Lucian Freud leefde voor zichzelf

Lucien Freud Geordie Greig

Het egocentrisme van Lucian Freud was mateloos, zoveel wordt duidelijk uit Breakfast With Lucian. The Astounding Life and Outrageous Times of Britain’s Great Modern Painter van Geordie Greig. Hij leidde een  “blatantly selfish life” dat in het teken stond van schilderen en seks. De honderden minnaars en minnaressen vereeuwigde hij op het doek, naar de veertien kinderen die hij uit die verhoudingen heeft erkend – geboren tussen 1948 en 1984 – keek hij nauwelijks om, al dienden zes dochters en een zoon eveneens als naaktmodel. “It was never easy. Paint for Lucian was ‘pain’ with a ‘t’ on the end,” vertrouwde een van de modellen Greig toe. Met zijn familie had Freud weinig op. Toen zijn broer Clement overleed, zei hij: ‘He’s dead now.  Always was actually.’

Greig was zeventien toen hij in een galerie getroffen werd door Naked Man with a Rat. Hij wilde de kunstenaar publiekelijk interviewen, maar die liet hem weten daar weinig voor te voelen: “The idea of giving you an interview makes me feel sick.” Toch wist Greig, journalist van The Evening Post, een vertrouwensband met Freud op te bouwen. Ze ontmoetten elkaar wekelijks in hartje Londen – in Sally Clarke’s restaurant, Kensington Church Street. Freud schiep zowaar genoegen in het familieleven van Greig. Een opmerkelijke vertrouwensrelatie, Freud was gesteld op zijn privacy. Toen Greig tijdens een avondlijk bezoek zijn huis binnenglipte – de voordeur stond op een kier – bedreigde Freud hem met een mes. Greig zag de kop al in zijn krant staan: ‘Journalist van The Evening Post neergestoken door waanzinnige kunstenaar.’ Freud respondeerde: “I can think of worse ways.”

De kritieken zijn verdeeld over Breakfast With Lucian. De Atlantische Oceaan lijkt de scheidingslijn te zijn. De Britten keuren de gossip van Greig af, de Amerikanen lopen ermee weg. Alastair Sooke van The Telegraph: “Freud deserves a biographer with a more nuanced understanding of his achievements. His charismatic personality served his art, not the other way around.” Michael Glover van The Independent: “In short, this is the kind of intimate and unpretty memoir that Freud would have utterly loathed, and which its prurient readers will delight to read… It tells us a lot about the mess and the mayhem and the horror of Freud’s life, but it is not written especially well.” Heller McAlpin van LA Times:  “Some may argue that paintings like Hotel Bedroom, Naked Man with Rat and And the Bridegroom require neither explanations nor back-stories to convey their power. But Greig’s book, a rare case in which the text and illustrations are equally gripping, brings into sharp focus this bold iconoclast who “pushed boundaries, artistic as well as sexual.” Even better, it makes us look more closely and deeply — and see more.”

Had Lucian Freud volgens Geordie Greig nog iets gemeen met zijn beroemde grootvader? “Just like Sigmund, it was Lucian’s business to get people to sit on beds or couches, and to reveal more about themselves than perhaps they wished to show.”

Ontbijten met Lucian. Een portret van de kunstenaar Lucian Freud
Geordie Greig
Uitgeverij Ludion
ISBN 9789461301154
Verschenen oktober 2013

Bestelinformatie

Koop bij Athenaeum Boekhandel

Bestel hier als hardcover bij Athenaeum Boekhandel (€ 29,99)
Bestel hier als ebook bij Athenaeum Boekhandel (€ 4,99)

Koop bij bol.com

Bestel hier als hardcover bij bol.com (€ 29,90)
Bestel hier de Engelse editie in hardcover bij bol.com (€ 24,99)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here