Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

recensies Nederlandstalige biografieën

Etta Palm. Van Nederlands eerste feministe tot staatsvijand

‘Mijne heren, het kan toch niet waar zijn dat de heilige revolutie, die mannen hun rechten geeft, hen onrechtvaardig en oneerlijk tegenover vrouwen heeft gemaakt!’ declameerde Etta Palm vol vuur op vrijdag 26 november 1790 in Les Amis des Verité, een van de talloze politieke clubs die na de...

George III – Het leven van de meest onbegrepen koning van Engeland

Over grote historische figuren als Churchill of Napoleon zullen telkens weer nieuwe biografieën geschreven worden. Niet alleen komen er na het verstrijken van de jaren altijd weer nieuwe gegevens boven water, maar vooral zijn verse biografieën van belang omdat in een nieuwe tijd een nieuw perspectief op het verleden...

Het rijke leven van Wollebrant Geleynssen de Jong, 1594-1674

Waarschijnlijk zijn er weinig mensen die bij het horen van de naam Wollebrant Geleynssen de Jongh opveren uit hun stoel en een relaas afsteken over het belang van deze man voor Nederland. Daar staat tegenover dat heel veel mensen op de hoogte zijn van de betekenis van de VOC...

De minister en de majesteit. Adriaan Dijxhoorn, minister van Defensie in oorlogstijd

De joviale en intelligente officier Adriaan Dijxhoorn, die in augustus 1939 onverwachts tot minister van Defensie werd benoemd, kwam al in juni 1941 door het eigenmachtig optreden van koningin Wilhelmina ten val. Wilhelmina had hem voor de Duitse inval nog geprezen als een daadkrachtig en kundig man, maar liet...

Adolf Hitler. De Beeldbiografie

Vanaf 1923 laat Adolf Hitler zich veelvuldig fotograferen, met als doel letterlijk zijn beeltenis als symbool van de krachtige en visionaire leider massaal onder het Duitse volk te verspreiden. In een prachtig uitgevoerde “beeldbiografie” laten de NIOD-medewerkers Erik Somers en René Kok een indrukwekkende verzameling foto’s zien uit de...

Frans Naerebout (1748-1818) en het Vlissingen van zijn tijd

In Vlissingen staan twee standbeelden, een van Michiel de Ruyter, de ander van Frans Naerebout. En hoewel beiden nationale helden zijn, is de eerste nog wijd en zijd beroemd, terwijl Naerebout (1748-1818) zo goed als vergeten is. Toch was hij aan het eind van de achttiende eeuw landelijk beroemd....

De koning van Hispanje. Filips II, verguisd en geëerd

Het is een van de ankerpunten in de geschiedenis van Nederland: de Tachtigjarige Oorlog, waarin uiteindelijk de soevereiniteit van Nederland werkelijkheid werd. Een oorlog die steevast onderdeel is van de Nederlandse canon en iedere scholier ergens in een van de geschiedenislessen de revue ziet passeren. Het is een oorlog...

Soli Deo. Wouter Lutkie (1887-1968). Biografie van een priester-fascist

“Waarom zoudt ge de Joden niet met rust laten?” schreef Wouter Lutkie in 1936 aan zijn vriend en protegé Arnold Meyer, de leider van het gewelddadige en fel antisemitische Zwart Front. Meyer trok zich er niets van aan en Lutkie verbond verder geen consequenties aan diens antisemitisme. Hij bleef...

recensies buitenlandse biografieën

Incomparable Grace. JFK in the Presidency

De titel Incomparable Grace geeft een misleidend idee van wat deze biografie van de eeuwige belofte, president John F. Kennedy, heeft te bieden. Het boek is tegelijk meer en tegelijk minder dan een tamelijk lege term als ‘onvergelijkelijke elegantie’ suggereert. De eerste hoofdstukken met gedetailleerde beschrijvingen van wat Kennedy...

The Trials of Harry S. Truman. The Extraordinary Presidency of an Ordinary Man, 1945-1953

Het genre dikke-pillen biografie kreeg in 1992 een enorme stimulans met David McCulloughs boek over Harry Truman. Het was een meer dan complete biografie. Van de ruim duizend pagina’s gingen er 340 over Truman voordat hij president werd. In zijn nieuwe biografie van de 33ste president heeft Jeffrey Frank...

Elizabeth Stuart, Queen of Hearts

Elizabeth Stuart was slechts vorstin voor een jaar, hetgeen haar in Europa de meewarige titel van ‘winterkoningin’ opleverde. Toen de dochter van Jacobus I in 1613 met Frederik V, keurvorst van de Palts trouwde, kon ze nauwelijks bevroeden dat die verbintenis de rest van haar leven zou bepalen. Terwijl...

Madam. The Biography of Polly Adler, Icon of the Jazz Age

Ik doe het duidelijk helemaal verkeerd. Debby Applegate, die in 2007 de Pulitzer won voor The Most Famous Man in America over de 19e-eeuwse predikant Henry Ward Beecher, heeft zich ter voorbereiding op die biografie verdiept in hoe pornografie te schrijven. Beecher was het onderwerp van haar dissertatie en...

Frederick Douglass: portret van een profeet

Ik begon David Blights biografie Frederick Douglass: Prophet of Freedom, die in 2018 de Pulitzer won, te lezen op 3 november. Ik kon me vanwege de Amerikaanse verkiezingen niet concentreren op het schrijven van mijn biografie van Carolyn Kizer, die in 1985 de Pulitzer won. Blights biografie bleek een...

Josef Mengele, engel van de dood

Wellicht spreekt geen enkele oorlogsmisdadiger zo tot de verbeelding als Josef Mengele, kamparts van Auschwitz. Terwijl Hitler vooral geparodieerd wordt (The Great Dictator, Er ist wieder da) groeide Mengele in films, toneelstukken en boeken uit tot de kwade genius van het Derde Rijk, de fanatische wetenschapper die alle Hippocratische...

50 jaar man op de maan. De beste biografieën van Neil Armstrong

Staarde Neil Armstrong als kind alleen maar naar de hemel en droomde hij ervan ooit voet op de maan te zetten? Nope, dat heeft hij nooit gedaan. Hij bestudeerde ook niet het heelal met de telescoop van de buren, zoals verschillende mythomanen willen. Armstrong speelde liever met modelvliegtuigjes en...

Wie redt de Romanovs?

De gruwelijke details van de executie van tsaar Nicolaas II en zijn familie in de nacht van 16 op 17 juli 1918 in Jekaterinenburg zijn maar al te bekend. Om 11 uur ’s avonds verdeelde commandant Yakov Yurovsky twaalf pistolen onder de leden van het vuurpeloton. Hij wachtte de komst...