Nederlandstalige biografieën

De baas van al die Clausen

Ruim veertig jaar geleden, Hugo Claus’ roman Het verdriet van België (1983) was net verschenen, benaderde ik een dertigtal Nederlandse en Vlaamse schrijvers met...

Ischa Meijer, een verweesde biografie door Annet Mooij

Alles gaat op vroeger terug luidt de voor de hand liggende titel die Annet Mooij haar biografie van Ischa Meijer gaf. Want ja, alles...

Conrad Detrez: avontuurlijk revolutionair met cultstatus

Wanneer een Belgisch auteur zelfs in Vlaanderen al vrijwel onbekend is, hoe ver strekt zijn roem zich dan uit onder Hollanders? En dat terwijl...

Een halve eeuw langs de lijn met striptekenaar Toon van Driel

Met FC Knudde zette Toon van Driel zichzelf op de kaart met geestige strips en valt daarmee al vijftig jaar op de mat bij...

Theo Thijssen: een nuchtere Hollandse schoolmeester

Het eeuwfeest van Kees de jongen, de klassieker van Theo Thijssen uit 1923, wordt luister bijgezet met een biografie door Peter-Paul de Baar. Voor...

Gerrit Kouwenaar: met zijn biografie door zijn poëzie

Schuilt achter een interessant oeuvre ook altijd een interessante persoon? In het geval van Gerrit Kouwenaar niet echt, luidt mijn conclusie na het lezen...

Liefdevol portret van Martinus Nijhoff, een groot woordkunstenaar

‘Alles was vermomming bij hem, ieder leven dat hij voorgaf te leiden. Van de buitenkant leek het misschien één leven, maar het was niet...

‘Op zijn manier een geboren schrijver’. Wilhelm Leonard Ritter (1799-1862) 

De Werkgroep Indisch-Nederlandse Letterkunde organiseerde op 16 juni een lezingenmiddag in Leiden met als thema De Indische biografie. Hans Straver presenteerde daar zijn biografie van...

Gerrit Kouwenaar: de dichter die nog dichter moest worden

In het jaar dat hij honderd zou zijn geworden, wordt Gerrit Kouwenaar geëerd met twee boeken. Arjen Fortuin schreef men moet: biografie van gerrit...

Hoe Tove Ditlevsen tot de literatuur toegelaten werd

Toen Tove Ditlevsen in 1976 een einde aan haar leven maakte, werd ze al wel gelezen maar bleef literaire waardering uit. Haar werk werd...

Een bekend maar miskend man. Het leven van Victor E. van Vriesland (1892 – 1974)

In 1960 ontving Victor E. van Vriesland, door intimi Vic genoemd, de P.C. Hooftprijs voor beschouwend proza. Aan dit eerbetoon op latere leeftijd was...

Paul van Ostaijen, vernieuwer en compromisloos modernist

Het is onmogelijk om het belang van de Antwerpse dichter en prozaïst Paul van Ostaijen te onderschatten. Matthijs de Ridder trok twintig jaar uit...

interviews

De eeuwige buitenstaander. Janwillem van de Wetering

Een rusteloze zoeker. Zo zou je de schrijver en zakenman Janwillem van de Wetering kunnen omschrijven. Maar daarmee doe je hem tekort, vindt biograaf Marjan Beijering. Ze was verrast door zijn veelzijdigheid. De historica schreef zijn biografie en gaf die de titel Op zoek naar het ongerijmde. Leven en...

‘Brakman was een maniakale herinneraar’

Schrijver Willem Brakman (1922-2008) maakt het zijn lezers niet gemakkelijk. Zijn boeken worden tamelijk ontoegankelijk genoemd. De schrijver keek op een heel eigen manier naar de wereld en dat universum, een mix van verbeelding en autobiografische gegevens, deelde hij met zijn lezers. Biograaf Nico Keuning (1952) omschrijft zijn oeuvre...

engelstalige biografieën

Carson McCullers: gebroken genie

Toen Virginia Spencer Carr in 1975 The Lonely Hunter, de eerste biografie over het dramatische leven van de zuidelijke schrijver Carson McCullers (1917-1967) publiceerde,...

De twee gezichten van Erich Kästner. Een biografie van Tobias Lemkuhl

Waar kennen we hem van, Erich Kästner, waar kunnen hem van kennen? Drei Männer im Schnee natuurlijk. Emil und die Detektive, mogelijk. Das Doppelte...

Graham Greene en Michael Mewshaw: Complexe schrijverslevens aan de Côte d’Azur

Graham Greene was in de vorige eeuw een schrijver waar geen anglofiele literatuur-professional omheen kon, al was het maar omdat zijn romans ook nog...

Overspel als noodzaak. The Secret Life of John le Carré

In het Nederlands hebben we geen woord voor een seksueel hyperactieve man als romancier David Cornwell, alias John le Carré. Vrouwengek, charmeur, Don Juan,...

De decadente vrouwen van Yellow Book, pioniers van de vrouwenbeweging?

In 1894 richtte Henry Harland in Londen Yellow Book op, een literair tijdschrift dat onderdak moest bieden aan de representanten van de ‘nieuwe beweging’....

Eileen O’Shaughnessy. De onzichtbare vrouw achter George Orwell

Af en toe probeer ik het toch weer eens. Zou de hoofdredacteur mij toestaan memoires, een brievenuitgave, of misschien zelfs bio-fictie te bespreken? Maar...

Sam Shepard en zijn poëzie van de spijt

Samuel Shepard Rogers Junior behoorde tot, wat in Amerika wordt genoemd, de ‘greatest generation’. Een generatie, geboren tussen 1901 en 1927, die voor Amerika...

George Orwell: nieuw, nieuwer, nieuwst!

Het houdt niet op: telkens is er weer biografisch nieuws over George Orwell (1903-1950). Nadat David Taylors eerste biografie Orwell – The Life was...

Het hiernamaals van Roald Dahl. Een biografie van Matthew Dennison

‘Het was onmogelijk om je te vervelen in de aanwezigheid van mijn vader,’ zegt Daantje, de Wereldkampioen over zijn oude heer. Zo zag Roald...

De biografie als roman, Thomas Mann volgens Colm Tóibín

Telt een biografie als roman ook als biografie? Puristen zullen vermoeid het hoofd schudden, liefhebbers van een goed biografisch verhaal zullen genieten. Persoonlijk ben...

Orwell’s roses – Rebecca Solnit. Een beroemd leven als kapstok voor eigen boodschappen

Iedereen die bijna alles van één favoriete auteur heeft gelezen, alle romans, essays, brieven en dagboeken, kent dat verlangen, denk ik, om passages te...

Geen domme blondjes – De biografie van John le Carré komt voorlopig niet af

In 2015 verscheen de grote biografie John le Carré, over leven en werk van David Cornwell, geschreven door Adam Sisman met 'due respect to...