De ghostwriter van prins Harry

Schreef prins Harry met Spare zijn eigen memoires? Niet helemaal. Hij had de hulp van een ghostwriter –niet de minste in zijn geval.

Zijn naam is John Joseph Moehringer (1964, New York City). En we weten dat prins Harry – na tennisser André Agassi en Nike-oprichter Phil Knight – de derde in rij is wiens levensverhaal hij heeft neergepend. Misschien is hij wel de vierde of vijfde, want een beetje ghostwriter doet er alles aan om te verdwijnen. En Moehringer is zo’n ghostwriter. Zijn naam ontbreekt op de cover en titelpagina van Spare.

Ghostwriters heb je in allerlei soorten en maten. Sommigen beperken zich tot enkele telefonische interviewsessies, anderen trekken bij wijze van spreken bij hun protagonist in om diens stem en pen te worden. Moehringer verhuisde vanwege André Agassi naar Las Vegas, want die was daar neergestreken met zijn vrouw Steffi Graf en twee kinderen. Iedere ochtend spraken ze elkaar over de tenniscarrière van de Amerikaan, en dat resulteerde in de autobiografie Open, volgens collega-ghostwriter Daniel Paisner (van onder anderen Serenea Williams) ‘one of the best sport memoirs ever written’.

Een goede ghostwriter is ook in staat om zijn subject te stimuleren om het achterste van zijn tong te laten zien. ‘Agassi said Moehirnger asked the hard questions needed to help him dig deeper, but that he felt safe throughout the process,’ meldt de New York Times over hun samenwerking. Phil Knight, met wie Moehringer Shoe dog schreef, beaamt die ervaring: ‘He gets you to say things you really didn’t think you would.’ In die zin kan een ghostwriter een authentieker boek schrijven dan zijn subject zelf opgeleverd zou hebben.

In het geval van prins Harry houdt die openheid de gemoederen flink bezig in Groot-Brittannië, binnen en buiten de muren van Buckingham Pallace, al vraagt The Spectator zich in arren moede af of Moehringer dit keer geslaagd is in zijn verdwijntruc. ‘In fact, Harry comes across so poorly in the book that you do have to wonder if even his own ghostwriter holds a low opinion of him.’

actueel

Hans Renders neemt afscheid als directeur van het Biografie Instituut Groningen

In een periode van twintig jaar zette Hans Renders het Biografie Instituut op aan de RUG. Zo’n dertig biografieën kwamen uit onder zijn leiding, waarop de auteurs bovendien promoveerden....

BP redacteur Wim Huijser, Wim Hazeu en Rob van Vuure bundelen hun columns

In de afgelopen jaren schreven biograaf Wim Hazeu, schrijver-wandelaar en redacteur van Biografieportaal Wim Huijser en bladendokterpublicist Rob van Vuure elk hun vaste column voor het tweemaandelijkse tijdschrift Boekenpost. Speurend...

Shortlist Boerhaave Biografieprijs is bekend

De jury van de driejaarlijkse Boerhaave Biografie Prijs heeft haar shortlist bekendgemaakt. Rogier Chorus – Om recht en gerechtigheid. Paul Scholten (1875-1946), een biografie (Walburg Pers, 2022) Erwin Dekker – Jan...

Biografieportaal presenteert zijn Raad van Advies

Met trotst presenteert Biografieportaal de Raad van Advies die de stichting met raad en daad bij zal staan in de realisering van haar doelstellingen. Hans Renders (Aarle-Rixtel, 1957) zal aantreden...

BP-redacteur Pieter Nabbe werkt aan nieuw studioalbum    

Pieter Nabbe en Bart Spierings, muzikanten van Juneville, werken aan hun derde album dat zij op vinyl willen uitbrengen. Het is getiteld All of Us en heeft als thema de kostbaarheid...

Pulitzer-prijs voor biografie van Martin Luther King (1929-1968)

Journalist Jonathan Eig schreef zijn alom bejubelde biografie van de Amerikaanse burgerrechten-activist na zich in het genre bekwaamd te hebben met eerdere biografieën van onder meer bokser Muhammad Ali...

Biografie van Anil Ramdas genomineerd voor de Brusseprijs 2024

Vandaag heeft de jury bekendgemaakt welke vijf boeken kans maken op de Brusseprijs 2024. 'Op de shortlist staan vijf boeken die informeren, uitdagen tot gesprek en een bijdrage leveren aan...

Yolande Emmelot en BP-redacteur Sjoerd Karsten schreven Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies

Op 15 april presenteert Uitgeverij Gegarandeerd Onregelmatig de gids Naar de natuur – Wandelen in en rond kunstenaarskolonies. Yolande Emmelot en Sjoerd Karsten nemen wandelaars mee op sleeptouw naar...

Jonathan Eig wint voor King de American History Prize

Jonathan Eig, auteur van King. A Life, ontvangt de American History Prize voor zijn biografie van Martin Luther King. Het boek is in het Nederlands vertaald als Het leven...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in