Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

recensie- categoriepagina

Antoni van Leeuwenhoek onder de loep

Dirk van Delft schreef de nieuwe biografie van de ‘grondlegger van de microbiologie’, de man met de scherpe ogen en een ontembare nieuwsgierigheid: Antoni van Leeuwenhoek. Dankzij lenzen werden de grenzen van de kennis in de zeventiende eeuw enorm opgerekt. Terwijl Christiaan Huygens door telescopen tuurde om nieuwe hemellichamen te ontdekken, richtte Antoni van Leeuwenhoek zijn lenzen juist op het allerkleinste. Waar keek hij naar? Als je de nieuwe biografie Onzichtbaar leven mag geloven: alles...

Miss Dior speelt een bijrol in haar eigen biografie

Bij menigeen zal de naam Miss Dior een belletje doen rinkelen als de wereldberoemde bloemengeur, die modehuis Dior in 1947 voor het eerst op de markt bracht. Nog altijd is de geur één van de bestsellers van het Franse luxemerk. Het tragische verhaal van Catherine Dior, aan wie het parfum zijn naam dankt, is echter nauwelijks bekend. Daar moet verandering in komen dankzij de biografie die Justine Picardie, voormalige hoofdredacteur van de Britse Harper´s...

Geestig: Elise van Calcar (1822-1904)

Tot mijn schande had ik had nog nooit van Elise van Calcar (1822-1904) gehoord. En dat terwijl ze een feministisch pionier was, pedagoog, en bekend schrijver met zo’n dertig boeken op haar naam. Haar jongere tijd- en strijdgenote Wilhelmina Drucker (1847-1925), bijgenaamd 'IJzeren Mina,’ kende ik wel omdat in de zeventiger jareneenlinkse, ludieke feministische actiegroep streed onder de geuzennaam ‘Dolle Mina.’ In de negentiende eeuw was Van Calcar echter zo alom gevierd dat een fotograaf er...

Frederik Kaiser, grondlegger van de academische sterrenkunde

Toen Stephen Hawking in 1982 een populair wetenschappelijk werk over het universum wilde schrijven (A brief history of time, from the big bang to black holes) bezwoer zijn uitgever hem geen formules in het boek op te nemen. Elke formule in het boek zou onvermijdelijk leiden tot een halvering van het aantal lezers. Hawking bracht de uitdaging tot een goed einde. Hetzelfde kan gezegd worden van Rob van den Berg die in Een passie...

De wording van Gerrit Komrij doet verlangen naar een compleet schrijversleven

Waar begin je met het schrijven van een biografie? Niet per se met de kinderjaren. Van meerdere biografen en uit eigen ervaring weet ik dat er soms gekozen wordt voor een belangrijk kantelpunt in iemands leven of, in het geval van een schrijversbiografie, voor het moment waarop het schrijversleven een aanvang nam of voor de periode waarover de biograaf compleet is in zijn materiaal. Zo beschouwd zou De wording van Gerrit Komrij van Arie...

ABC Deelder voorproefje voor biografie?

Dochter Ari dook in de ‘overvolle magazijnen’ van haar vader, dichter en schrijver Jules Deelder, die in 2019 overleed. Haar verhalen bij zijn parafernalia zijn leuk voor de hardcore fans, al zullen die weinig nieuws aan de weet komen over hun idool. De grote vraag is of dit boekje voor dochterlief de opmaat is naar een heuse biografie. Ari Deelder wordt op de achterflap van ABC Deelder aangeduid als ‘dochter en biografe’. Dat eerste klopt,...

Prins Bernhard jr.: zo (groot)vader zo zoon? 

Met zijn opvallende brilmontuur groeide ‘pandjesprins’ Bernhard jr. uit tot een herkenbare kop van Jut voor misstanden op de overspannen Amsterdamse vastgoedmarkt. Zakenprins toont dat Bernhard zakelijk gezien vaker de grenzen opzoekt en zich inlaat met zakenpartners met een bedenkelijke reputatie. Prins en koopman bleek in het verleden vaker een moeizame combinatie. Bernhards vader, Pieter van Vollenhoven, moest hemel en aarde bewegen voor een eigen  maatschappelijke carrière. Bernhard laat zich dat hard bevochten recht niet...

Zelensky-portretten: vooral goed voor uitgevers

Hoe snel moet je als uitgever zijn om in te spelen op de actualiteit? Misschien is het momentum voor boeken over de oorlog in Oekraïne voor het grote publiek al bijna voorbij. In Nederland verschenen binnen enkele maanden maar liefst drie ‘biografieën’ over de Oekraïense president Zelensky, die volgens de flapteksten van één van die boeken ‘de harten van de gehele wereldbevolking stal’. Er is natuurlijk niets op tegen: grote gebeurtenissen die maandenlang het nieuws...

Hendrik Uittien: een volmaakt mens in zijn soort

Op zaterdag 5 augustus 1944 stonden 24 medewerkers van het illegale dagblad Trouw in het kamp Vught voor het Polizeistandgericht. Op een na werden ze enkele dagen later gefusilleerd. Onder hen was Hendrik Uittien (1898-1944), een beminnelijke botanicus. Zijn lot hangt voortdurend als een zwarte wolk boven de biografie Botanicus in oorlogstijd. Leven en werk van Hendrik Uittien, een boek dat veel méér biedt dan een verhaal over het verzet.   Ondanks de dreigende titel...

De Grote Kalanag

Iedere Duitser in de jaren vijftig kende Helmut Schreiber als de Grote Kalanag, de man die vrouwen boven het toneel liet zweven, ze doormidden zaagde of een complete auto van de bühne liet verdwijnen. Zijn revues waren groots opgezette shows waarin niet op een cent gekeken werd en de danseresjes pikant waren binnen de grenzen van het betamelijke. De jaren vijftig ten voeten uit, met een goochelaar die in zijn eentje het Wirtschaftswunder leek...

David Hume. Het ketterse denken van een vriendelijke filosoof

In de nieuwe biografie over David Hume, de vriendelijkste filosoof uit de Verlichting, werpt Ton Vink een nieuw licht op Hume als ‘man of letters’. ‘Al met al heb ik hem, bij leven en na zijn dood, altijd beschouwd als iemand die het ideaal van een volmaakt wijs en deugdzaam mens zo dicht benadert als de menselijke natuur met al haar zwakheden toelaat.’ Dat schreef de Schotse filosoof en econoom Adam Smith over zijn goede...

Etta Palm. Van Nederlands eerste feministe tot staatsvijand

‘Mijne heren, het kan toch niet waar zijn dat de heilige revolutie, die mannen hun rechten geeft, hen onrechtvaardig en oneerlijk tegenover vrouwen heeft gemaakt!’ declameerde Etta Palm vol vuur op vrijdag 26 november 1790 in Les Amis des Verité, een van de talloze politieke clubs die na de bestorming van de Bastille in Parijs uit de grond werden gestampt. Waarom zou vrijheid, gelijkheid en broederschap alleen voor de mannelijke medemens gelden, zo vroeg...