Signaleringen- categoriepagina

Josiah Wedgwood (1730-1795). Een experimentele woke biografie

Industrieel geproduceerd Wedgwood aardewerk is zo beroemd geworden dat het nog steeds door particulieren en musea wordt verzameld. Het prachtige design van bepaalde Wedgwood vazen, serviezen en andere producten speelt daarbij zeker een rol, maar even belangrijk lijkt een zekere nostalgie naar de glorie van de beginperiode van de Industriële Revolutie en pionierende fabriekseigenaars en uitvinders. Pottenbakker Josiah Wedgwood (1730-1795) is zeker in Groot-Brittannië een held in het pantheon van de kapitalistische aartsvaders. Al vroeg...

Opkomst en ondergang van Rudy Giuliani

In 2001 riep Times Magazine Rudy Giuliani uit tot man van het jaar en Oprah Winfrey noemde hem ‘America’s Mayor’. Giuliani sprak de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toe, een privilege dat in de regel alleen staatshoofden gegund wordt. Tijdens 9/11 was de Republikein uitgegroeid tot het gezicht van Amerikaanse onverzettelijkheid, bewonderenswaardige veerkracht en hartverwarmend patriottisme. Ruim twintig jaar later is er van die reputatie weinig meer over. Verkwanseld aan talloze affaires, alcohol...

Althea Gibson: multi-talent en groots atlete

Eerst maar een bekentenis. Ook ik dacht ten onrechte – zoals naar verluidt velen – dat Arthur Ashe de eerste zwarte tennisser was die een Grand Slam-toernooi won. In 1968 versloeg hij in de finale van de U.S. Open flying Dutchman Tom Okker (14-12, 5-7, 6-3, 3-6 en 6-3). The New York Times omschreef deze zege als ‘the most significant event in the game’s history in this country’. Wat deze krant (zoals wel meer periodieken...

Het actieve leven van een filosoof. Biografie van Hannah Arendt

‘Ik geloof dat een denkproces altijd verbonden is met persoonlijke ervaring. Alle denken is nadenken, iets doordenken.’ Hannah Arendt, je kunt haar naam niet denken zonder dat je direct associeert: de banaliteit van het kwaad. Beroemd werd ze, wereldberoemd, met haar verslag van het proces tegen Adolf Eichmann, waarin ze dat begrip muntte. Jeruzalem, 1961. Het absolute kwaad, wat is dat eigenlijk, vroeg Arendt zich tijdens het proces af. Is dat Adolf Eichmann, de man die...

Carson McCullers: gebroken genie

Toen Virginia Spencer Carr in 1975 The Lonely Hunter, de eerste biografie over het dramatische leven van de zuidelijke schrijver Carson McCullers (1917-1967) publiceerde, werd deze in The National Observer bejubeld als ‘definitive.’ Nu, bijna vijftig jaar later, hebben we Mary Dearborns Carson McCullers: A Life. Is het Dearborn, bekend biograaf van, onder anderen, macho schrijvers als Ernest Hemingway en Henry Miller gelukt Carr te overtreffen? Schatplichtig Omdat ze vlak na Carsons dood aan de biografie...

Billie Holiday. De personificatie van waardigheid en klasse

In Bitter Crop, The Heartache and Triumph of Billie Holiday’s Last Year, beschrijft biograaf Paul Alexander het laatste levensjaar van de jazzlegende. Holiday was de enige zangeres die ‘de luisteraar kon laten voelen met welke emotie ze zong’. ‘Bend the notes’, is het advies dat Frank Sinatra van haar kreeg. “Bending those notes, that’s all I helped Frankie with.” Ze kende The Voice al ruim twintig jaar, maar bleef altijd bescheiden over haar invloed op...

Caspar David Friedrich (1774-1840) en de oerknal van de Romantiek

Bijna iedereen zal weleens het schilderij De wandelaar boven de nevelen hebben gezien, niet in het echt, maar in reproductie, want dit werk van Caspar David Friedrich is zo vaak gebruikt en misbruikt om een gedachte of gevoel te illustreren dat het deel uitmaakt van ons collectief geheugen. Toch laat kunsthistoricus Florian Illies in zijn nieuwe biografie van de Duitse meester de Romantiek niet beginnen met dit schilderij, maar met Monnik aan zee, waarop je...

Naomi Osaka: een biografie te vroeg

Er bestaat geen elegantere (en moeilijkere) sport dan tennis. ‘Tennis is kunst, techniek, bluf, coördinatie, fitheid, talent, intelligentie en streetwiseness voor een belangrijk deel,’ zo liet ik de hoofdpersoon in mijn roman Impact zeggen.Tennis gaat in essentie om het ontregelen van je tegenstander; die moet gaan nadenken, aan zichzelf gaan twijfelen. Maar wat als twijfel jou gaat beheersen? Tennis is namelijk het moeilijkst tussen de punten – en vaak ook tussen wedstrijden. Dat innerlijke...

Freud & Co over president Woodrow Wilson. Een wacko in het Witte huis

Woodrow Wilson was een Amerikaanse president (1913-1921) die misschien nog steeds in schoolboeken doorgaat voor de uitvinder van de Volkenbond, de League of Nations. Dat klopt wel maar president Wilson was eveneens de man die door zijn gedrag in de Amerikaanse Senaat de toetreding van de Verenigde Staten tot zijn eigen Volkenbond torpedeerde, alsmede de ratificatie van het mede door hemzelf uitonderhandelde Verdrag van Versailles dat de Eerste Wereldoorlog definitief moest beëindigen. Daardoor leed...

De twee gezichten van Erich Kästner. Een biografie van Tobias Lemkuhl

Waar kennen we hem van, Erich Kästner, waar kunnen hem van kennen? Drei Männer im Schnee natuurlijk. Emil und die Detektive, mogelijk. Das Doppelte Lottchen, wie weet. Jeugdboeken toch vooral, en dan kennen we meestal alleen nog de titels. Of misschien hebben we ooit de films gezien, want die jeugdboeken bleken zich heel goed voor het witte doek te lenen. Zo is Emil und die Detektive minstens vijf keer verfilmd en een ander, minder...

Mitt Romney – De beroemdste paria van Washington

De presidentsverkiezingen van 2012 in de Verenigde Staten bevestigden een van de weinige wetmatigheden in de  Amerikaanse politiek: een zittende president, dit keer Barack Obama, won en de uitdager, de Republikein Mitt Romney, verloor. Deze Romney zou pas weer volop van zich doen spreken toen hij in 2020 als enige van alle Republikeinen in de Amerikaanse Senaat voor impeachment van zijn partijgenoot Donald Trump stemde (schandaal rond stopzetting militaire steun aan Oekraïne), en hij deed...

Graham Greene en Michael Mewshaw: Complexe schrijverslevens aan de Côte d’Azur

Graham Greene was in de vorige eeuw een schrijver waar geen anglofiele literatuur-professional omheen kon, al was het maar omdat zijn romans ook nog eens overtuigend werden verfilmd, zoals Our Man in Havana en The Silent American. In onze 21e eeuw hebben Greenes romans die in de 'Derde Wereld' spelen, in onder andere Vietnam, Haïti, Kenia, Congo, Cuba, Mexico, Panama en Zuid-Afrika, aan actualiteit ingeboet, maar wat er daar gebeurde – zeg, sinds 1945...