geschiedenis

Lodewijk XIV, Koning van de wereld

‘Lodewijk veroordeelde op zijn beurt de Nederlanden omdat “ze nu nog de onbeschaamdheid hadden om zichzelf als soevereine arbiter en rechter van alle potentaten op te werpen”. Een van zijn latere vredeseisen...

De eenzame twintigste eeuw van P.J. Bouman

Pieter Jan Bouman (1902-1977) had vele gezichten, zo blijkt uit zijn biografie, geschreven door Co Strootman. Een pionier van de sociologie in Nederland, bestsellerauteur van populaire non-fictie, maar ook een man die...

Pozzi was erbij. Julian Barnes, De man in de rode mantel

Niet in Frankrijk of Engeland, maar in Los Angeles hangt het portret ‘Dr. Pozzi at home’ van John Singer Sargent. Uitgerekend een plek waar de geportretteerde, dr. Samuel Jean Pozzi (1846-1918), nooit geweest...

Vader Edward Anseele; Vlaamse kruising tussen Troelstra en Domela Nieuwenhuis

Het is 1913, iets meer dan honderd jaar geleden. Edward Anseele houdt een redevoering; De spaargelden van de werkende klasse. Hij zegt: ‘De burgerij...

Hendrik Antoon Lorentz: belichaming van de nieuwe natuurkunde

De klokken in alle kerken van Haarlem en in het stadhuis werden geluid, de vlaggen hingen halfstok en zelfs de telegraafdienst lag drie minuten stil. Het was geen lid van het koninklijk...

Maup Caransa. Over een poging een biografie te schrijven

Maup Caransa was een flamboyante Amsterdamse vastgoedmagnaat, eigenaar van karakteristieke panden als het Amstel Hotel en Hotel Americain. Het was een kleurrijke man die graag optrad in de media, strooiend met anekdotes...

Ivo Samkalden: gewiekst bestuurder, hoeder van de rechtstaat

Ivo Samkalden (1912-1995), jarenlang burgemeester van Amsterdam, was een veelzijdig rechtsgeleerde en gedistingeerd socialist. Altijd gesoigneerd gekleed: pak, stropdas, manchetknopen, het weinige haar keurig gekamd. Hij sprak met een zachte, beschaafde stem,...

Philip Dirk baron van Pallandt van Eerde, een baron in korte broek

Op de achterflap van de biografie over Philip Dirk baron van Pallandt van Eerde (1889-1979) staat een opvallende trouwfoto uit 1928. De 41-jarige bruidegom draagt een korte broek, het uniform van de...

Op zoek naar Radovan Karadzic

Je hebt van die boeken die je tijdens het lezen even opzij moet leggen, omdat je niet verder kan. Op zoek naar Karadzic. Een oorlogsmisdadiger met vele gezichten van Zvezdana Vukojevic is...

De Kolonieman. Volksverheffer in naam van de koning

Het is vreemd, maar over de Koloniën van Weldadigheid hebben we op school niet of nauwelijks iets meegekregen. En als de koloniën in Drenthe ter sprake worden gebracht denken de meeste mensen...

Het Europese bewustzijn van Orlando Figes

Het spoorwegnet dat in het midden van de negentiende eeuw in Europa werd aangelegd, bevrijdde niet alleen mensen en goederen van hun lokale isolement, maar ook ideeën, klanken en beelden konden zich...

Franz Joseph Gall . Zijn wij ons brein? Het begin van de frenologie

Het voorhoofd van Franz Joseph Gall (1758-1828) was behoorlijk fors. Dat zal hem veel plezier hebben gedaan, want volgens zijn eigen theorie duidde dat op grote intelligentie. Of bevestigde zijn theorie wat...