het digitale platform voor de biografie in Nederland

Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

recensies Nederlandstalige biografieën

Nieuwe monografie van prinses Wilhelmina van Pruisen

Toen in 1958 het stoffelijk overschot van Willem V van Wolfenbüttel naar Delft werd overgebracht, om daar bijgezet te worden in het familiegraf van de Oranjes, weigerde prinses Wilhelmina op te komen draven voor de plechtigheid van die ‘sukkel’; koningin Juliana gaf wel acte de présence. Wilhelmina confirmeerde met...

Meesterbiograaf Roelof van Gelder van de avontuurlijke achttiende-eeuwer “does it again”

In een even boeiende als voorbeeldige biografie over achttiende-eeuwse koopman Jan Bekker Teerlink geeft de biograaf en historicus Roelof van Gelder een prachtig inzicht in het leven en het tijdsgewricht van een gewone handelaar op China, die om geld te verdienen en een onbezorgde oude dag te hebben tot...

Buruma’s fantasten vragen veel van de lezer

Drie (mini)biografieën voor de prijs van één. In zijn nieuwe boek De fantasten verbindt Ian Buruma de levens van een Joodse historicus, een Chinese prinses en de masseur van Himmler. Ze hebben met elkaar gemeen dat ze hun eigen leven en heldendaden deels bij elkaar fantaseerden en gaandeweg gingen...

Het moreel republikanisme van dominee-patriot IJsbrand van Hamelsveld

In de partijstrijd tussen de patriotten en orangisten, die zich tijdens de desastreus verlopen Vierde Engelse Oorlog (1780-1784) in de Republiek der Verenigde Nederlanden ontspon, speelden dominees een vooraanstaande rol, aan beide kanten van het spectrum. Zo had je in Rotterdam Petrus Hofstede, een felle orthodoxe predikant, die in...

Albertine Agnes van Oranje-Nassau (1634-1696). Een uitzonderlijke weduwe

Na de tragische dood van haar man Willem Frederik in 1664 – hij schoot zichzelf door het hoofd toen hij een haperend pistool controleerde – liet zijn eega Albertine Agnes van Oranje-Nassau zich uitdrukkelijk ‘douairière’ noemen, weduwe van een adellijk persoon. Sunny Jansen weet in haar biografie van Albertine...

Johann Friedrich Herbart, vergeten, bewonderd, verguisd, herontdekt

Johann Friedrich Herbart (1774-1841) keek in de laatste jaren van zijn leven met bitterheid terug op zijn loopbaan. Aanvankelijk was die voorspoedig verlopen. Na een studie in Jena en betrekkingen als huisleraar bij een vooraanstaande Zwitserse familie en hoogleraar filosofie in Göttingen was hij in 1808 benoemd op de...

Biografische studie over Alexander W.F. Idenburg en de moraal van het Nederlands Imperialisme

Nederland was eeuwenlang een koloniale macht. Het onderzoek naar deze tijd richt zich vandaag de dag veelal op de slavernij en op de Indonesische onafhankelijkheidsoorlog na afloop van de Tweede Wereldoorlog. De periode van het ethisch-imperialisme - tussen het einde van de slavernij in de tweede helft 19e eeuw...

Herman Schaepman: Ver boven de middelmaat

Over Herman Schaepman waren al zes biografieën gepubliceerd. De nieuwe levensbeschrijving Een groot emancipator. Mgr. Dr. Herman Schaepman, politicus en dichter maakt al die teksten overbodig. Ton Crijnen en Ina Herbers-Schoenmaker schreven een prachtig boek over een halve eeuw Nederlandse en rooms-katholieke politiek en cultuur. Bijna wekelijks kom ik langs...

recensies buitenlandse biografieën

Biografie van Ted Kennedy: een overlever die de belofte van zijn broers waar moest maken

Wat te maken van Ted Kennedy? De senator van Massachusetts – gedurende 47 jaar – stond altijd in de schaduw van zijn vermoorde broers John en Robert. Hem kleeft een reputatie aan van drank, vrouwen, niet te verdedigen gedrag en als presidentskandidaat wanprestatie. Die reputatie is welverdiend, maar even...

An Odd Cross to Bear. A Biography of Ruth Bell Graham

Over Amerika's beroemdste evangelist Billy Graham zijn zo veel onkritische biografieën verschenen dat niemand die deze Amerikaanse wereld van propaganda, dollars inzamelen, zendingsijver en opgesmukte reputaties kent, hoge verwachtingen zal hebben van een nieuwe biografie van zijn levenslange echtgenote, Ruth Bell Graham, zeker wanneer zo'n boek verschijnt bij een...

Reinhard Heydrich en zijn weduwe

Nancy Dougherty ontmoette Lina von Osten Heydrich voor het eerst in 1976. De weduwe van Reinhard Heydrich had net haar memoires gepubliceerd, Leben mit einem Kriegsverbrecher. Dougherty, gefascineerd door het kwaad van het Derde Rijk, besloot een biografie te schrijven over de architect van de holocaust en de rijksprotector...

Caroline Norton, een vrouw die de wet verzette

Veel strijdbaarder kan niet. Caroline Norton (1808 – 1877) ontvluchtte haar tirannieke en gewelddadige echtgenoot, werd – geheel volgens het in 1830 geldende recht in Engeland - de toegang tot haar kinderen ontzegd, en vocht daarna haar hele leven voor de rechten van het moederschap. Niet voor de gelijkheid...

Incomparable Grace. JFK in the Presidency

De titel Incomparable Grace geeft een misleidend idee van wat deze biografie van de eeuwige belofte, president John F. Kennedy, heeft te bieden. Het boek is tegelijk meer en tegelijk minder dan een tamelijk lege term als ‘onvergelijkelijke elegantie’ suggereert. De eerste hoofdstukken met gedetailleerde beschrijvingen van wat Kennedy...

The Trials of Harry S. Truman. The Extraordinary Presidency of an Ordinary Man, 1945-1953

Het genre dikke-pillen biografie kreeg in 1992 een enorme stimulans met David McCulloughs boek over Harry Truman. Het was een meer dan complete biografie. Van de ruim duizend pagina’s gingen er 340 over Truman voordat hij president werd. In zijn nieuwe biografie van de 33ste president heeft Jeffrey Frank...

Elizabeth Stuart, Queen of Hearts

Elizabeth Stuart was slechts vorstin voor een jaar, hetgeen haar in Europa de meewarige titel van ‘winterkoningin’ opleverde. Toen de dochter van Jacobus I in 1613 met Frederik V, keurvorst van de Palts trouwde, kon ze nauwelijks bevroeden dat die verbintenis de rest van haar leven zou bepalen. Terwijl...

Madam. The Biography of Polly Adler, Icon of the Jazz Age

Ik doe het duidelijk helemaal verkeerd. Debby Applegate, die in 2007 de Pulitzer won voor The Most Famous Man in America over de 19e-eeuwse predikant Henry Ward Beecher, heeft zich ter voorbereiding op die biografie verdiept in hoe pornografie te schrijven. Beecher was het onderwerp van haar dissertatie en...