636-1644

Johan Maurits (1604-1679), bouwheer van het Mauritshuis, staat bekend als mecenas van kunst en architectuur. Over zijn optreden als koloniaal bestuurder in Brazilië is minder geschreven. Namens de West-Indische Compagnie was hij tussen 1636 en 1644 gouverneur-generaal van het noordoosten van het land. De ‘periode-Johan Maurits’ was van groot...

De Koopman van Kanton. Jan Bekker Teerlink (1759-1832)

De ondernemende Zeeuwse koopman Jan Bekker Teerlink (1759-1832) verbleef vier jaar lang in Kanton, de grootste havenstad van China. Op de terugreis namen de Engelsen zijn schip vol thee, porselein en zijde in beslag.Nog tweemaal voer Teerlink naar China en ook op die beide terugreizen werd hij gekaapt en...

Oranjeprinses op drift. Wilhelmina van Pruisen en de Nederlanders

Zelfbewust maakt Wilhelmina van Pruisen in 1767 haar opwachting in de Republiek, als bruid van de onzekere stadhouder Willem V. Na verloop van jaren bemoeit Wilhelmina zich actief met de politiek. Tegenstanders noemen haar Jezabel, aanhangers zien haar als Moeder des Vaderlands. Als patriotten haar tegenhouden nabij Goejanverwellesluis roept...

De vrouw die Friesland redde. Albertine Agnes en het Rampjaar 1672

Albertine Agnes (1634-1696) was een van de opmerkelijkste vrouwen uit de Nederlandse zeventiende eeuw. Als prinses van Oranje werd ze, na de dood van haar man, de eerste vrouw die in de Republiek optrad als regentes van Friesland, Groningen en Drenthe. Een vrouw die politiek ingrijpt, was ongekend in...

De prijs van de macht. Mark Rutte en de VVD

Toen in 2006 de opgewekte, maar onbekende jonge staatssecretaris Mark Rutte na een traumatische strijd met Rita Verdonk leider werd van de VVD, bevond de partij zich op een electoraal dieptepunt. Niemand had kunnen bevroeden dat Rutte haar vier jaar later naar een historische verkiezingsoverwinning zou leiden en premier...

Een passie voor precisie. Frederik Kaiser (1808-1872). Vader van de Leidse Sterrewacht

Frederik Kaiser was Nederlands grootste sterrenkundige van de negentiende eeuw. In de meer dan veertig jaar waarin hij aan de Leidse universiteit verbonden was, schopte hij het van simpel observator tot hoogleraar en zelfs tot rector magnificus. Hij slaagde erin de plaatselijke sterrenwacht te veranderen in een observatorium waar...

De betoverde wereld van Balthasar Bekker

De duivel, heksen, tovenaars, spoken, geesten, betoverden en bezetenen zijn het onderwerp dan wel het lijdend voorwerp van deze hertaalde keuze uit de smakelijkste stukken van De betoverde wereld. Dit vierdelige boekwerk van de zeventiende-eeuwse Amsterdamse dominee Balthasar Bekker (1634-1698) leidde al direct na de eerste publicatie in 1691...

Blijven is nergens. Het Europa van Rilke

Meeslepende reis door het oeuvre van Rainer Maria Rilke en door het Europa van het fin de siècle. Rainer Maria Rilke (1875-1926) is een van de grootste schrijvers van de twintigste eeuw. Gedurende zijn hele leven reisde de dichter door Europa. In zijn werk treffen we de vele landen die...

Het gezicht van de oorlog. De strijd van een plastisch chirurg en zijn soldaten

Het bijzondere verhaal van de grondlegger van de plastische chirurgie in de Eerste Wereldoorlog In Het gezicht van de Eerste Wereldoorlog vertelt historicus Lindsey Fitzharris het buitengewone verhaal van de baanbrekende chirurg Harold Gillies, die in de Eerste Wereldoorlog de verwonde gezichten van soldaten behandelde en daarmee de eerste stappen richting de...

