Signaleringen- categoriepagina

De twee gezichten van Erich Kästner. Een biografie van Tobias Lemkuhl

Waar kennen we hem van, Erich Kästner, waar kunnen hem van kennen? Drei Männer im Schnee natuurlijk. Emil und die Detektive, mogelijk. Das Doppelte Lottchen, wie weet. Jeugdboeken toch vooral, en dan kennen we meestal alleen nog de titels. Of misschien hebben we ooit de films gezien, want die jeugdboeken bleken zich heel goed voor het witte doek te lenen. Zo is Emil und die Detektive minstens vijf keer verfilmd en een ander, minder...

Mitt Romney – De beroemdste paria van Washington

De presidentsverkiezingen van 2012 in de Verenigde Staten bevestigden een van de weinige wetmatigheden in de  Amerikaanse politiek: een zittende president, dit keer Barack Obama, won en de uitdager, de Republikein Mitt Romney, verloor. Deze Romney zou pas weer volop van zich doen spreken toen hij in 2020 als enige van alle Republikeinen in de Amerikaanse Senaat voor impeachment van zijn partijgenoot Donald Trump stemde (schandaal rond stopzetting militaire steun aan Oekraïne), en hij deed...

Graham Greene en Michael Mewshaw: Complexe schrijverslevens aan de Côte d’Azur

Graham Greene was in de vorige eeuw een schrijver waar geen anglofiele literatuur-professional omheen kon, al was het maar omdat zijn romans ook nog eens overtuigend werden verfilmd, zoals Our Man in Havana en The Silent American. In onze 21e eeuw hebben Greenes romans die in de 'Derde Wereld' spelen, in onder andere Vietnam, Haïti, Kenia, Congo, Cuba, Mexico, Panama en Zuid-Afrika, aan actualiteit ingeboet, maar wat er daar gebeurde – zeg, sinds 1945...

Dr John Ackah Blay-Miezah. Een weldoener-oplichter schrijft geschiedenis

De eerste president van onafhankelijk Ghana, Kwame Nkrumah, zou op zijn armoedige sterfbed in 1972 bekend hebben dat hij tienduizenden goudstaven het land uit had gesmokkeld. Dat kwam niet echt als een verrassing, want hadden de Britten en Amerikanen niet altijd al gezegd dat deze anti-imperialistische African hero corrupt was? Maar nee, hij had het gedaan om de toekomst van het land veilig te stellen, toen zijn medebestuurders zich bleken te verrijken en militairen...

Madonna: onverwoestbare, eigengereide popkoningin

‘Everything is connected’ Mijn motto is: ‘Everything is connected, everything in the Creation.’ Dat is het basisprincipe van Thomas Pynchons postmoderne aanklacht tegen de waanzin van oorlogen, Gravity’s Rainbow ( 1973). Als biograaf word je vaak getroffen door samenhang. Een paar weken geleden schreef ik hier een recensie over de biografie van de spion Marguerite Harrison. Mijn thema was het schemergebied tussen biografie en bio-fictie. Ik had net daarvoor een luchtige thriller gelezen - en...

Operatie-Sigmund Freud: sterven in vrijheid

Psychoanalyse en Sigmund Freud (1856-1939) zijn uit. Althans, dat denken tegenwoordig de meeste psychologen en psychiaters. Geen stroming binnen psychologie en psychiatrie evenwel waarvan inzichten zo gemeengoed zijn geworden. Wie heeft er niet gehoord van het Oedipuscomplex, onbewuste drijfveren, vrije assocaties, afweermechanismes? Of van het Id, Ego en Superego? Mensen die het beste met je voor hebben, zeggen je dat je problemen niet moet ‘ontkennen’ of ‘verdringen’. Een ongelukkige ‘verspreking’ geldt al snel als...

Overspel als noodzaak. The Secret Life of John le Carré

In het Nederlands hebben we geen woord voor een seksueel hyperactieve man als romancier David Cornwell, alias John le Carré. Vrouwengek, charmeur, Don Juan, losbol, schuinsmarcheerder, rokkenjager, seksmaniak, playboy, flirt, erotomaan, geen van deze termen dekt de lading. Ook in het Engels ontbreekt blijkbaar een passende term, dus zelfs Le Carré's biograaf Adam Sisman en Engelstalige recensenten gebruiken bij gebrek aan beter maar het werkwoord philandering om te beschrijven wat er gebeurt, hoewel dat...

De decadente vrouwen van Yellow Book, pioniers van de vrouwenbeweging?

In 1894 richtte Henry Harland in Londen Yellow Book op, een literair tijdschrift dat onderdak moest bieden aan de representanten van de ‘nieuwe beweging’. Harlan, een New Yorker die vijf jaar eerder met zijn vrouw de oversteek naar Europa had gewaagd, voelde feilloos aan dat het borrelde in Victoriaans Engeland. De zogeheten ‘decadenten’ stelden rigide normen omtrent heteroseksualiteit, masculiniteit en de rol van de vrouw in de samenleving ter discussie in hun werk. Er...

Fictie, roddel en achterklap en (weinig) feiten schetsen onthutsend beeld van Fox, Murdoch en de Amerikaanse politiek

Vijf dagen voor het verschijnen van The Fall, The End of Fox News and the Murdoch Dynasty, maakt Rupert Murdoch bekend terug te treden als bestuursvoorzitter van Fox en News Corp. En de rol van “chairman emeritus” te gaan bekleden. Als reactie daarop zegt de schrijver van The Fall, Michael Wolff, dat hem niet zou verbazen dat de op dat moment aanstaande verschijning van zijn boek, waarvan een fragment in New York Magazine als...

A bad-tempered bitch. Betty Friedan en de vrouwenbeweging in Amerika

‘The truth is that I've always been a bad-tempered bitch. Some people say that I have mellowed some. I don't know.’ Aldus Betty Friedan (1921-2006), die bekend staat als de moeder van de tweede feministische golf in Amerika. In haar grensverleggende The Feminine Mystique (1963) bestreed ze de heersende opvatting dat vrouwen niet willen werken of denken, maar verheugd opgaan in het vertroetelen van man en kinderen. Dat was een mythe, zoals bleek uit...

Cândido Rondon (1865-1958). Een eeuw in een tranendal

Er zijn mensen die kind van hun tijd zijn én hun tijd ver vooruit, zoals Cândido Rondon (1865-1958), vooral gewaardeerd als pionier van bescherming van indianenstammen in het Amazonegebied en van het Amazonegebied zelf. Er is een Braziliaanse provincie naar hem vernoemd, Rondonia. Elke week is er wel nieuws over “de longen van onze planeet” en de strijd voor landrechten van de indianen. Dit internationaal geworden verhaal is al anderhalve eeuw oud en nog...

Superspion Marguerite Harrison, beter dan James Bond

Naast biografieën lees ik vooral veel thrillers, die ik meestal in bulk leen van de plaatselijke bibliotheek. Dit weekeind las ik, bijvoorbeeld, A Beautiful Spy door Rachel Hore, een Sunday Times bestseller in 2021. Die viel me tegen. Ik vond de hoofdpersoon, Minnie Gray, een zeurpiet. Ze leidt een dubbelleven als infiltrante in de communistische partij in Groot-Brittannië in de dertiger jaren en het boek focust op haar innerlijk, met name op haar afhankelijkheid...