James Atlas, biograaf van onder anderen Saul Bellow, is overleden

James Atlas, editor van de New York Times en biograaf van onder Delmore Schwartz en Saul Bellow, is 4 september jl. in het Memorial Sloan Kettering Cancer Center in Manhatten overleden.

Atlas was een gepassioneerd biograaf. In The Shadow in the Garden: A Biographer’s Tale uit 2017 getuigt hij van zijn liefde voor het genre. Hij studeerde in Oxford met een reisstudiebeurs, waar hij onder anderen les kreeg van Richard Ellmann (biograaf van James Joyce). Ellmann herkende in de student de obsessie voor het detail. Atlas’ paper over de invloed van de theorie van Giambattista Vico en zijn historische cycli in Ulysses was volgens Ellmann ‘ a good start’.

Zijn eerste biografie van Delmore Schwartz schreef Atlas als een twintiger. Hij herkende zich in de gekwelde dichter: ‘Delmore’s attachment to his early childhood, his unrealisable expectations, his piercing loneliness, his book hunger, his dread of failure… these were traits and longings we shared.”

Toen hij het in het voorjaar van 1987 zich geroepen voelde de biografie van Saul Bellow te schrijven (‘I was the one’) deelde de Nobelprijswinnaar van de literatuur die overtuiging niet, ondanks dat ze beiden uit Chicago kwamen, Joods waren en hielden van het werk van Delmore Schwartz.
The Shadow in the Garden gaat voor een groot deel over de verhouding tussen de biograaf en zijn protectionist. Atlas zag zichzelf als de Boswell van Bellow, maar die wilde allerminst zijn Samuel Johnson zijn.

Bellow. A biography, verschenen in 2000, is uiteindelijk het portret van een onaangename man die zijn vrouwen bedroog en zijn zonen verwaarloosde. Kortom, een man met ‘bindingsangst’. De kritieken waren zeer divers. John Leonard merkte in The New York Times op: ‘I could no more stop reading his biography than I could stop reading Saul Bellow after he blew the blinds off the windows in my head.’ Robert Fulford liet daarentegen geen spaan heel van de biografie in The National Post. ‘His simple-mindedness amounts to biographical reductionism,’ merkte hij over Atlas op

Wat is uiteindelijk de ‘thrill’ van biografie?
Atlas schreef er zelf over:

The challenge of reconstructing someone else’s world; the opportunity to educate yourself; the serendipitous encounters and unlikely finds, I found this invigorating. You could never hope to get it right. … But if, over many years, you worked very hard and extended your hand, you could write a book that earned a high degree of permanence.

James Atlas werd zeventig jaar.

actueel

Biografie op de bühne met Ariëtte Dekker over Sam van Deventer en Anton de Goede over Heere Heeresma

In de vierde aflevering van Biografie op de bühne op 10 juni zijn Ariëtte Dekker en Anton de Goede te gast. Locatie: Het Torpedo Theater, aanvang: 20.00 Hans Renders praat...

BP-redacteur Pieter Nabbe werkt aan nieuw studioalbum    

Pieter Nabbe en Bart Spierings, muzikanten van Juneville, werken aan hun derde album dat zij op vinyl willen uitbrengen. Het is getiteld All of Us en heeft als thema de kostbaarheid...

Pulitzer-prijs voor biografie van Martin Luther King (1929-1968)

Journalist Jonathan Eig schreef zijn alom bejubelde biografie van de Amerikaanse burgerrechten-activist na zich in het genre bekwaamd te hebben met eerdere biografieën van onder meer bokser Muhammad Ali...

Biografie van Anil Ramdas genomineerd voor de Brusseprijs 2024

Vandaag heeft de jury bekendgemaakt welke vijf boeken kans maken op de Brusseprijs 2024. 'Op de shortlist staan vijf boeken die informeren, uitdagen tot gesprek en een bijdrage leveren aan...

Yolande Emmelot en BP-redacteur Sjoerd Karsten schreven Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies

Op 15 april presenteert Uitgeverij Gegarandeerd Onregelmatig de gids Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies. Yolande Emmelot en Sjoerd Karsten nemen wandelaars mee op sleeptouw naar...

Jonathan Eig wint voor King de American History Prize

Jonathan Eig, auteur van King. A Life, ontvangt de American History Prize voor zijn biografie van Martin Luther King. Het boek is in het Nederlands vertaald als Het leven...

Bij de dood van Aleksej Navalny

De dood van Aleksej Navalny vandaag in een Russische gevangenis komt voor niemand als een verrassing. Hij had geen schijn van kans om te overleven. Maar zoals uit de...

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, vertaalt Die Insel van Matthias Wegehaupt

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, heeft de alom bejubelde roman Die Insel van Matthias Wegehaupt vertaald. Het Eiland zal 1 maart aanstaande verschijnen. Die Insel / Het Eiland is de...

Ghostwriter: inmiddels een respectabel beroep

Deze maand vond in New York, het walhalla van de Amerikaanse uitgeverswereld, het eerste congres van ghostwriters plaats. Aan dit Gathering of the Ghosts namen zo'n 160 heel diverse...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in