Essay

Napoleon. Een discussie zonder eind

De Nederlandse historicus Pieter Geyl (1887-1966) noemde ‘de grote verscheidenheid der interpretaties van Napoleon’ in Napoleon. Voor en tegen in de Franse geschiedschrijving ‘het historiografische probleem’. Voor de een was de Corsicaan een onverbeterlijke dwingeland, een verrader van de Franse Revolutie en de antichrist in eigen persoon. De ander...

Ruzie rond feministische biografie van Orwells echtgenote

Wifedom, de deels als fictie geschreven biografie van George Orwells eerste vrouw, Eileen O’Shaughnessy, kreeg aanvankelijk vooral positieve recensies, ook op dit portaal. Maar Anna Funder, de auteur van Wifedom – Mrs Orwell’s Invisible Life, krijgt nu kritiek en haar uitgever is inmiddels akkoord gegaan met het recht zetten...

Nederland houdt te weinig van Emants

Op 14 oktober 2023 is het de 100e sterfdag van de schrijver Marcellus Emants. Van een herdenking is echter geen sprake: geen exposities, artikelen in de media of herziene herdrukken van zijn werk. Van zijn rijke oeuvre zijn noch slechts enkele romans en novellen in druk leverbaar. Dat is...

Menno ter Braak en Klaus Mann, twee tegenpolen in het ‘emigrantencomplex’

Hun eerste kennismaking was open, collegiaal en vriendschappelijk, maar werd de verhouding tussen Klaus Mann en Menno ter Braak complex.

Biografie in de maak

Lodewijk Verduin schrijft de biografie van schrijver Nanne Tepper

Nanne Tepper (1962-2012) was dankzij zijn debuutroman De eeuwige jachtvelden in de jaren 90 een grote literaire belofte. Zijn volgende boeken waren minder succesvol. Droeg dit bij aan de  depressies die uiteindelijk tot zijn zelfgekozen dood leidden, zoals vaak wordt gedacht? ‘Het was eerder andersom.’ Neerlandicus Lodewijk Verduin (1994) leerde het werk van Nanne Tepper kennen toen hij als student ‘wild om zich heen las’. Verduin: ‘Daniël Rovers schreef in een lyrisch essay over zijn oeuvre...

Johan van Merriënboer schrijft de biografie van CDA-premier Ruud Lubbers

Het had zo mooi kunnen zijn. CDA-politicus Ruud Lubbers (1939-2018) zou de geschiedenisboeken in gaan als de no nonsense premier die Nederland met stevige hervormingen uit de recessie van de jaren tachtig hielp en die met een ‘Lubberiaanse’ formule voorkwam dat de kruisrakkettendiscussie Nederland spleet. Maar de ‘billenknijp-affaire’ in de nadagen van zijn loopbaan was een smet op zijn blazoen die bijdroeg aan de depressies aan het einde van zijn leven, stelt zijn biograaf Johan...

Interviews

Historicus Bearn Bilker en acteur Freark Smink over het raadsel Zelle

De denkbeelden van de gereformeerde dominee Johannes Hendrikus Zelle (1907-1983) zouden in dit woke-tijdperk absoluut niet meer door de beugel kunnen. Hij was fel gekant tegen homoseksualiteit en zijn zwarte medemens zag hij als minderwaardig. Zelle was een man van uitersten, een wandelende paradox. Privé leefde hij als een zonderling,...

George Harrison, vat vol tegenstrijdigheden. Nieuwe Beatle-biografie van Philip Norman

Tweeënveertig jaar geleden verscheen Shout!: The Beatles in their Generation van de hand van de toen 38-jarige Philip Norman, een Engelse journalist die het uitzonderlijke succesverhaal van de Beatles in een biografie vastlegde. Er werden meer dan een miljoen exemplaren van Shout!  verkocht. Norman schreef vervolgens een indrukwekkend biografisch...

Biograaf Bart Slijper over Elk woord ging ademhalen. Rusteloze Martinus Nijhoff woonde in zijn gedichten 

Elk woord ging ademhalen is de titel van de biografie van de dichter Martinus Nijhoff (1894-1953). Auteur Bart Slijper, intussen een gelouterd biograaf, heeft gepoogd deze magiër van de Nederlandse literatuur een gezicht te geven. Al eerder schreef hij de biografieën van collega-dichters J. C. Bloem en Willem Kloos,...

Biograaf Sjeng Scheijen schreef Gelukskind. Hans van Manen: een rolmodel van 91

Dat de danskunst een relatief klein publiek trekt, is Sjeng Scheijen (Maastricht, 1972), de biograaf van Hans van Manen, een raadsel. Zelf was hij na zijn eerste kennismaking verkocht. Voor hem is het niets meer en niets minder dan een totaalervaring. De dans liet hem nooit meer los. Hij...

column

Uiterste beelden van Lodewijk Napoleon: “goede koning” of “loser”  

In 1808 verschenen in Amsterdam pamfletten met de tekst: ‘het achtste wereldwonder gaat naar den donder, het worde de woning van onzen lamme koning’. Een protest tegen koning Lodewijk Napoleon, die het Amsterdamse stadsbestuur had gedwongen hem het Stadhuis op de Dam af te staan om het als paleis te kunnen inrichten. Dat wekte in alle kringen van de Amsterdamse bevolking hevige ontstemming. De hoge ambtenaar Elias Canneman stelde later na het vertrek van de...

Bij het overlijden van Dries van Agt. Necrologieën missen vaak biografische scherpte

Necrologieën missen vaak biografische scherpte. Zo hebben Peter de Waard (Volkskrant) en Sjoerd de Jong (NRC) er in de afgelopen week in columns op gewezen hoe weinig aandacht na het overlijden van oud-premier Dries van Agt is besteed aan zijn politieke betekenis. Er waren in de media vele beschouwingen over zijn “kleurrijke” en “kostelijke” persoon, over zijn “archaïsche taalgebruik”, maar bijna niets over de (slechte) prestaties van zijn kabinetten. Dat was een terechte constatering, mij...

DossierBritse koningshuis

Het Britse koningshuis en de biografie - we zouden het een Never Ending Story kunnen noemen. Prins Harry hing in Spare de vuile was van Buckingham Palace buiten - 19 jaar nadat zijn moeder dat tegenover Andrew Morton deed. Biografieportaal dook in zijn archief en verzamelde de belangrijkste artikelen.

De podcasts van biografieportaal

Ted Kennedy. A Life. Een interview met zijn biograaf John A. Farrell

In deze aflevering van Geschreven levens, de podcast van Biografieportaal, interviewt hoofdredacteur Eric Palmen John Aloysius Farrell over zijn biografie van Edward Moore Kennedy, getiteld Ted Kennedy. A Life.

De beste biografie van...

De beste biografie van 2023

Ieder jaar maken we een rondje. Wat vond de redactie van Biografieportaal de beste biografie van het jaar? Petra Teunissen De biografie King. Het leven van...

een avond rond de schrijversbiografie