De hofbiograaf van Kingsley en Martin Amis

Martin Amis
Martin Amis © Maximilian Schönherr

De een brak door met een roman over het leven in een provinciaal universiteitsstadje, de ander werkte aan een roman over het leven in een provinciaal universiteitsstadje. Kingsley Amis stormde in 1954 de Engelse letteren binnen met Lucky Jim, Philip Larkin vond het oké dat zijn beste vriend hem het gras voor de voeten had weggemaaid, al handelde hun gemeenschappelijke correspondentie vooral over het leven in een provinciaal universiteitsstadje. Amis nam de fictie voor zijn rekening, Larkin concentreerde zich voortaan op de poëzie.

Richard Bradford schreef met The Odd Couple een biografie over de levenslange vriendschap tussen Larkin en Amis. Ze ontmoetten elkaar in Oxford, waar ze beiden studeren aan het St John’s College. Amis en Larkin waren tegenpolen: de branieschopper Amis kon het wonderwel vinden met de schuwe, introverte Larkin. Hun briefwisseling is op zich een histoire scandaleuse. Amis was een womanizer, Larkin deed – in weerwil van zijn verlegenheid – nauwelijks voor hem onder. Ze vergaapten zich bij voorkeur aan twaalfjarige meisjes.

De biografie is in Groot-Brittannië welwillend ontvangen. DJ Taylor prijst in The Independent vooral de populaire benadering van de biograaf. ‘Bradford has a cheeringly anti-academic style and rarely respects any of the reputations he runs up against.’ Virgina Blackburn noemt The Odd Couple in Express ‘a brilliantly written book’. Alleen Craig Brown verwondert zich in The Daily Mail over de copy paste die Richard Bradford heeft toegepast. Bradford schreef eerder biografieën over Kingsley Amis en Philip Larkin.

Heel wat minder mild zijn de critici over de biografie van dezelfde Bradford over Martin Amis. Dwight Garner sneert in The New York Times dat Richard Bradford met Martin Amis. The Biography ‘has delivered a book that is mortifying in its dullness and lack of instinctive feeling for its subject. Reading Martin Amis: The Biography is like watching a moose try to describe a leopard, using only its front hooves.’  Sam Leith in The Spectator: ‘I wanted to learn from this book and admire it. I wish I had, and am perplexed that a literary biographer of Bradford’s reputation should have produced something so awkward, rushed and opaque as this.’ Auw.

‘Wat kun je over mij onthullen,’ heeft Bellow eens gevraagd aan iemand die zijn biografie wilde schrijven. Martin Amis citeert zijn vriend in Ervaring, zijn onvolprezen autobiografie, die grotendeels handelt over het fait accompli de zoon van Kingsley Amis te zijn.

The Odd Couple. The Curious Friendship between Kingsley Amis and Philip Larkin
Richard Bradford
Uitgeverij Biteback
ISBN 9781849543750
Verschenen november 2012

Bestelinformatie

Bestel hier als hardcover bij bol.com (€ 27,99)

Martin Amis. The Biography
Richard Bradford
Uitgeverij Constable and Robinson
ISBN 9781780332291
Verschenen juni 2012

Bestelinformatie

Bestel hier als paperback bij bol.com (€ 21,99)
Bestel hier als hardcover bij bol.com (€ 29,99)

Experience
Martin Amis
Uitgeverij Vintage
ISBN 9780099285823
Verschenen april 2001

Bestelinformatie

Bestel hier als paperback bij bol.com (€ 16,99)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here