Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

Politieke stromingen

sociaaldemocratie

Willem Drees (1886-1988), icoon van de sociaal democratie

Van 1906 tot en met 1958 was Willem Drees actief in de Nederlandse politiek. Aanvankelijk als stenograaf in vergaderzalen van gemeenteraden en het parlement, maar vanaf 1913 ook als raadslid, statenlid in de provincie Zuid-Holland, als Tweede Kamerlid, als minister en ten slotte als minister-president. Hij werd geroemd om zijn enorme werkkracht en ongeëvenaarde dossierkennis, eigenschappen die hem in staat stelden om snel tot de essentie van complexe zaken te komen. Drees gaf tien...

Lodewijk Asscher, opstappen en doorgaan?

Is Lodewijk Asscher iemand waarmee ik een avond in de kroeg zou willen zitten? Daar was ik nieuwsgierig naar voordat ik Lodewijk ging lezen. Een avond in de kroeg! Nu tijdens de lockdown! Ik zou er een lief ding voor over hebben. Maar na 400 bladzijden lezen waarin secuur is vastgelegd hoe Lodewijk Asscher in elkaar steekt, zou ik een kroegavondje met Asscher toch afslaan. Auteur Wilfred Scholten, die negen jaar geleden promoveerde op een...

De mislukte evacuatie van Wiardi Beckman

Anders dan de ondertitel doet vermoeden, is Op verzoek van hare majesteit - De oorlog van Wiardi Beckman niet in de eerste plaats een boek over deze vooraanstaande vooroorlogse sociaaldemocraat. Het gaat vooral over de geheime operatie om hem tijdens de bezetting naar Engeland te krijgen. Genoeg ingrediënten voor een meeslepend boek zou je zeggen, maar dat wil het maar niet worden. Op de eerste pagina van Op verzoek van hare Majesteit – De oorlog...

Ahmed Aboutaleb; succesvolle snoever

De burgemeester van Rotterdam, Ahmed Aboutaleb, is van ver gekomen. Letterlijk, want in 1976 arriveerde hij met zijn moeder en zussen vanuit het Marokkaanse Rifgebergte in Nederland. In de biografie Ahmed Aboutaleb. Overal de eerste van Elisa Hermanides en Ruben Koops valt te lezen waar zijn reis op is uitgelopen. Hoe groot kan het contrast zijn. Vanuit een klein dorp in het Rifgebergte. Van stilte, isolement en conservatieve familiewaarden naar een koud land, waar...

christendemocratie

Gertjan Schutte schrijft de biografie van Groen van Prinsterer

Deze maand gaat aan de TU Kampen een nieuw project van start: er komt een wetenschappelijke biografie van Willem Groen van Prinsterer. Van deze veelzijdige negentiende-eeuwse politicus en denker is nog geen omvattende biografie verschenen. Het is de bedoeling dat deze in 2025 klaar is, vlak voor de 150e sterfdag van Groen, op 19 mei 2026. De Stichting Biografie Groen van Prinsterer heeft hiertoe het initiatief genomen en verzamelt hiervoor fondsen. Voorzitter en voormalig CDA-burgemeester...

Pierre Lardinois leefde voor de landbouw maar betaalde een hoge prijs

Een leven voor de landbouw luidt de treffende ondertitel van de biografie die Peter Bootsma schreef over landbouwminister en -eurocommissaris Pierre Lardinois (1924-1987). Geen moeite was hem teveel om ‘zijn’ boeren een dienst te bewijzen. Dat hij hierbij zijn gezin en zijn vrouw nogal eens uit het oog verloor, had dramatische gevolgen. Limburger Pierre Lardinois doorliep de middelbare school op het strenge jongensinternaat Rolduc. Hij vond het er nog erger dan zijn tewerkstelling in Duitsland....

Abraham Kuyper. Gedreven geweldenaar in zeven rollen

Zijn ingelijste portret hing tot ver in de jaren zestig in de huiskamer van mijn grootouders aan vaderskant. Kuyper. De handtekening stond er met vette letters op. Elke keer als je de kamer uitging viel zijn ‘veldheersblik’ op je. Dit moest een belangrijk iemand zijn. En dat was hij, zeker voor enkele generaties gereformeerden, tot wie ook wij ons rekenden. En het klopt: mijn ouders stemden op de Anti-Revolutionaire Partij (ARP) en ik ging...

