geschiedenis

Wetenschap in de ivoren toren en het torentje

Hoewel Antonie van Leeuwenhoek al in 1674 door zijn microscoop kleine “dierkens” ontwaarde, duurde het twee eeuwen voordat de microscoop in de biologie een standaardinstrument was geworden. Sterker nog, het idee dat...
Jacques van Marken de eerste sociaal ondernemer van Nederland

Jacques van Marken en de verzoening van Arbeid en Kapitaal

Toen Jacques van Marken in 1869 directeur werd van de Nederlandsche Gist en Spiritusfabriek (NG&SF) die hij in Delft had opgericht, streefde hij naar een ‘verzoening van Arbeid en Kapitaal’. Zijn werknemers moesten...

Volker Ullrichs Hitler-biografie: voorlopig de nieuwe standaard

De Hitler-biografie van Volker Ullrich is een grandioze, meeslepende levensbeschrijving die niet onder doet voor de klassieke, ook tweedelige biografie van de Britse historicus Ian Kershaw. Destijds, een kleine...
Philip Mechanicus

Philip Mechanicus, verslaggever van de ondergang

Ik moet een jaar of zestien zijn geweest toen ik voor het eerst In dépôt las, het dagboek van Philip Mechanicus over kamp Westerbork. Een fragment trof mij in het bijzonder.
Kennedys Robert Ted en John

De Kennedy’s: Over vader en zonen

Over de Kennedy’s zijn al duizenden boeken geschreven. Maakt die wetenschap het boek De Kennedy’s, geschreven door Frans Verhagen, overbodig? Na het lezen kom ik niet tot een eensluidend antwoord. Ja, omdat...
Winston Churchill in een biografie van Andrew Roberts

Winston Churchill, de definitieve biografie? Mooi niet

Lord Randolph had geen hoge pet op van zijn zoon. Winston Churchill was allerminst een briljante leerling op het St. George in Ascot, Berkshire. Wel had hij een middel ontdekt om de...
Johan van Olderbarnevelt

Johan van Oldenbarnevelt. Ondergang van een staatsman

1600. Slag bij Nieuwpoort. Ook in de huidige tijd, waarin jaartallen minder belangrijk worden geacht, lijkt dit jaartal uit onze vaderlandse geschiedenis in steen gebeiteld. Misschien omdat het zo’n mooi rond getal...
John Gabriel Stedman

John Gabriel Stedman (1744-1797) en het verdriet van Suriname

Je zou het leven van John Gabriel Stedman (1744-1797) kunnen voorstellen in de vorm van een drieluik. Er waren de vlegeljaren van zijn jeugd, de tropenjaren in Suriname en het slotakkoord in Europa na...
herman boerhaave door cornelis troost

De zaaizucht van Herman Boerhaave

Over Boerhaave is al veel geschreven, merkt biologe Margreet Wesseling terecht in haar inleiding op. Luuc Kooymans heeft bijvoorbeeld een uitstekende Nederlandstalige biografie van Boerhaave geschreven. Waarom waagde Wesseling zich dan toch...
Jan Zwartendijk de rechtvaardige

Jan Zwartendijk, terecht middelpunt van De rechtvaardigen

Hoe een telefoontje waarin een vraag gesteld wordt waar je ja op antwoordt, je hele veilige bestaan overhoop kan gooien. Dat en veel meer is het onderwerp van het nieuwste boek van...
Jan Groen Tukker biografie

De voedselcommissaris. De keuzes van Jan Groen Tukker

Voor mij was het nieuw, lezen over de voedselvoorziening van ons land tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ontelbaar veel boeken heb ik gelezen over verraad, onderduik, diefstal, over goed of fout. Maar niet...
Ru Cleveringa biografie

R.P. Cleveringa: een moedig man, geroepen tot het recht

In zijn ruim 500 pagina’s tellende biografie, R.P. Cleveringa, recht, onrecht en de vlam der gerechtigheid, geeft Kees Schuyt een fraai beeld van leven en werken van deze Leidse rechtsgeleerde (1894-1980)....