Fred Astaire zonder Adele

Fred en Adele Astaire

Adele stal de show, jongere broer Fred was slechts de bijwagen – althans, volgens de fine fleur die het stel op Broadway of Shaftesbury Avenue zag optreden. ‘Straight men – PG Wodehouse, George Bernard Shaw – wanted to marry her, while gay men – Noël Coward, Cecil Beaton – wanted to be her,’ merkt Kathryn Hughes in haar recensie voor The Guardian van The Astaires op. In 1932 trouwde Adele met Lord Charles Cavendish en hield ze – als Lady Charles – haar danscarrière voor gezien. Hollywood zocht naar een nieuwe partner voor de vers gecontracteerde Fred Astaire, want de filmbazen zagen geen brood in een kalende acteur zonder een schitterende partner aan zijn zijde. Astaire vond het maar niks. ‘I’ve just managed to live down one partnership and I don’t want to be bothered with any more,’ schreef hij aan zijn agent. In Flying Down to Rio (1933), zijn tweede film, trad hij desondanks voor het eerst op met Ginger Rogers. Niemand had het nog over Adele, niemand had het nog over de bijwagen.

Kathleen Riley focust zich in haar biografie op de relatie tussen broer en zus, en daarmee op de geboorte van een Hollywoodicoon die voortgekomen is uit de gloriedagen van de vaudeville. Fred Astaire was al een ster voordat hij zijn eerste film maakte, net als zijn zuster Adele. Van haar hebben we geen beelden. Hoe goed ze was, kunnen we alleen vermoeden door de verschijning van haar broer op het witte doek. Ook dat is een thema in deze biografie. ‘Just what it was that made Adele quite so extraordinary will never, finally, quite be clear. All we have is what came after, those amazing recorded performances of her brother making magic with other female dancers,’ concludeert Hughes in haar recensie.

The Astaires. Fred & Adele
Kathleel Riley
Oxford University Press Inc
ISBN 9780199738410
Verschenen augustus 2012

Bestelinformatie

Bestel hier als hardcover bij bol.com (€ 27,99)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here