De lijfarts van de koning

‘Voor het eerst sinds tien jaar kan ik een beetje genieten van het alleen zijn, zonder me meteen een klaploper te voelen en zonder mijn leven te verliezen.’ Aldus Franz Joseph Harbaur (1776-1824) in een brief aan de weduwe van Friedrich Schiller. Het is 27 april 1810. Harbaur is net...

Onzichtbaar leven. Antoni van Leeuwenhoek en de wondere wereld van microbiologie

Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723) zag wat niemand eerder had gezien. Rode bloedlichaampjes, bacteriën, spermacellen en veel meer. Zijn microscoopjes waren onovertroffen in eenvoud en kracht. Zijn ontdekkingen verbluften de wetenschap. Als gevierd onderzoeker en fellow van de Royal Society kreeg hij bezoek van de groten der aarde, onder wie tsaar...

De minister en de majesteit. Adriaan Dijxhoorn, minister van Defensie in oorlogstijd

Op 13 mei 1940 vergaderde het Nederlandse kabinet op het ministerie van Economische Zaken. Terwijl de krijgsmacht buiten een wanhopig gevecht tegen de Duitse invasiemacht aan het voeren was, overtuigde minister van Defensie Dijxhoorn zijn collega’s om naar Engeland uit te wijken. Dit besluit is cruciaal geweest voor de...

De mannen van Poetin. Hoe de KGB Rusland heroverde en vervolgens de strijd aanging met het Westen

In De mannen van Poetin onthult onderzoeksjournalist en voormalig correspondent in Moskou Catherine Belton het verhaal over de machtsgreep van Vladimir Poetin en zijn KGB-trawanten. Mede aan de hand van exclusieve interviews met belangrijke insiders vertelt Belton hoe de mannen van Poetin een nieuwe club van oligarchen vormden, zich...

Sigrid Kaag. De Schaduwpremier

In één klap heeft Sigrid Kaag bij de verkiezingen van 2021 haar naam gevestigd. Schijnbaar vanuit het niets werd ze de machtigste vrouw in de politiek. Kaag is de politicus over wie iedereen een mening heeft. Maar wie is zij werkelijk, deze D66-leider en vicepremier? En wat betekent haar...

Soli deo. Wouter Lutkie (1887-1968). Biografie van een priester-fascist

Meeslepende biografie van een eigenzinnige katholieke priester, publicist en fascist die een vriendschappelijke band had met Mussolini. Wouter Lutkie was een Nederlandse priester die continu in onmin verkeerde met vrijwel het gehele Nederlandse episcopaat – maar die toch niet werd geëxcommuniceerd. Hij had een eigenzinnig karakter en ging zijn leven...

Miss Dior

Terwijl ze onderzoek doet naar de bekende ontwerper Christian Dior ontdekt de journaliste Justine Picardie het heldhaftige verleden van zijn onbekende zus, Catherine. Tijdens de Tweede Wereldoorlog, als de nazivlaggen wapperen aan de Eiffeltoren en de Arc de Triomphe, gaat Catherine bij het verzet. Totdat ze wordt opgepakt door...

De volgeling. Het verhaal van de Tsjechische telepaat Plachy, die zich Rubini liet noemen

Zomer 1919: de Tsjechische telepaat Eugen de Rubini arriveert in Amsterdam. Hij spreekt geen woord Nederlands en voert een act op die dan eigenlijk al verouderd is, maar toch is hij in een mum van tijd the talk of the town. Hij staat voor uitverkochte theaters, stelt wetenschappers voor...

Salo Muller. Zijn onderduikperiode, de jaren bij Ajax en zijn strijd tegen de NS

Op wrede wijze wordt de zesjarige Salo Muller in 1942 na een razzia van zijn ouders gescheiden – zij zouden in 1943 in Auschwitz worden vermoord. Een overlevingstocht voert hem langs negen onderduikadressen. Het is bewonderenswaardig hoe Salo Muller na de oorlog zijn leven vorm weet te geven. Op tweeëntwintigjarige...

