Gouden Ganzenveer voor oeuvre Jan Brokken

Jan Brokken (1949) heeft de Gouden Ganzenveer 2023 gewonnen, ‘vanwege zijn ontzagwekkend brede en omvangrijke oeuvre’. De ‘verhalenverteller pur sang’ bouwde een trouw lezerspubliek op met romans, literaire non-fictie, reisverslagen, reportages, biografieën en autobiografische geschiedenissen.

Aan de prijs is geen geldbedrag verbonden. Hij wordt later in het jaar uitgereikt.

Veel van het werk van Brokken heeft een historisch onderwerp maar hij mengt genres of maakt zichzelf zichtbaar als auteur, waardoor hij connecties schept met onze eigen tijd.

Hij schreef twee biografieën: een over Margaretha Zelle, de latere Mata Hari, over wie na een reeks boeken in binnen- en buitenland toch nieuws te melden viel nadat erfgoedinstelling Tresoar in Friesland in 2014 in het bezit kwam van een pakket soms hartverscheurende brieven van en aan Zelle uit de tijd voordat ze naar Parijs vertrok.

Jan Brokken © Vera de Kok (CC BY-SA 4.0)

Typisch voor Brokkens oeuvre is ook dat hij geregeld iemand wil rehabiliteren of recht doen, zoals in de biografie van Jan Zwartendijk (1896-1976), die tijdens de oorlogsjaren als consul in Litouwen duizenden joden hielp ontsnappen naar China en Curaçao, nota bene met hulp van een Japanse diplomaat. Daarvoor kreeg Zwartendijk een reprimande van het ministerie van Buitenlandse Zaken – zoveelste bewijs voor de meteen na de oorlog in ere herstelde harteloze bureaucratie van de Nederlandse overheid.

Zijn boek De droevige kampioen zorgde voor rehabilitatie van de Curaçaose tafeltennisser Robert Hosé, ook dankzij de verfilming ervan in 2022 in een VPRO-docudrama van Sander Burger.

Sterk biografisch is ook Goedenavond mrs. Rhys, over de jeugd van de schrijfster Jean Rhys op het eiland Dominica en gebeurtenissen die de achtergrond vormden van haar internationale bestseller Wide Sargasso Sea, een voorgeschiedenis voor Charlotte Brontë’s roman Jane Eyre (1847) – een slimme dubbele aanbieder van context dus. Brokken woonde en schreef vijftien jaar in het Caribisch gebied.

De biografische roman In het huis van de dichter is ook een ode aan de vriendschap van Brokken met de pianist Youri Egorov (1954-1988) die tijdens de sombere Brezhnev-jaren in 1976 de Sovjet-Unie ontvluchtte en uiteindelijk Amsterdam als uitvalsbasis koos, na in het Westen overladen te zijn met prijzen. Helaas bezweek hij aan aids voordat medicijnen op de markt kwamen.

Een van de boeken waarin Brokkens familiegeschiedenis aan de orde komt, is De Kampschilders, waarin hij  het verhaal van Willem en Maria Hofker en Rudolf Bonnet vertelt, die tijdens WOII in hetzelfde jappenkamp werden geïnterneerd als zijn vader Han en moeder Olga. Wie wist dat Bali ooit een Indonesisch eiland was waar kunstenaars uit de hele wereld inspiratie kwamen opdoen?

Duidelijk is: vroeg of laat zal iemand de biografie van Jan Brokken schrijven.

actueel

Martien Frijns over Maria Austria en Jacqueline Oskamp over Louis Andriessen

7 mei op 20.00 in het Torpedo Theater van Amsterdam In de derde aflevering van Biografie op de bühne zijn Martien Frijns en Jacqueline Oskamp te gast. Liliane Waanders praat met Martijn Frijns over Maria Austria....

Huis De Pinto, 18 april: Koen Hilberdink over P.C. Kuiper

Strijd om de ziel is een biografie van Koen Hilberdink over psychiater en psychoanalyticus P.C.Kuiper. Kuiper werd aan het eind van de twintigste eeuw bekend als de psychiater die zelf depressief werd....

Yolande Emmelot en BP-redacteur Sjoerd Karsten schreven Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies

Op 15 april presenteert Uitgeverij Gegarandeerd Onregelmatig de gids Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies. Yolande Emmelot en Sjoerd Karsten nemen wandelaars mee op sleeptouw naar...

Jonathan Eig wint voor King de American History Prize

Jonathan Eig, auteur van King. A Life, ontvangt de American History Prize voor zijn biografie van Martin Luther King. Het boek is in het Nederlands vertaald als Het leven...

Bij de dood van Aleksej Navalny

De dood van Aleksej Navalny vandaag in een Russische gevangenis komt voor niemand als een verrassing. Hij had geen schijn van kans om te overleven. Maar zoals uit de...

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, vertaalt Die Insel van Matthias Wegehaupt

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, heeft de alom bejubelde roman Die Insel van Matthias Wegehaupt vertaald. Het Eiland zal 1 maart aanstaande verschijnen. Die Insel / Het Eiland is de...

Ghostwriter: inmiddels een respectabel beroep

Deze maand vond in New York, het walhalla van de Amerikaanse uitgeverswereld, het eerste congres van ghostwriters plaats. Aan dit Gathering of the Ghosts namen zo'n 160 heel diverse...

Parlement.com voorlopig gered

Na de Tweede Kamer heeft ook de Eerste Kamer ingestemd met het in leven houden van de website parlement.com, inclusief het grote biografische archief.  "Anders dan verwacht was de stemming...

Arjen Fortuin schrijft biografie van Louis Paul Boon

De Nederlandse schrijver, journalist en biograaf Arne Fortuin gaat een biografie schrijven van Louis Paul Boon. Hij is een verklaard bewonderaar van Boons werk sinds hij als middelbare scholiere...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in