Home Tags Amerikaanse literatuur

Amerikaanse literatuur

Henry David Thoreau

De goddelijke natuur van Henry David Thoreau

Henry David Thoreau is de oervader van een Amerikaanse mythe: die van de eenling die de decadentie van het moderne leven achter zich laat en zich terugtrekt in de wildernis om er een te...

Was Ernest Hemingway een spion?

Ja, maar niet zo’n goeie. In de winter van 1940-41 werd hij door de NKVD, de voorloper van de KGB, gerekruteerd. Jacob Golos, medeoprichter van de Communistische Partij in de Verenigde Staten, wist Ernest...
Sigmund Freud Katie Roiphe

Het uur van het violet. Katie Roiphe

Het uur van het violet van Katie Roiphe is een boek over het stervensuur van Susan Sontag, Sigmund Freud, Dylan Thomas, John Updike en Maurice Sendak. De epiloog bestaat uit een dialoog met een...
Edmund Wilson

Edmund Wilson en Vladimir Nabokov. Het einde van een prachtige vriendschap

Edmund Wilson was een van de meest vooraanstaande literaire critici van de Verenigde Staten toen Vladimir Nabokov er in 1940 berooid aankwam. Wilson ontfermde zich over het literaire wonderkind uit Berlijn. Nabokov had met...
Joan Didion

Joan Didion, Western girl

“I am bad at interviewing people I do not like to make telephone calls,” schrijft Joan Didion in het voorwoord van een hernieuwde uitgave van Slouching Towards Bethlehem, het boek waarmee ze in...
Vladimir Nabokov

Vladimir Nabokov in Amerika

Volgens Christopher Isherwood is het de beste reisgids die ooit over de Verenigde Staten van Amerika is geschreven: Lolita van Vladimir Nabokov. Nabokov legde in zijn Amerikaanse jaren meer dan 200.000 mijl af -...
Saul Bellow

Saul Bellow, de helft van een leven

Zachary Leader staat vooral bekend als de biograaf van Kingsly Amis. Onlangs publiceerde hij The Life of Saul Bellow. To Fame and Fortune, 1915-1964. Het eerste deel van zijn omvangrijke biografie, ruim 800 pagina’s...
Tennessee Williams

Tennessee Williams, de geschiedenis van een biografie

Lyle Leverich was een man van twaalf ambachten en dertien ongelukken. Hij was mislukt als schrijver, journalist, vertegenwoordiger in encyclopedieën en boekverkoper voordat hij als theaterproducent een bestaan probeerde op te bouwen. In die...
Susan Sontag

Susan Sontag, “celebrity intellectual”

Op haar vijftiende besloot Susan Sontag, na het lezen van een essay van Lionell Tunning in de Partisan Review, een “intellectueel” te worden. “I just began to tremble with excitement, and from then on,...

Philip Roth eert het drekkige leven

Philip Roth is een meester van de opsomming. “Onzuiverheid, wreedheid, mishandeling, vergissingen, stront, zaad – er is geen andere manier om op aarde te zijn.” Het citaat is, hoe kan het ook anders, uit...
William Burroughs

William Burroughs, satiricus

In de nacht van 6 op 7 september 1951 joeg William Burroughs tijdens een feestje een kogel door de frontaalkwab van zijn tweede echtgenote Joan Vollmer. Hij miste het glas tequila dat zij, vrij...

Olivia Laing en de alcoholische schrijver

Het zit ongeveer zo. De gelukzaligheid van de roes is de dopamine, in de volksmond ook wel “gelukshormoon” geheten, hoewel we eerder met een neurotransmitter te maken hebben. De ontspanning komt van het gamma-aminoboterzuur...