We moeten het even over Poetin hebben

Wie is de echte Vladimir Poetin? Wat wil hij? En wat zal hij in de toekomst gaan doen? Ondanks de miljoenen woorden die er al over Poetins Rusland zijn geschreven, lukt het het Westen nog altijd niet om een van ’s werelds machtigste politici, wiens invloed de wereld omspant...

Veertien kinderen. De oorlogsgeschiedenis van mijn joodse familie

Veertien kinderen is een huiveringwekkend oorlogsverhaal, omdat het zo gemakkelijk kon gebeuren, en zo kort geleden is. Met een voorwoord van Guus Luijters. Adolf Menko (1888-1963) kwam uit een joods gezin met veertien kinderen en was na de Tweede Wereldoorlog de enige overlevende van zijn generatie. Twee broers waren een natuurlijke dood...

Wij waren supermannen. Een dubbelbiografie in woord en beeld van de collaborerende gebroeders Heukels

Herman Heukels Op 20 juni 1943 was Herman Heukels (1906-1947) als fotograaf aanwezig bij een grote razzia in Amsterdam. Enkele foto’s die hij toen maakte, groeiden na de oorlog uit tot iconische beelden van de Jodenvervolging. De man achter de lens, naast prijswinnend (pers)fotograaf ook eigenaar van een bekende foto-...

De vader van de moderne neurowetenschap. Santiago Ramón y Cajal en het verhaal van het neuron

Eind negentiende eeuw legde Santiago Ramón y Cajal de basis voor de moderne neurowetenschap. Deze Spaanse wetenschapper van bescheiden komaf ontdekte dat ons zenuwstelsel is opgebouwd uit individuele cellen, neuronen, die verschillende rollen hebben en onderling communiceren. Met zijn ontdekking van deze zogenoemde neurondoctrine en gedetailleerde anatomische tekeningen gaf...

Inspiratie wantrouw ik ten zeerste. Otto Ketting, een componistenleven

Alles moest op de schop in de jaren zestig, inclusief de muziek. Ook componist Otto Ketting (1935-2012) gooide het roer drastisch om. Hij volgde 134 composities lang zijn eigen kompas, steeds met dezelfde scherpe intuïtie voor timing en proportie en met hetzelfde feilloze gevoel voor klank. Wat hem in...

Leven en werk van Ludwig Witggenstein

Niemand dacht oorspronkelijker, speelser en scherper dan Ludwig Wittgenstein, en hij wist het. Van de kristallijnen helderheid in de Tractatus tot de alledaagse onoverzichtelijkheid van de Filosofische onderzoekingen blijft zijn denken één lange worsteling tegen de betovering van ons intellect door de schier eindeloze variatie van vermommingen waarin taal...

Gelukskind. Het leven van Hans van Manen

Hans van Manen is de belangrijkste choreograaf die Nederland ooit heeft voortgebracht. Zijn dansvoorstellingen worden in alle werelddelen bij de meest vooraanstaande gezelschappen gespeeld. Nu, op zijn negentigste, groeit het aantal gezelschappen dat zijn balletten uitvoert nog altijd. In Gelukskind beschrijft Sjeng Scheijen zijn leven. Hij vertelt hoe Hans verarmd en volkomen...

De zelfdenker. Karel van het Reve 1921-1999

Geregeld hoor je de verzuchting: ‘Wat zou Karel van het Reve hiervan vinden?’ Meer dan twintig jaar na zijn dood is zijn werk nog springlevend en een ijkpunt voor fatsoenlijk denken over politiek en samenleving. Met grote scherpzinnigheid, een trefzekere pen en veel humor benaderde hij op onorthodoxe wijze...