Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

literatuur- categoriepagina

The turning point. 1851 – A Year That Changed Charles Dickens and the World

In de Engelstalige territoria op onze planeet bestond absoluut geen behoefte aan wéér een diepgravende biografie van Charles Dickens (1812-1870). Alles over zijn leven is onderzocht, zijn journalistieke werk is gebundeld, zijn brieven zijn verzameld, zijn fictieve vrouwen onder de loep genomen, nabestaanden tot en met achterkleinkinderen werden geïnterviewd. Deze biografie is dan ook een experiment in wat anders: hoe vertel ik één beslissend jaar uit het leven van deze schrijver, een soort 'slow biography',...

The Mind in Exile. Thomas Mann in Princeton

Een veelbewogen leven, het leven van Thomas Mann. De grote lijnen kennen we allemaal wel. Geboren en opgegroeid in Lübeck als zoon van de invloedrijke koopman Thomas Johann Heinrich Mann – de senator – en een half-Braziliaanse moeder, Julia Da Siva-Bruhns. Maakt de middelbare school niet af, want wil liever schrijver worden, net als zijn oudere broer Heinrich. Na wat inleidende vingeroefeningen in de vorm van korte verhalen publiceert hij in 1901, hij is...

Heinrich Heine: schrijver van de revolutie

Het leven van Heinrich Heine voldoet ogenschijnlijk aan veel eisen van de Romantiek: dichter met vooral onbeantwoorde liefdes, maatschappelijke mislukkingen, leven in ballingschap, overlijden aan een slopende ziekte... George Prochnik heeft een compacte en boeiende biografie geschreven waarin hij in 336 pagina’s het turbulente leven van Heinrich Heine samenvat. (Zie dit uitstekend overzicht). Writing the Revolution, zo typeert Prochnik in de titel van zijn biografie dat leven. Een prachtige karakterisering van een schrijver die...

Capote’s Women. A True Story of Love, Betrayal, and a Swan Song for an Era

‘You must realize that I am going to do to America what Proust did to France,’ pochte Truman Capote tegenover zijn vriendin Marella Agnelli. Zoals Marcel Proust in À la recherche du temps perdu de Franse elite van het fin de siècle vereeuwigd had, zo wilde Capote de Amerikaanse upper class van de tweede helft van de twintigste eeuw portretteren. Daarbij had hij zijn vizier vooral op de ‘zwanen’ gericht, vrouwen als Agnelli, die...

A Splendid Intelligence: The Life of Elizabeth Hardwick

Ik heb de majestueuze, intimiderende Elizabeth Hardwick één keer ontmoet. Ze was de hoofdspreker bij een conferentie ter gelegenheid van het vijftigjarig bestaan van één van de belangrijkste Amerikaanse literaire tijdschriften, The Kenyon Review. Hardwick was het middelpunt van de conferentie als schrijver voor de voornaamste tegenhanger van de Kenyon, de Partisan Review, als medeoprichter van The New York of Review of Books en als befaamd romanschrijver en essayist. Omdat ik werkte aan mijn...

Louis-Ferdinand Céline moet blijven

De eerste bladzijde van Louis-Ferdinand Céline. Journeys to the Extreme van Damian Catani bevat voor de lezer – zeker voor een Nederlandse – een choquerende passage. Céline, die dan nog anoniem door het leven gaat als Louis Destouches, loopt met zijn Amerikaanse vriendin Elizabeth Craig over de Wallen van Amsterdam. Ze zien er vrouwen die niet alleen hun eigen lichaam verkopen, maar ook dat van hun kinderen. They’d walk up and down the street with...

Drie martini’s in de Ritz? Sylvia Plath en Anne Sexton

De afgelopen maanden heb ik maar liefst 3 biografieën gelezen waarin de dichters Sylvia Plath (1932-1963) en haar tijdgenoot Anne Sexton (1928-1974) de hoofdrol speelden. Één hiervan is de vuistdikke Plath biografie Red Comet door Heather Clark, hier gerecenseerd door Petra Teunissen-Nijsse. Twee is Maggie Doherty’s groepsbiografie The Equivalents: A Story of Art, Female Friendship, and Liberation in the 1960s met de elegante Sexton in één van de hoofdrollen. Drie is Gail Crowther’s recente Three-Martini...

Het raadsel Adrienne Rich

Ook in Nederland was ze beroemd: lesbisch links icoon Adrienne Rich (1929-2012), subliem dichter in Diving into the Wreck (1973) en gezaghebbend essayist in Of Woman Born (1976) —hier vertaald als Uit Vrouwen Geboren, een van de bijbels van de vrouwenbeweging. Ik was bijzonder geïnteresseerd in deze biografie, want het leven van Rich bestrijkt ongeveer dezelfde periode als dat van het onderwerp van mijn onderzoek, Carolyn Kizer (1923-2014). Beiden waren voorvechters van het feminisme,...

The Past Is Never Dead: William Faulkner in het verleden en heden

Heden The Past Is Never Dead is de ondertitel van deel 1 van Carl Rollysons monumentale biografie over William Faulkner, die ik onlangs recenseerde; deel 2, dat uitkomt op Faulkners verjaardag, 25 september, heeft als ondertitel The Alarming Paradox. ‘The past is never dead.It’s not even past,’ is een uitspraak van Gavin Stevens, de advocaat in Faulkners fictionele Yoknapatawpha County, in de zuidelijke Amerikaanse staat Mississippi. Stevens keert vaker terug in Faulkners fictie dan zijn...

Biograaf Richard Holmes: onder de sterrenhemel in Writing Talk

Zitten in een schrijverscafé, daarmee vergelijkt Derek Neale, samensteller van Writing Talk: Interviews With Writers about the Creative Process de ervaring van deze bundel schrijversinterviews. Inderdaad vliegen de meningen en ervaringen over het creatieve proces dat schrijvers doorlopen je om de oren. De schrijverswerkplaats wordt in dit boek binnenstebuiten gekeerd. Sommige dingen blijken verrassend algemeen, andere uniek en individueel. Het is een resonerend, bijzonder interessant compendium geworden. De springlevende auteur De schrijversinterviews dateren uit de periode...

Een biografisch prentenboek over Beatrix Potter

De term biografie lijkt bedrieglijk eenduidig maar de praktijk is juist zo verrassend veelvormig: van dikke meerdelige boekwerken, tot de enkele krachtige strofen van een popsong, zoals ik laatst besefte bij het horen van Black Velvet van Alannah Myles op de radio (in dit geval over Elvis). Of iets een klassieker wordt valt moeilijk te voorspellen maar een bijzonder nieuw boek over Beatrix Potter doet er een interessante gooi naar. Het fenomeen Beatrix Potter begon...

Please Look After this Bear, Thank You: de betovering van Paddington

Een wonderlijk schouwspel speelt zich in de zomer van 2017 af op een treinperron in het westen van hartje Londen: bij een bronzen standbeeld worden potjes marmelade neergezet, door duidelijk enigszins ontroerde mensen. De glazen potjes op de sokkel nemen toe in getal. Vaak zitten er linten omheen, alsof er iets bijzonders gemarkeerd wordt. Hier zit geen enkele praktische motivatie achter, een standbeeld eet immers niet dus dit is - sorry voor de woordgrap-...