Pop, Jazz, Blues

Henny Vrienten, een van de meest getalenteerde componisten die ons land heeft gekend

Op 25 april 2022 overleed zanger, muzikant en componist Henny Vrienten, veel te vroeg op 73-jarige leeftijd. Met zijn band Doe Maar ontketende hij in de jaren tachtig een gekte gelijk aan die van The Beatles in de jaren zestig. Leo Oldenburger, sportcommentator bij ESPN, sprak met collega muzikanten en stelde aan de hand van hun citaten een boek samen. Henny Vrienten werd een verzameling van lof en bewondering. Zondagavondavond, 8 februari 2015, Doornroosje. Henny...

Taylor Swift, een vrouw op wie je alles kunt projecteren

Zangeres Taylor Swift (1989) kwam enige tijd geleden tot mij door berichten in diverse kwaliteitskranten die schreven dat zij weleens van doorslaggevende invloed zou kunnen zijn bij de op handen zijnde Amerikaanse presidentsverkiezingen. Ik wist op dat moment niets van haar, behalve dat zij een Amerikaanse zangeres was. Een belronde langs vrienden en vriendinnen van diverse pluimage tussen de 25 en de 75 leerde mij dat ik niet de enige was die blijkbaar onder...

Fans aan het woord over U2’s Berlijnse Achtung Baby

Achtung Baby is het ‘belangrijkste album in de muziekgeschiedenis’, dat vinden de samenstellers van het boek U2 terug in Berlijn. Thilo Schmied is geluidstechnicus en talentscout in Berlijn, Dirk Timmerman brand en merchandising manager in België. Geen grotere fans van de Ierse rockband dan deze twee mannen. Elk jaar is er wel een album dat een mooi rond getal aantikt. Reden voor een feestje dat meestal uitdraait op een geremasterde versie of een jubileumtournee. En...

Lou Reed, briljant componist die steeds zijn tijd vooruit was

In 2013 overleed Lou Reed, componist van onder andere Coney Island Baby en Songs for Drella. Will Hermes, journalist van The New York Times, schreef een vuistdikke biografie van de man die met veel drank en drugs de diepste krochten van het leven verkende en er schitterende muziek over maakte. Frank Sinatra zong over zijn stad die nooit sliep. In het geval van Lou Reed kwam dat niet omdat er zo veel te doen was....

George Harrison, vat vol tegenstrijdigheden. Nieuwe Beatle-biografie van Philip Norman

Tweeënveertig jaar geleden verscheen Shout!: The Beatles in their Generation van de hand van de toen 38-jarige Philip Norman, een Engelse journalist die het uitzonderlijke succesverhaal van de Beatles in een biografie vastlegde. Er werden meer dan een miljoen exemplaren van Shout!  verkocht. Norman schreef vervolgens een indrukwekkend biografisch oeuvre bij elkaar, met vuistdikke boeken over de Stones als groep, Mick Jagger, Elton John, Buddy Holly, Jimi Hendrix en natuurlijk: John Lennon, Paul McCartney...

Madonna: onverwoestbare, eigengereide popkoningin

‘Everything is connected’ Mijn motto is: ‘Everything is connected, everything in the Creation.’ Dat is het basisprincipe van Thomas Pynchons postmoderne aanklacht tegen de waanzin van oorlogen, Gravity’s Rainbow ( 1973). Als biograaf word je vaak getroffen door samenhang. Een paar weken geleden schreef ik hier een recensie over de biografie van de spion Marguerite Harrison. Mijn thema was het schemergebied tussen biografie en bio-fictie. Ik had net daarvoor een luchtige thriller gelezen - en...

Ronnie de (gemakzuchtige) biografie

Ronnie de biografie verdient die naam eigenlijk niet. Door zanger/rapper Ronnie Flex en zijn entourage ruim 250 bladzijden lang bijna ongefilterd aan het woord te laten, kiest de auteur de makkelijke weg. Zijn lezers maakt hij het hiermee juist moeilijk: die moeten zich door eindeloos geouwehoer worstelen om Flex beter te leren kennen. Dit loont alleen voor hardcore fans de moeite. ‘Ja, goed man.’ Vijfentwintig minuten, geen minuut langer. Dat was de tijd die Ronnie...

Mick Jagger: zanger, componist en de grootste rockster aller tijden

Zijn kleinkinderen zagen hem vorig jaar nog over het podium rennen alsof hij het eeuwige leven heeft. Maar vadaag wordt hij toch echt tachtig. Sinds de jaren zestig van de vorige eeuw is Mick Jagger elk decennium relevant geweest. De Britse journalist Philip Norman deed zijn best om in Mick Jagger het leven van de Rolling Stone te boekstaven. Dat is een klus want de geslotenheid van Jagger staat in schril contrast met zijn extraversie...

Connie Converse: How Sad, How Lonely

Ze kan helemaal niet zingen! Wat een vreemde, ongepolijste stem. Dat was mijn eerste reactie toen ik luisterde naar Connie Converse. Maar ik weet weinig van muziek en liet daarom anderen met meer muziekkennis haar werk horen. Zij waren niet meteen onder de indruk. Luister zelf eens.   Howard Fishman, haar biograaf, zelf musicus, had een heel andere reactie. Toen hij haar in 2010 voor de eerste keer toevallig op een feestje hoorde, werd hij...

Het wordt niets zonder jou: Hans de Booij voor, tijdens en na Annabel

In Het wordt niets zonder jou is vooral Hans de Booij zelf aan het woord. Maar dankzij de scherpe blik en de rake typeringen van zijn biograaf/ghostwriter stijgt dit biografisch portret van de zanger ver uit boven de gemiddelde memoires. Rijksambtenaar en romanschrijver Sander van Leeuwen meldde zich op het goede moment bij Hans de Booij met zijn idee voor een boek. Een geplande theatertournee was door corona (waarvan de zanger nog steeds de naweeën...

Paul Elstak: de onbetwiste meester van de hardstyle

De gain, het hoofdvolume op het mengpaneel, ver opendraaien, zodat alles overstuurt. En dan snoeiharde beats eronder, met een bpm van minimaal 200. Sample erin en hoppetee: we gaan los. Zo experimenteerde Paul Elstak begin jaren negentig met een nieuw genre: hardstyle. Hij vertelt het in Paul Elstak, opgetekend door journalist Boris van Zonnenveld. The Godfather van de hardcore gabberscene, zo wordt hij genoemd en daar is hij trots op. Al ruim dertig jaar gaat...

Sly Stone: de tragiek van een muzikaal genie en mateloze junk

Roem, een levensgevaarlijke pitbull en cocaïne. Veel cocaïne. Dat is samengevat de geschiedenis van Sly & The Family Stone. En, je zou het bijna vergeten, muziek: een grensverleggende cocktail van rock, soul en psychedelische funk. Lezend in Sly & The Family Stone: An Oral History van popjournalist Joel Selvin, val je van de ene verbazing in de andere. Om met die pitbull te beginnen, dat was Gun, het lievelingsdier van Sly die hij af en...