De Wereldwandelaars. Een verbond van idealisten

Wat begint als de geschiedenis over een drietal idealistische wandelaars op een langdurige wereldreis groeit uit tot een zeer boeiende biografie van drie jongens en twee meisjes die zich proberen te ontworstelen aan het...

Jan Tinbergen, econoom en wereldverbeteraar

In 1969 kreeg Jan Tinbergen (1903-1994) de eerste Nobelprijs voor de economie. Zo’n eerste Nobelprijs is uiteraard een bijzondere omdat de winnaar concurrentie heeft van alle andere economen. Het laat zien dat Tinbergen een...

Eigenzinnig en ontheemd. De levens van Tatiana Afanassjewa en Paul Ehrenfest

In Denken is verrukkelijk beschrijft Margriet van der Heijden de onstuimige levens van de natuurkundigen Tatiana Afanassjewa en Paul Ehrenfest. Allebei waren ze verknocht aan de wetenschap, maar hun vooruitstrevende ideeën vormden ook een...

De kwestie-Irene bracht in 1964 de monarchie aan de rand van de afgrond

‘Wat een enige jongen,’ dacht Irene, toen ze in 1957, tijdens de bruiloft van prinses Marie Adelheid van Luxemburg met Karl Josef graaf Henckel van Donnersmarck, voor het eerst Carlos Hugo van Bourbon-de Parma...

De vergeten prinsessen van Thorn

Het boek De vergeten prinsessen van Thorn van de historicus Joost Welten beschrijft het reilen en zeilen van de stift Thorn in de achttiende eeuw. Deze stift lag bij het plaatsje Thorn, dat tegenwoordig...

‘Nobele wilden’: zussenbiografie zet vrouwen in de schijnwerper

‘Als je in de biografie van een ander verschijnt, word je zelf min of meer op een zijspoor gezet.’ Noel Olivier, die als muze van de dichter Rupert Brooke vaak een figurantenrol speelt, krijgt...

De levens van Johnny de Droog – verzetsman en verrader

Hoe werd een overtuigde en charmante verzetsman van socialistische huize tijdens de Duitse bezetting een fanatieke agent-provocateur in dienst van de nazi's? Iemand die als jager op neergestorte piloten, joden en onderduikers en hun...

Pioniers van het Groningse onderwijs. Een groepsbiografie

Kan een biografie bijdragen aan een beter begrip van de geschiedenis van het Nederlandse onderwijs, zoals die is te vinden in standaardwerken als De geschiedenis van de school in Nederland van Boekholt en De...
Erasmus door Holbein

Erasmus. Klap uw handen stuk! Leef zonder juk, drink u een ongeluk!

In 1559 werd Erasmus officieel een auctor damnatus, een verboden schrijver. Zijn boeken kwamen op de index te staan, de lijst van titels die je als rechtgeaard katholiek niet mocht lezen van de paus....

Christiaan Huygens: een helder licht, overschaduwd door Newton

Stel je eens voor dat je naast het buitenhuis Hofwijck staat, bij Voorburg, in 1663. Vlak voor je legt Christiaan Huygens aan Spinoza uit hoe je de ringen van Saturnus kunt zien. Of stel...

Leven en werk van Frans de Liagre Böhl. Een reizende studeerkamergeleerde

Herman de Liagre Böhl (1943) is een ervaren biograaf. Eerder publiceerde hij de levensbeschrijvingen van onder andere Herman Gorter, Floor Wibaut en Heiko Miskotte. Eind januari verscheen zijn boek Bijbel en Babel over zijn...

Jalta, de soap opera. Kathy Harriman, Anna Roosevelt en Sarah Churchill

Volgens Churchill hadden de Russen ‘op de hele wereld geen slechtere plek kunnen vinden dan Jalta,’ het oord waar hij in februari 1945 met Josef Stalin en Franklin Delano Roosevelt de toekomst van het...