Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

geschiedenis- categoriepagina

Reinhard Heydrich en zijn weduwe

Nancy Dougherty ontmoette Lina von Osten Heydrich voor het eerst in 1976. De weduwe van Reinhard Heydrich had net haar memoires gepubliceerd, Leben mit einen Kriegsverbrecher. Dougherty, gefascineerd door het kwaad van het Derde Rijk, besloot een biografie te schrijven over de architect van de holocaust en de rijksprotector van Bohemen en Moravië. Het werd een levensproject. Toen ze met de laatste hoofdstukken bezig was, openbaarde zich de eerste symptomen van Alzheimer. Voor het...

Caroline Norton, een vrouw die de wet verzette

Veel strijdbaarder kan niet. Caroline Norton (1808 – 1877) ontvluchtte haar tirannieke en gewelddadige echtgenoot, werd – geheel volgens het in 1830 geldende recht in Engeland - de toegang tot haar kinderen ontzegd, en vocht daarna haar hele leven voor de rechten van het moederschap. Niet voor de gelijkheid van mannen en vrouwen, moge blijken uit dit citaat uit 1870: "The natural position of woman is inferiority to man. Amen! That is a thing...

Incomparable Grace. JFK in the Presidency

De titel Incomparable Grace geeft een misleidend idee van wat deze biografie van de eeuwige belofte, president John F. Kennedy, heeft te bieden. Het boek is tegelijk meer en tegelijk minder dan een tamelijk lege term als ‘onvergelijkelijke elegantie’ suggereert. De eerste hoofdstukken met gedetailleerde beschrijvingen van wat Kennedy aan had, wat Jackie droeg (‘an ivory silk satin gown that blended with the flurry of snow around her’) en hoe de toeschouwers bij de...

The Trials of Harry S. Truman. The Extraordinary Presidency of an Ordinary Man, 1945-1953

Het genre dikke-pillen biografie kreeg in 1992 een enorme stimulans met David McCulloughs boek over Harry Truman. Het was een meer dan complete biografie. Van de ruim duizend pagina’s gingen er 340 over Truman voordat hij president werd. In zijn nieuwe biografie van de 33ste president heeft Jeffrey Frank het anders aangepakt. Zijn boek gaat over het presidentschap van Truman. En laten we wel wezen, als Truman niet door Franklin Roosevelt vicepresident was gemaakt...

Elizabeth Stuart, Queen of Hearts

Elizabeth Stuart was slechts vorstin voor een jaar, hetgeen haar in Europa de meewarige titel van ‘winterkoningin’ opleverde. Toen de dochter van Jacobus I in 1613 met Frederik V, keurvorst van de Palts trouwde, kon ze nauwelijks bevroeden dat die verbintenis de rest van haar leven zou bepalen. Terwijl ze toch al weduwe werd op haar 36ste. Het had alles te maken met het opstandige Bohemen, dat zich in 1619 losmaakte van de katholieke Habsburgers....

Madam. The Biography of Polly Adler, Icon of the Jazz Age

Ik doe het duidelijk helemaal verkeerd. Debby Applegate, die in 2007 de Pulitzer won voor The Most Famous Man in America over de 19e-eeuwse predikant Henry Ward Beecher, heeft zich ter voorbereiding op die biografie verdiept in hoe pornografie te schrijven. Beecher was het onderwerp van haar dissertatie en ze vond een commerciële uitgever bereid haar proefschrift, aangepast, te publiceren. Twee jaar van noeste arbeid volgden, maar haar uitgever was zo ontevreden met het...

Frederick Douglass: portret van een profeet

Ik begon David Blights biografie Frederick Douglass: Prophet of Freedom, die in 2018 de Pulitzer won, te lezen op 3 november. Ik kon me vanwege de Amerikaanse verkiezingen niet concentreren op het schrijven van mijn biografie van Carolyn Kizer, die in 1985 de Pulitzer won. Blights biografie bleek een uitstekende keus, niet omdat het boek me afleiding bracht, maar juist omdat Blight impliciet en expliciet duidelijk maakt hoe belangrijk het was dat Biden en...

Josef Mengele, engel van de dood

Wellicht spreekt geen enkele oorlogsmisdadiger zo tot de verbeelding als Josef Mengele, kamparts van Auschwitz. Terwijl Hitler vooral geparodieerd wordt (The Great Dictator, Er ist wieder da) groeide Mengele in films, toneelstukken en boeken uit tot de kwade genius van het Derde Rijk, de fanatische wetenschapper die alle Hippocratische wetten aan zijn laars lapte om in zijn laboratorium van de hel een Arisch Superras te kweken. Of 94 kleine Hitlertjes, zoals The Boys of...

50 jaar man op de maan. De beste biografieën van Neil Armstrong

Staarde Neil Armstrong als kind alleen maar naar de hemel en droomde hij ervan ooit voet op de maan te zetten? Nope, dat heeft hij nooit gedaan. Hij bestudeerde ook niet het heelal met de telescoop van de buren, zoals verschillende mythomanen willen. Armstrong speelde liever met modelvliegtuigjes en berekende als zevenjarige hoe je met een Ford Trimoter het beste een glijvlucht kon maken, want dan wist je tenminste wat je moest doen bij...

Wie redt de Romanovs?

De gruwelijke details van de executie van tsaar Nicolaas II en zijn familie in de nacht van 16 op 17 juli 1918 in Jekaterinenburg zijn maar al te bekend. Om 11 uur ’s avonds verdeelde commandant Yakov Yurovsky twaalf pistolen onder de leden van het vuurpeloton. Hij wachtte de komst van een vrachtwagen af, waarmee de lijken naar de dichtstbijzijnde mijn in het bos bij Koptjaki zouden worden afgevoerd. Om half een waarschuwde Yurovsky de...

De Joodse identiteit van Harvey Milk

In de serie Jewish Lives van Yale University Press verscheen onlangs deeltje 37, Harvey Milk. His Lives and Death van Lilian Faderman, een biografie van de homoactivist die in 1977 gekozen werd in de gemeenteraad van San Francisco. Dat een openlijke homoseksueel en een boegbeeld van de gay power movement een publieke functie in de Verenigde Staten wist te veroveren, was een unicum. Harvey Milk maakte handig gebruik van het districtenstelsel dat bij de...

Edward VIII en Wallis Simpson, scenes uit een huwelijk

Het zou de liefdesgeschiedenis van de twintigste eeuw moeten zijn, Britse koning offert troon op om met de vrouw van zijn dromen te kunnen trouwen, maar die uitstraling heeft het huwelijk van Edward VIII met Wallis Simpson nooit gekregen. Integendeel. Hij was het lulletje rozenwater van het Britse koningshuis, zij de kwade genius van alle misstappen die hij zich sinds hun ontmoeting in 1931 heeft gepermitteerd. Andrew Morton, die in 1992 een spraakmakende biografie...