Home Tags Natuurwetenschappen

Tag: Natuurwetenschappen

Christiaan Huygens: een helder licht, overschaduwd door Newton

Stel je eens voor dat je naast het buitenhuis Hofwijck staat, bij Voorburg, in 1663. Vlak voor je legt Christiaan Huygens aan Spinoza uit hoe je de ringen van Saturnus kunt zien. Of stel...

Friedrich Voltz, een jonge Duitse onderzoeker in Suriname

Hij werd gedreven door ‘pure nieuwsgierigheid en jeugdige lichtzinnigheid’ en begon aan een tocht die ‘eigenlijk door verstandige en gerijpte mannen ondernomen had moeten worden.’ De Duitse geoloog Friedrich Voltz was pas 25 toen...

Stephen Hawking, een ster in natuurkunde, kosmologie en wiskunde

Stephen Hawking, dat is de wetenschapper in de rolstoel die ondanks dat hij bijna niet kon praten, de wereld zoveel wist te vertellen. Hij overleed in maart 2018, 74 jaar oud. Veel ouder dan...

Collingwood ‘Cherry’ Ingram, de Engelsman die de kersenbloesem redde

Als iemand vroegWat is de geest van de ware Japanner?Zou ik zeggen dat het de yama-zakura-bloesems zijnDie schitteren in de ochtendzon- Norinaga Motoori Toen schrijfster en journalist Naoko Abe in Japan woonde maakte ze ieder...

De biografie van Jan Hendrik Oort doet de wereldberoemde astronoom tekort

Er staat een oeroud zwart-witfilmpje van een aflevering van het Polygoonjournaal op internet waarin sterrenkundige Jan Hendrik Oort (1900-1992) de kijker toespreekt. Een voice-over met typisch accent introduceert hem. “De amateurastronomen zullen (...) niet...

Hendrik Antoon Lorentz: belichaming van de nieuwe natuurkunde

De klokken in alle kerken van Haarlem en in het stadhuis werden geluid, de vlaggen hingen halfstok en zelfs de telegraafdienst lag drie minuten stil. Het was geen lid van het koninklijk huis dat...

Franz Joseph Gall . Zijn wij ons brein? Het begin van de frenologie

Het voorhoofd van Franz Joseph Gall (1758-1828) was behoorlijk fors. Dat zal hem veel plezier hebben gedaan, want volgens zijn eigen theorie duidde dat op grote intelligentie. Of bevestigde zijn theorie wat hij al...

Francis Willughby, voorbeeldig vogelaar met een buks

In 1676 publiceerde de Royal Society in Londen de Ornithologiae van John Ray en Francis Willughby, twee jaar later gevolgd door de Engelse vertaling. Het boek bevatte de systematische beschrijving van haast alle vogels...

Wetenschap in de ivoren toren en het torentje

Hoewel Antonie van Leeuwenhoek al in 1674 door zijn microscoop kleine “dierkens” ontwaarde, duurde het twee eeuwen voordat de microscoop in de biologie een standaardinstrument was geworden. Sterker nog, het idee dat je biologie...

Sam Goudsmit: jager op de atoombom van Hitler

De feiten die de bouwstenen vormen van deze biografie zijn ingrediënten voor een spannende roman. Jonge student bedenkt bijna bij toeval een natuurkundig fenomeen, wordt door zijn hoogleraar voor briljant versleten en komt zo...

Alexander von Humboldt, milieuactivist avant la lettre

“Alles heeft invloed op elkaar.” Op de top van de Chimborazo, wat toentertijd de hoogste berg van de wereld werd geacht, had Alexander von Humboldt op 23 juni 1802 zijn aha-erlebnis. Hij overzag het...
Albert Einstein

Einstein in herdruk. Biografie door Walter Isaacson

“Es lebe die Unverfrorenheit! Sie ist mein Schutzengel in dieser Welt,” schreef Albert Einstein in een brief aan Mileva Marić, zijn eerste echtgenote. Intellectuele onafhankelijkheid vormde de bestaansvoorwaarde van zijn genialiteit, creativiteit achtte hij...