De ghostwriter van prins Harry

Schreef prins Harry met Spare zijn eigen memoires? Niet helemaal. Hij had de hulp van een ghostwriter –niet de minste in zijn geval.

Zijn naam is John Joseph Moehringer (1964, New York City). En we weten dat prins Harry – na tennisser André Agassi en Nike-oprichter Phil Knight – de derde in rij is wiens levensverhaal hij heeft neergepend. Misschien is hij wel de vierde of vijfde, want een beetje ghostwriter doet er alles aan om te verdwijnen. En Moehringer is zo’n ghostwriter. Zijn naam ontbreekt op de cover en titelpagina van Spare.

Ghostwriters heb je in allerlei soorten en maten. Sommigen beperken zich tot enkele telefonische interviewsessies, anderen trekken bij wijze van spreken bij hun protagonist in om diens stem en pen te worden. Moehringer verhuisde vanwege André Agassi naar Las Vegas, want die was daar neergestreken met zijn vrouw Steffi Graf en twee kinderen. Iedere ochtend spraken ze elkaar over de tenniscarrière van de Amerikaan, en dat resulteerde in de autobiografie Open, volgens collega-ghostwriter Daniel Paisner (van onder anderen Serenea Williams) ‘one of the best sport memoirs ever written’.

Een goede ghostwriter is ook in staat om zijn subject te stimuleren om het achterste van zijn tong te laten zien. ‘Agassi said Moehirnger asked the hard questions needed to help him dig deeper, but that he felt safe throughout the process,’ meldt de New York Times over hun samenwerking. Phil Knight, met wie Moehringer Shoe dog schreef, beaamt die ervaring: ‘He gets you to say things you really didn’t think you would.’ In die zin kan een ghostwriter een authentieker boek schrijven dan zijn subject zelf opgeleverd zou hebben.

In het geval van prins Harry houdt die openheid de gemoederen flink bezig in Groot-Brittannië, binnen en buiten de muren van Buckingham Pallace, al vraagt The Spectator zich in arren moede af of Moehringer dit keer geslaagd is in zijn verdwijntruc. ‘In fact, Harry comes across so poorly in the book that you do have to wonder if even his own ghostwriter holds a low opinion of him.’

actueel

Bij de dood van Aleksej Navalny

De dood van Aleksej Navalny vandaag in een Russische gevangenis komt voor niemand als een verrassing. Hij had geen schijn van kans om te overleven. Maar zoals uit de...

11 maart: Biografie op de bühne met Jaap Cohen en Esther ten Dolle

Jaap Cohen praat met Hans Renders over zijn biografie van Theo van Gogh. Petra Teunissen gaat in gesprek met Esther ten Dolle over haar biografie in wording van Helga Ruebsamen.

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, vertaalt Die Insel van Matthias Wegehaupt

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, heeft de alom bejubelde roman Die Insel van Matthias Wegehaupt vertaald. Het Eiland zal 1 maart aanstaande verschijnen. Die Insel / Het Eiland is de...

Ghostwriter: inmiddels een respectabel beroep

Deze maand vond in New York, het walhalla van de Amerikaanse uitgeverswereld, het eerste congres van ghostwriters plaats. Aan dit Gathering of the Ghosts namen zo'n 160 heel diverse...

15 februari in Literair Theater Perdu: De Biografie in Psychoanalyse over Ida Simons

Ida Simons (1911-1960) was een vrijwel vergeten schrijfster. Maar door de heruitgave van haar briljante, licht cynische en semi-autobiografische roman De dwaze maagd (Cossee, 2014) en door de uitvoerig...

Parlement.com voorlopig gered

Na de Tweede Kamer heeft ook de Eerste Kamer ingestemd met het in leven houden van de website parlement.com, inclusief het grote biografische archief.  "Anders dan verwacht was de stemming...

Arjen Fortuin schrijft biografie van Louis Paul Boon

De Nederlandse schrijver, journalist en biograaf Arne Fortuin gaat een biografie schrijven van Louis Paul Boon. Hij is een verklaard bewonderaar van Boons werk sinds hij als middelbare scholiere...

Toekenningen Schrijverslevens, biografieregeling

Het Letterenfonds heeft de toekenningen in de Schrijverslevens, biografieregeling bekendgemaakt. De volgende projecten ontvangen een subsidie: Angela Dekker voor het schrijven van een biografie van Dubravka Ugrešić (Nijgh en Van Ditmar, 2028) Rob...

ChatGPT verzint biografieën van levende personen

Eind september diende de Franse volksvertegenwoordiger Eric Bothorel een klacht in tegen ChatGPT bij de Commission Nationale de l'Information et des Libertés, de CNIL. Zijn klacht was niet mals:...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in