Patrick French, meedogenloze biograaf van V.S. Naipaul, is overleden

Veel te jong overleed deze maand Patrick French op 56-jarige leeftijd aan kanker. Reeds als twintiger oogstte hij in 1994 de hoogste lof voor zijn biografie Younghusband: The Last Great Imperial Adventurer. Niall Ferguson, een nog bekendere historicus van het British Empire, noemde het boek ‘one of the most dazzling debuts British biography has witnessed in decades’. Hij deed voor deze biografie van Francis Younghusband niet alleen uitgebreid archiefonderzoek maar trad ook in de voetsporen van de avonturier, op weg naar moeilijk bereikbare buitenposten in de Himalaya en elders.

In 1997, bij de vijftigste verjaardag van India’s onafhankelijkheid, publiceerde hij Liberty or Death: India’s Journey to Independence and Division. Dat morrelde flink aan allerlei gemeenplaatsen over gebeurtenissen en leiders, zelfs Gandhi, die volgens French ‘from the late 1930s onwards, was a liability to the freedom movement, pursuing an eccentric agenda that created as many problems as it solved.’ Niettemin hielden lezers in India van French. ‘He was one of the few British writers on imperial Indian history widely loved and respected in India,’ schreef de conservatieve cultuurcriticus Theodore Dalrymple die French al sinds zijn jeugd kende. ‘His modesty, warmth, openness, generosity, deep sympathy with India and profound skepticism and suspicion about the British Empire meant he was able successfully to explain Britain to Indians and India to the British.’ In 2017 werd hij nog benoemd tot decaan van de School of Arts and Sciences van de Ahmedabad University.

Zijn echte klapper was The world is what it is, The Authorized Biography of V.S. Naipaul.  Hoewel  geautoriseerd, was dit de eerste biografie van een Nobelprijswinnaar als Grote Klootzak, onder meer door zijn behandeling van enkele vrouwen in zijn leven. Het verscheen in 2008, zeven jaar nadat Naipaul de grote prijs had gekregen, en de wereld was verbijsterd. French mocht vrij citeren uit Naipauls niet-openbare omvangrijke archief dat bij de universiteit van Tulsa ligt opgeslagen. De in Trinidad geboren narcist ‘believed that a less than candid biography would be pointless,’ schreef French. Onvermijdelijk won zijn ‘portret van een monster’ later de Amerikaanse National Book Critics Circle Award for biography. French weigerde de koninklijke onderscheiding van de Order of the British Empire. Hij zei weinig op te hebben met het motto van de Order: ‘For God and Empire’. ‘If you are a businessman, it’s OK,’ zei hij, ‘but as a writer on South Asia, I wanted to be seen to have an independent voice.’ India en de overblijfselen van het British Empire zullen hem missen

actueel

Martien Frijns over Maria Austria en Jacqueline Oskamp over Louis Andriessen

7 mei op 20.00 in het Torpedo Theater van Amsterdam In de derde aflevering van Biografie op de bühne zijn Martien Frijns en Jacqueline Oskamp te gast. Liliane Waanders praat met Martijn Frijns over Maria Austria....

Huis De Pinto, 18 april: Koen Hilberdink over P.C. Kuiper

Strijd om de ziel is een biografie van Koen Hilberdink over psychiater en psychoanalyticus P.C.Kuiper. Kuiper werd aan het eind van de twintigste eeuw bekend als de psychiater die zelf depressief werd....

Yolande Emmelot en BP-redacteur Sjoerd Karsten schreven Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies

Op 15 april presenteert Uitgeverij Gegarandeerd Onregelmatig de gids Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies. Yolande Emmelot en Sjoerd Karsten nemen wandelaars mee op sleeptouw naar...

Jonathan Eig wint voor King de American History Prize

Jonathan Eig, auteur van King. A Life, ontvangt de American History Prize voor zijn biografie van Martin Luther King. Het boek is in het Nederlands vertaald als Het leven...

Bij de dood van Aleksej Navalny

De dood van Aleksej Navalny vandaag in een Russische gevangenis komt voor niemand als een verrassing. Hij had geen schijn van kans om te overleven. Maar zoals uit de...

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, vertaalt Die Insel van Matthias Wegehaupt

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, heeft de alom bejubelde roman Die Insel van Matthias Wegehaupt vertaald. Het Eiland zal 1 maart aanstaande verschijnen. Die Insel / Het Eiland is de...

Ghostwriter: inmiddels een respectabel beroep

Deze maand vond in New York, het walhalla van de Amerikaanse uitgeverswereld, het eerste congres van ghostwriters plaats. Aan dit Gathering of the Ghosts namen zo'n 160 heel diverse...

Parlement.com voorlopig gered

Na de Tweede Kamer heeft ook de Eerste Kamer ingestemd met het in leven houden van de website parlement.com, inclusief het grote biografische archief.  "Anders dan verwacht was de stemming...

Arjen Fortuin schrijft biografie van Louis Paul Boon

De Nederlandse schrijver, journalist en biograaf Arne Fortuin gaat een biografie schrijven van Louis Paul Boon. Hij is een verklaard bewonderaar van Boons werk sinds hij als middelbare scholiere...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in