De Brontës volgens Juliet Barker

Brontë Sisters Juliet Barker

Meestal zijn het niet de leukste biografieën, waarin een auteur de vloer aanveegt met zijn domme en incompetente voorgangers. Betweterigheid leest zelden lekker weg. In het geval van de gezusters Brontë was het wel noodzakelijk. Juliet Barker heeft zich zo goed gekweten van die taak dat The Brontës. Wild Genius on the Moors — The Story of a Literary Family een page turner blijkt te zijn. Zij fileert bijkans als een detective alle onzin die over Charlotte, Emily en Ann geschreven is. De bron van die onzin is Elizabeth Gaskell, die twee jaar na de dood van haar dierbare vriendin in 1857 The Life of Charlotte Brontë publiceerde. Dat boek vestigde het beeld van de Brontës als een Victoriaanse variant op The Addams Family – geniaal, een beetje van lotje getikt en op een asperger-achtige manier eenzelvig – opgroeiend in het geïsoleerde gat Haworth, waar het altijd stormde en waar ze van de moderne geneugten van het leven, zoals de postkoets, nog nooit hadden gehoord. Barker  doet in dit filmpje The Life of Charlotte Brontë een beetje lacherig en buitengewoon Brits af als ‘actually fiction, rather than fact’. Vader Patrick is niet de tirannieke patriarch waarvoor hij versleten wordt, maar een liefhebbende predikant, die opkomt voor de armen in zijn gemeenschap. Emily had met Wuthering Heights niet al haar kruit verschoten, maar zou zeker een ander project hebben opgepakt, als ze nog een heel leven voor zich zou hebben gehad. Zelfs Haworth was minder achterlijk dan door Gaskell werd voorgesteld, maar een industriestad in opkomst.

De critici zijn laaiend enthousiast over The Brontës. Wild Genius on the Moors — The Story of a Literary Family. ‘It would be fair to assume that, at more than a thousand pages, The Brontës is a slow, daunting read. Surprisingly, this book doesn’t drag at all. Barker is an impressive, exhaustive researcher, but she’s also a great detective and a lively storyteller. Each section offers further insight into this family’s struggles, illnesses and losses and, above all, their closeness and affection,’ schrijft Carmela Ciuraru in The LA Times. Maureen Corrigan krijgt op NPR zelfs niet genoeg van het notenapparaat. ‘It’s rare that I have occasion to say this, but, taken collectively, those footnotes are thrilling. Referencing sources as diverse and dry as the daily engagement diaries of obscure Bronte neighbors, Barker attests to the fact that with steady scholarly detective work, the truth of the past can slowly be approached.’

The Brontes: Wild Genius on the Moors: The Story of a Literary Family
Juliet Barker
Uitgeverij Pegasus Books
ISBN 9781605983653
Verschenen augustus 2012

Bestelinformatie

Bestel hier als hardcover bij bol.com (€ 31,99)

Reviews

Carmela Ciuraru in The LA Times
Maureen Corrigan voor NPR
Carl Rollyson op StarTribune

Links

Auteurspagina van Juliet Barker

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here