Van vader op zoon. Opkomst en teloorgang van het premiersgeslacht Heemskerk

Jan Heemskerk (1818-1897) en zijn zoon Theodorus Heemskerk (1852-1932) zijn twee boegbeelden uit de vaderlandse politieke geschiedenis. Jan was twee maal premier van Nederland en Theodoor een maal. Theodoor kreeg een zoon, Frits (1896-1962), die advocaat werd, maar allerminst een boegbeeld was. Integendeel. Zijn leven was een aaneenschakeling van alcoholverslavingen, depressies, zakelijke mislukkingen en ziektes. Uiteindelijk maakte hij in 1962 een eind aan zijn leven. Frederik Heemskerk, een zoon van Frits, werd nieuwsgierig naar...

liberalisme

De prijs van de macht. Mark Rutte en de VVD

Kun je op biografieportaal een recensie schrijven over een boek over de VVD? Dat is eigenlijk alleen gerechtvaardigd als je kunt spreken over een biografie van een politieke partij. En zo kun je boek van Wilma Borgman, De prijs van de macht. Mark Rutte en de VVD met een beetje goede wil wel zien.Wilma Borgman, politiek verslaggever van NOS radio, volgt de VVD al bijna een kwart eeuw en ze beschrijft in dit boek...

Hans van Mierlo: charmante twijfelaar

NRC-journalist Hubert Smeets dook in het leven, de politiek en de liefdes van een charmante twijfelaar die sprak ‘in vraagtekens’. Zonder D66-leider Hans van Mierlo (1931-2010) waren het progressieve kabinet-Den Uyl in de jaren 70 en de Paarse kabinetten in de jaren 90 er niet gekomen. Maar toen ze er eenmaal waren, verzuimde hij door te pakken waardoor een democratische revolutie uitbleef. In zijn jonge jaren wijst weinig erop dat Hans Van Mierlo, telg uit...

Hans Wiegel verloor in zijn liefde voor het spel de knikkers soms uit het oog

Stemmenkanon Hans Wiegel maakte in de jaren 70 van de VVD een echte volkspartij. Met minimale inspanning behaalde hij een maximaal resultaat. Humor, relativeringsvermogen en een perfect gevoel voor timing waren zijn belangrijkste troeven. Maar met diezelfde relativerende, achteloze benadering frustreerde hij jaren later zijn eigen rentree op het Haagse toneel, blijkt uit de meesterlijke biografie die Pieter Sijpersma, oud-hoofdredacteur van het Dagblad van het Noorden, over hem schreef. ‘De mensen in het land’: Hans...

Hans Gruijters, politicus tegen wil en dank

‘De politiek ingaan was een vergissing, een gebrek aan zelfkennis,’ zei Hans Gruijters ooit tegen een journalist. De quote staat in zijn In Memoriam van de Volkskrant van 19 april 2005, twee dagen na de dood van de D66-voorman. Nou ja, voorman. Als Klaas Tammes iets duidelijk maakt in Een verdwaalde intellectueel is het wel dat Gruijters het ongekende vermogen had zijn eigen glazen keer op keer in te gooien. Een onbruikbaar element Hans Gruijters...

communisme

Engel. Biografie van Engel Modderman

De communist Engel Modderman werd onlangs voor de elfde keer geïnstalleerd als raadslid. Hij zit sinds 1980 onafgebroken in de gemeenteraad van wat tegenwoordig de gemeente Oldambt heet, een samenstelling van oorspronkelijk elf fusiegemeentes in Oost-Groningen. Moddermans biografie, in eigen beheer onder de titel Engel uitgegeven, werd grotendeels ingedeeld naar de diverse gemeentes waarin hij actief was voor achtereenvolgens de CPN, de NCPN en nu meer dan twintig jaar voor ‘zijn’ VCP, de Verenigde...

