Charles Bukowski: eerst het zoet, dan het zuur

Charles Bukowski
© Commonurbock23

It’s the order of things.
Each one gets a taste of honey,
then the knife

Charles Bukowski, geboren op 16 augustus 1920 in Andernach aan de oever van de Rijn, groeide op in een ‘house of horrors’ in South Central Los Angeles. Hij was twee jaar oud, toen zijn ouders Duitsland verlieten. Zijn vader Heinrich, sergeant in het Amerikaanse leger, leek het een verstandig idee Charles in een indianenpak de straat op te sturen, zodat hij zich verzekerd wist van een flink pak slaag voor zijn zoon, want de buurtgenootjes prefereerden natuurlijk de rol van cowboy. Het zware Duitse accent werkte ook niet in het voordeel van Charles, om nog maar te zwijgen van de acné, die van zijn gezicht een verwoest maanlandschap maakte. De jeugd van Bukowski stond in het teken van een constante lichamelijke en mentale mishandeling door een gefrustreerde vader, die tijdens de crisis van de jaren dertig werkloos thuiszat. Zijn apathische moeder stond erbij en keek er naar. In 1963 schreef Bukowksi aan zijn vriend John William Corrington : ‘Between the imbecile savagery of my father, the disinterestedness of my mother and the sweet hatred of my playmates: ‘Heinie! Heinie! Heinie!’ things were pretty hot all around.’

Volgens zijn biograaf David Stephen Calonne heeft de populariteit van Bukowski te maken met de cultuur van het anti-establishment van de jaren zestig. ‘There was such a division in the country between people who were for the war in Vietnam, with racism, with military stuff and in a way the counterculture — the Beat writers were part of a long American tradition, I think going back to Henry David Thoreau and Ralph Waldo Emerson, of people who were questioning that side of America. They were criticizing it.’ De rauwe gedichten en verhalen van Bukowski kwamen in dezelfde underground magazines terecht als het werk van beatniks als Allen Ginsberg en Jack Kerouac. Toch moest Bukowski weinig weten van die tegencultuur. ‘I had a job in the Post Office – 11½ hour nights with only 2 or 3 days off a month. I was hardly a Flower Child.’

Schrijven was voor Bukowski een manier van overleven, aldus Calonne.

Charles Bukowski van David Stephen Calonne is een uitgave in de serie Critical Life van Reaktion Books. De serie richt zich op compacte, rijk geïllustreerde biografieën waarin leven en werk van de geportretteerde in ogenschouw worden genomen.

Charles Bukowski
David Stephen Calonne
Uitgeverij Reaktion Books Ltd
ISBN 9781780230238
Verschenen augustus 2012

Bestelinformatie

Bestel hier als paperback bij bol.com (€ 16,99)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here