Carson McCullers: gebroken genie

Toen Virginia Spencer Carr in 1975 The Lonely Hunter, de eerste biografie over het dramatische leven van de zuidelijke schrijver Carson McCullers (1917-1967) publiceerde,...

Sam Shepard en zijn poëzie van de spijt

Samuel Shepard Rogers Junior behoorde tot, wat in Amerika wordt genoemd, de ‘greatest generation’. Een generatie, geboren tussen 1901 en 1927, die voor Amerika...

De vele versies van Rosey Pool en de besognes van haar biografe

In De vele levens van Rosey Pool onthult Lonneke Geerlings niet alleen de biografie van deze Joodse verzetstrijdster, overlevende van de Shoah en pleitbezorgster...

Capote’s Women. A True Story of Love, Betrayal, and a Swan Song for an Era

‘You must realize that I am going to do to America what Proust did to France,’ pochte Truman Capote tegenover zijn vriendin Marella Agnelli....

A Splendid Intelligence: The Life of Elizabeth Hardwick

Ik heb de majestueuze, intimiderende Elizabeth Hardwick één keer ontmoet. Ze was de hoofdspreker bij een conferentie ter gelegenheid van het vijftigjarig bestaan van...

Drie martini’s in de Ritz? Sylvia Plath en Anne Sexton

De afgelopen maanden heb ik maar liefst 3 biografieën gelezen waarin de dichters Sylvia Plath (1932-1963) en haar tijdgenoot Anne Sexton (1928-1974) de hoofdrol...

Philip Roth (1933-2018): Nobel of Niet?

Net nadat ik deze recensie geschreven had, kwamen beschuldigingen van seksueel misbruik door Blake Bailey naar buiten. Zie bijvoorbeeld dit bericht in The New York...

Dubbel ontheemd. Het Pearl S. Buck-gevoel van Bettine Vriesekoop

Het is een aantrekkelijk genre: de bibliomemoires. In deze lezers-op-zoek-naar-hun-auteur-literatuur beschrijven lezers hun pelgrimage naar de woonplaatsen van hun favoriete auteur. Vaak trekken ze lijnen...

Ik zeg het. Imponerende biografie van Sylvia Plath

In december 1962 betrok de dichteres Sylvia Plath het voormalige woonhuis van William Butler Yeats, een van haar grootste literaire helden. In dit huis...

Het raadsel Adrienne Rich

Ook in Nederland was ze beroemd: lesbisch links icoon Adrienne Rich (1929-2012), subliem dichter in Diving into the Wreck (1973) en gezaghebbend essayist in...

The Past Is Never Dead: William Faulkner in het verleden en heden

Heden The Past Is Never Dead is de ondertitel van deel 1 van Carl Rollysons monumentale biografie over William Faulkner, die ik onlangs recenseerde; deel...

Veel werk, maar wat weinig William Faulkner

Biografieën in overvloed Er staan 58 boeken door en over de Amerikaanse Nobelprijswinnaar, de schrijver William Faulkner (1897-1962), in mijn boekenkast; twee ervan, Joseph Blotners...