Naar de sterren: de eerste mens die de Aarde verliet en een reis door de ruimte maakte

Dit boek mag een biografie van Joeri Gagarin worden genoemd omdat geen enkel relevant of gevoelig detail van zijn leven ontbreekt, hoewel zijn levensverhaal helemaal is opgehangen aan een extreem korte periode, de lente van 1961, toen de ruimtevaartorganisaties in zowel de Sovjet-Unie als de Verenigde Staten zich voorbereidden op een eerste bemande ruimtevlucht. Gagarin, geboren in 1934, stierf jong. Hij verongelukte in 1968 als piloot van een MiG-straaljager. Was hij zeventig geworden, dan...

Eleanor Marx, ontcijferaar, uitvoerder en tolk van haar vaders werk

Tussy is haar bijnaam, Friedrich Engels noemt ze haar tweede vader. Ze vertaalt als eerste Madame Bovary van Flaubert van het Frans naar het Engels en pioniert met de toneelstukken van Ibsen. Ze onderhoudt vriendschappen met mannen als George Bernard Shaw, Wilhelm Liebknecht en Henry Havelock Ellis. De biografie Eleanor Marx, een leven, geschreven door Rachel Holmes is al in 2014 verschenen, maar pas nu in het Nederlands te lezen. Het begin is heerlijk, ik word...

Jef Last als visionair. Een biografie van Rudi Wester

Niet vaak zal er zo lang gewacht zijn op een biografie, als op die over de schrijver Jef Last (1898-1972). Al in 1986 besloot Rudi Wester dat ze een biografie over hem wilde schrijven, één van de belangrijkste auteurs uit de (extreem)linkse beweging in Nederland. Over Henriette Roland Holst, Herman Gorter en Theun de Vries, maar ook Nico Rost en Jacques Gans (om slechts enkele voorbeelden te noemen) zijn de afgelopen decennia fraaie biografieën...

fascisme en nationaalsocialisme

Adolf Hitler. De Beeldbiografie

Vanaf 1923 laat Adolf Hitler zich veelvuldig fotograferen, met als doel letterlijk zijn beeltenis als symbool van de krachtige en visionaire leider massaal onder het Duitse volk te verspreiden. In een prachtig uitgevoerde “beeldbiografie” laten de NIOD-medewerkers Erik Somers en René Kok een indrukwekkende verzameling foto’s zien uit de twee decennia durende opkomst, heerschappij en ondergang van de leider van het Derde Rijk. De door Hitler geautoriseerde beelden (vaak van zijn hoffotograaf Heinrich Hoffman) zijn...

Soli Deo. Wouter Lutkie (1887-1968). Biografie van een priester-fascist

“Waarom zoudt ge de Joden niet met rust laten?” schreef Wouter Lutkie in 1936 aan zijn vriend en protegé Arnold Meyer, de leider van het gewelddadige en fel antisemitische Zwart Front. Meyer trok zich er niets van aan en Lutkie verbond verder geen consequenties aan diens antisemitisme. Hij bleef met Arnold Meyer bevriend en werd in 1941 zelfs lid van het Nationaal Front, de opvolger van het Zwart Front. Toch komt Willem Huberts aan...

‘Wij waren Supermannen’ – Jan en Herman Heukels: Broers, fotografen Nationaalsocialisten

De verschillen tussen de fotografenbroers Herman en Jan Heukels konden haast niet groter zijn. Herman was ambitieus en talentvol, zijn broer Jan een flierefluiter. Tijdens de bezetting bleken ze toch iets gemeen te hebben: hun keuze voor het nationaalsocialisme. Dit is het vertrekpunt voor de voortreffelijke dubbelbiografie ‘Wij waren supermannen’ die een nieuw licht werpt op iconische foto’s van de Jodenvervolging. Het begon met een doos vol brieven en foto’s die historica Machlien Vlasblom van...

De foute BMW-miljardairs. De geschiedenis van de familie Quandt

In de Verantwoording schrijft de journaliste Marjolein Uitzinger dat haar boek “geen wetenschappelijk werk” is en dat zij terwille van de leesbaarheid “haar fantasie enigszins de vrije loop (heeft) gelaten.” Is het gelukt met die leesbaarheid, belangrijker nog: is het de moeite van het lezen waard? Het basisverhaal is en blijft fascinerend: hoe de Duitse industriemagnaat Quandt (de associatie oligarch avant la lettre komt natuurlijk op) profiteerde van enorme oorlogswinsten als leverancier aan de Duitse...