Walter Cronkite: het liberale geweten van de VS

Walter Cronkite
Bron: Nationaal Archief © Rob Bogaerts / Anefo

Een aangeslagen Walter Cronkite licht de wereld tijdens een rechtstreekse uitzending van CBS News op 22 november 1963 in dat John F. Kennedy overleden is, nadat er een aanslag is gepleegd op de jonge president in Dallas, Texas. Hij breekt pas als de dood van Kennedy officieel bevestigd wordt, want hij weet als geen ander dat de geruchtenmachine bij een dergelijke traumatische gebeurtenis snel op gang komt. Ook dan bewaart hij de kalmte om te doen wat hij moet doen: de natie informeren over wat er plaatsvindt in Dallas, de consequenties uitleggen van wat er heeft plaatsgevonden. ‘Vice President Johnson has left the hospital in Dallas, but we do not know to whether he has proceeded, but presumably he will be taking the oath of office to become the 36th president of the United States.’ Daarna slikt hij zijn tranen weg en zet hij zijn massieve leesbril af. 70 miljoen Amerikanenen rouwen met hem mee. Een iconisch moment in de geschiedenis van de Verenigde Staten, dat pas later zou worden overschaduwd door de beelden van de aanslag in de Zapruderfilm.

Douglas Brinkley schreef een biografie over de man die bijkans twintig jaar het gezicht was van CBS Evening News. Daarin aandacht voor de afgewogen rol die Cronkite als reporter tijdens zijn loopbaan heeft gespeeld. Hij deed verslag van de oorlog in Vietnam, onder andere tijdens het Tet-offensief ,  en constateerde in het voorjaar van 1968 een ‘stalemate’ tussen de strijdende partijen, wat Lyndon B. Johnson deed verzuchten: ‘If I’ve lost Conkrite, I’ve lost the country.’

Politieke kleur bekende hij pas toen Michael Dukakis het tijdens de presidentsverkiezing van 1988 aflegde tegen George Bush, maar toen was hij al zeven jaar met pensioen. ‘Liberalism isn’t dead in this country. It isn’t even comatose. It simply is suffering a severe case of acute laryngitis. It simply has temporarily — we hope — lost its voice. . . . But God Almighty, God Almighty, we’ve got to shout these truths in which we believe from the rooftops, like that scene in the movie ‘Network.’ We’ve got to throw open our windows and shout these truths to the streets and to the ­heavens.’

Chris Matthews is in The New York Times laaiend enthousiast over de biografie van Douglas Brinkley: ‘Cronkite is evidence that a job can be done just about perfectly. That goes for the man and this exceptional biography.’

Cronkite.  
Douglas Birkley  
HarperCollins Publishers Inc  
ISBN 9780061374265  
Verschenen juli 2012

Bestelinformatie

Bestel hier als hardcover bij bol.com (€ 30,99)
Bestel hier als digitaal boek in de iBookstore (€ 20,99)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here