recensie- categoriepagina

De Belg – Christian Van Thillo, “mediakoning” van de Lage Landen

Wie is Christian van Thillo, de Belgische ondernemer wiens familie inmiddels het AD, De Volkskrant, Trouw en Het Parool bezit, plus zeven regionale dagbladen, van Tubantia, De Stentor, BN/De Stem, De Gelderlander, Brabants Dagblad, Eindhovens Dagblad tot de Provinciaalse Zeeuwse Courant? En die eerder al in België een imperium opbouwde met onder meer dagbladen zoals het populaire Het Laatste Nieuws en de linkse De Morgen, en entertainment bladen die in Nederland volkomen onbekend zijn,...

Isaac Le Maire, tegen de keer ten tijde van de VOC

De coronacrisis had soms wonderlijke gevolgen. De Belgische journalist en reisleider Tom Dieusaert kreeg toen ineens de tijd om een historische zoektocht te beginnen naar de levenswandel van de gewiekste koopman Isaac Le Maire ten tijde van de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC). Dieusaerts kwaliteiten als gids en onderzoeksjournalist kwamen hem daarbij goed van pas: daardoor is zijn boek Rond de Kaap een spannende speurtocht én levendige biografie geworden. Hij volgt in zijn boek het...

Graphic novel over de vrouwen van James Ensor

Ter gelegenheid van 2024 als Ensor-jaar in België, is niet alleen de vrij complete Ensor-biografie van Eric Min herdrukt, maar produceerde animatie-expert Jan Bultheel ook een graphic novel over de vrouwen in Ensors leven, Onze James. In de biografie hield de informatie over Ensors moeder, zus, nichtje, tante, zijn weldoensters en een vrouw die beweerde dat Ensor beloofd had met haar te trouwen, niet over. Na het beeldverhaal was er dus plaats voor een update...

Robert Oppenheimer, de dualistische fysicus

Het is het gevaarlijkste militaire wapen dat de mens bezit: de atoombom. De ontwikkeling ervan begon met het Amerikaanse ontwikkelingsprogramma, het Manhattan Project. De wetenschappelijke directeur was de theoretische fysicus Robert J. Oppenheimer (1904-1967). Hij wordt daarmee gezien als de vader van de atoombom. Er zijn dan ook talrijke publicaties, films en documentaires over hem verschenen en er is zelfs een opera aan deze fysicus gewijd. Frans Kingma en Machiel Kleemans, respectievelijk een experimenteel fysicus...

Theo van Gogh: Een paradoxale persoonlijkheid

De langverwachte biografie van de op de Amsterdamse Linnaeusstraat door een moslimextremist publiekelijk afgeslachte Theo Van Gogh kreeg kort na verschijning direct diverse lovende besprekingen. En terecht. Historicus Jaap Cohen, die eerder cum laude promoveerde op de biografie De onontkoombare afkomst van Eli d’Oliveira. Een Portugees-Joodse familiegeschiedenis, heeft met de integere, meeslepend geschreven en zeer uitvoerig gedocumenteerde De Bolle Gogh aangetoond dat hij als geschiedschrijver zeker ook professorabel is. Zijn biografie bevat slechts één lullig...

Theoloog Jannes Reiling, kerkleider in kleine kring

Bij de titel Wij moeten wat meer durven komt de vraag op: is dit een  krachtige aanmoediging of klinkt er voorzichtigheid in door? De wat somber ogende omslagfoto van Jannes Reiling (1923-2005) helpt ook niet. Is dit het gezicht van een theologische rebel? De auteur, Jelle Horjus, draait er niet omheen. Dit is geen biografie van een baanbrekende geleerde of een geruchtmakende theoloog. Maar Horjus liet zich niet uit het veld slaan door laatdunkende opmerkingen...

Geert Wilders. Portret van een politiek ondernemer

Toen de PVV van Geert Wilders bij de verkiezingen voor de Tweede Kamer op 22 november 2023 met 37 zetels de grootste partij werd, met het gevolg dat Wilders mogelijk premier wordt, zijn uitgeverijen naarstig op zoek gegaan naar een mogelijkheid om zo snel mogelijk een actuele biografie van Wilders op de markt te brengen. Uitgeverij Prometheus koos ervoor de biografie van Meindert Fennema uit 2016 aan te laten vullen met een overzicht van...

Anton Reinhard Falck: diplomaat veeleer dan politicus

Eindelijk is er een volwaardige biografie van Anton Reinhard Falck (1777-1843) waar Thorbecke in 1860 in zijn lovende levensschets van deze diplomaat en staatsman al naar uitkeek. Veertig jaar geleden publiceerde D. van der Horst een levensbeschrijving van Falck, die echter abrupt eindigde in november-december 1813, toen de Fransen uit ons land wegtrokken en Falck een belangrijke rol speelde bij het vestigen van het nieuwe Oranjebewind. Buiten beeld bleven daardoor zijn functioneren als secretaris...

Lorenzo Perrone, de metselaar en mensenredder van Primo Levi

‘Wie één mens redt, redt de hele wereld,’ zegt de Talmoed, maar Lorenzo Perrone putte daaruit weinig troost. Carlo Greppi schetst in Een man van weinig woorden het schrijnende portret van een man die na zijn ervaringen in Auschwitz niet meer wilde leven. Perrone ging aan drank ten onder. Of liever gezegd, ‘aan de ziekte van de overlevenden’. Aldus Primo Levi, die in 1987 een einde aan zíjn leven maakte. In het oeuvre van Primo...

James Ensor (1860-1949), of wat er van hem over is

2024 is James Ensor Jaar in België, om zijn sterfdag in 1949 te herdenken. Ik wilde waarschuwen: ga vooral naar de grote tentoonstelling in het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten in Antwerpen (KMSKA), want je zal niet snel weer 38 werken van Ensor bij elkaar zien. Maar wat blijkt: Ensor heeft drie vaste zalen in dit museum gekregen en zijn schilderijen zijn ook nog eens gerestaureerd. We kunnen die dus straks zonder het vergelende...

De decodering van het eigen hart. Over Opmerkelijke vrouwen van Josephine Rombouts

Clifford Castle Josephine Rombouts is auteur van de populaire Cliffrock Castle-reeks, een paar aantrekkelijk geschreven boeken over de tijd die ze als huishoudster, personal assistent en manager doorbracht op een kasteel in Schotland. Omdat ze de dagelijkse realiteit nauwkeurig en met humor beschrijft, weet ze daarin een eigentijdse Upstairs Downstairs-sfeer op te roepen. Dat niet alles is wat het lijkt, wordt duidelijk in het laatste deel waarin we haar niet alleen als emigrant en employee,...

Bertha von Suttner, in de bres voor vrouwen en vrede

‘We hebben een verzameling van wijzen nodig. Onder één partijvlag moeten wij verenigd worden en het even luid als de camelots, de panslavisten en allen Duitsers uitschreeuwen, dat we een pan-Europa willen.’ Dat schreef Bertha von Suttner in 1913. Een jaar later brak de Eerste Wereldoorlog uit. Greta Noordenbos schreef een sympathieke biografie van de vrouw die op het breukvlak van de negentiende en twintigste eeuw een vooraanstaande rol heeft gespeeld in de Europese vredesbeweging,...