Ik zeg het. Imponerende biografie van Sylvia Plath

In december 1962 betrok de dichteres Sylvia Plath het voormalige woonhuis van William Butler Yeats, een van haar grootste literaire helden. In dit huis zou ze ‘enkele van de beste gedichten van de twintigste...

Henriëtte Pimentel, redder van kinderlevens

Henriëtte Pimentel werkte op de Joodse crèche bij de Amsterdamse schouwburg tiujdens de Duitse bezetting. Samen met Walter Süsskind redde ze de levens van vele Joodse kinderen.

Bob Gersony, de barmhartige diplomaat

Een biografie over een ambtenaar, het klinkt niet spannend, ook al is de ambtenaar een diplomaat die over de hele wereld heeft gewerkt. Toch is De barmhartige diplomaat een boeiend boek. Door de soepele...

Willem Santema: protestants verzetsman

Er zijn straten naar hem vernoemd in Sneek en in zijn geboorteplaats Scharnegoutum. Zijn naam staat vermeld op een plaquette in Amersfoort die herinnert aan de oprichting van de Raad van Verzet. Hij wordt...

Alfred Nobel – een explosieve uitvinder

Toen zijn broer Ludvig aan Alfred Nobel (1833-1896) vroeg of ze niet eens een biografie moesten schrijven van hun vader, leek Alfred dat grote onzin. ‘Wie heeft er tijd om biografieën te lezen?’ vroeg...

Beethoven. Een leven in negen composities

Dit jaar is het 250 jaar geleden dat Beethoven geboren wordt en – zoals te verwachten – leidde dat tot een lawine aan boeken en artikelen over de componist. Sommige van die publicaties proberen...

Verzetsheld en antistalinist – Rinus Pelgrom 1902-1970

Rinus Pelgrom (1902-1970) was het type mens dat onvermoeibaar telkens weer in actie kwam voor een beperkt links goed doel en ondertussen honderden keren vergaderde en debatteerde over de broodnodige wereldrevolutie die almaar niet...

Johannes Willebrands. Ambassadeur van de oecumene

Toen Johannes (Jo) Willebrands (1909-2006) in 1975 werd benoemd tot aartsbisschop van Utrecht was hij voor het Nederlandse publiek een grote onbekende. Zelfs de Nederlandse bisschoppen kenden hem nauwelijks, zoals de toenmalige Bossche bisschop...

Max Blokzijl en het vrije woord

‘De journalist Max Blokzijl werd na de bevrijding van Nederland door een “Bijzonder Gerechtshof” ter dood veroordeeld en geëxecuteerd om wat hij gezegd had,’ zo begint Kees Schaepman zijn biografie van de NSB-voorman. Wellicht...

Pierre Lardinois leefde voor de landbouw maar betaalde een hoge prijs

Een leven voor de landbouw luidt de treffende ondertitel van de biografie die Peter Bootsma schreef over landbouwminister en -eurocommissaris Pierre Lardinois (1924-1987). Geen moeite was hem teveel om ‘zijn’ boeren een dienst te...

Martien Meiland, tv-ster tegen de norm

Deze week deed ik het nog. Een vriendin liet op Facebook weten dat ze eindelijk een contract bij een uitgeverij had en ik feliciteerde haar met de woorden:”Wat goeeed! Wijnen!! Wijnen!! Wijnen!!” Het blijft...

Stephen Hawking, een ster in natuurkunde, kosmologie en wiskunde

Stephen Hawking, dat is de wetenschapper in de rolstoel die ondanks dat hij bijna niet kon praten, de wereld zoveel wist te vertellen. Hij overleed in maart 2018, 74 jaar oud. Veel ouder dan...