politiek- categoriepagina

Kim Yo-jong: De ogenschijnlijk onaantastbare zus van Kim Jong-un

Met een aantal vrienden uit mijn studententijd maakte ik af en toe reisjes naar ‘rare’ landen. Noord-Korea stond lange tijd met stip bovenaan en een kleine tien jaar terug zijn we er twee weken heen geweest. Dat kan alleen georganiseerd en onder begeleiding van reisgidsen die niet alleen de groep toeristen maar ook elkaar in de gaten moeten houden. Nooit eerder heb ik me ergens zo paranoïde gevoeld als in Noord-Korea. Nooit eerder ook ervoer...

Molly Geertsema (1918-1991): een eigenzinnige en regenteske liberaal op de linkerflank van de VVD

Klaas Tammes heeft een handzaam en prettig leesbaar boek geschreven over de eigenzinnige VVD-politicus Willem Jacob Geertsema. Al op zijn middelbare school kreeg Geertsema de bijnaam Molly vanwege zijn mollige uiterlijk en onder deze roepnaam zou hij zijn leven lang bekend staan. Lange loopbaan in het openbaar bestuur Molly Geertsema (1918-1991) heeft op alle niveaus van het openbaar bestuur een rol gespeeld. In Leiden en Den Haag was hij lid van de gemeenteraad en in Warffum...

Biografie van Volodymyr Zelensky is geen hagiografie

Over Volodymyr Zelensky zijn sinds de inval van de Russen in Oekraïne verschillende biografieën verschenen. Die zijn veelal van matige kwaliteit. De showman van Simon Shuster, journalist van de New York Times, is van een ander kaliber. Ook Shuster vatte in de eerste maanden van de Russische invasie het plan op voor deze biografie, waardoor hij de schijn tegen zich heeft een gelegenheidswerk geschreven te hebben. Maar als verslaggever van de Times had hij de...

Biografie van Connie Patijn (1908-2007) vooral bepaald door twintig verhuisdozen archiefmateriaal

De historicus Herman de Liagre Böhl is een ervaren biograaf, die boeiende boeken heeft geschreven, onder meer over Herman Gorter, Floor Wibaut, Heiko Miskotte en over zijn eigen vader Frans de Liagre Böhl. Daarom is het teleurstellend dat zijn nieuwste boek moet worden bestempeld als een gelegenheidswerk. Het is een handzame levensbeschrijving van Constantijn Leopold Patijn (1908-2007), ambtenaar, politicus, hoogleraar en vooral netwerker in kerkelijke en internationaal-politieke organisaties. Geen verhalende biografie Deze biografie voldoet niet aan...

De premierfluisteraars. Portretten van de naoorlogse secretarissen-generaal van het ministerie van Algemene Zaken

Roel Bekker, jarenlang secretaris-generaal bij het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS), beschrijft in De hoogste ambtenaar de positie van de secretaris-generaal van Algemene Zaken (SG van AZ) en de manier waarop deze functie zich in de loop der jaren heeft ontwikkeld. De reden om zijn grondige bestuurskundige analyse ook op Biografieportaal te bespreken is dat hij de ontwikkeling van AZ schetst aan de hand van necrologieën van de 12 mensen die de...

Geert Wilders. Portret van een politiek ondernemer

Toen de PVV van Geert Wilders bij de verkiezingen voor de Tweede Kamer op 22 november 2023 met 37 zetels de grootste partij werd, met het gevolg dat Wilders mogelijk premier wordt, zijn uitgeverijen naarstig op zoek gegaan naar een mogelijkheid om zo snel mogelijk een actuele biografie van Wilders op de markt te brengen. Uitgeverij Prometheus koos ervoor de biografie van Meindert Fennema uit 2016 aan te laten vullen met een overzicht van...

Biografie Jan de Koning mist politieke scherpte

Bij de presentatie van de biografie van Jan de Koning (1926-1994) hield voormalig topambtenaar Hans Borstlap een inleiding met de titel Een formidabel politicus. Hij stelde dat huidige en toekomstige generaties politici te midden van alle Haagse luidruchtigheid kunnen kennisnemen van hoe je ook politiek kunt bedrijven: onbaatzuchtig, voortdurend bruggen bouwend zonder stemverheffing of kabaal met een groot sociaal hart. Zo’n uitspraak maakt nieuwsgierig. Wat maakte De Koning tot een formidabel politicus en wat...

Heruitgave biografie Xi: oppervlakkige update is gemiste kans

Op het Europese continent voltrekt zich een verschrikkelijke oorlog. Rusland zal mede als gevolg daarvan nooit meer een wereldmacht zijn. De VS geeft zijn volle steun aan Oekraïne en heeft zich daarmee de onbetwiste leider van de vrije Westerse wereld getoond. De “derde” wereldmacht China probeert ondanks mooie woorden (“eeuwige vriendschap” tussen Xi en Poetin) en economisch voordelen (veel goedkope olie uit Rusland) zoveel mogelijk buiten dit conflict te blijven. China maakt zich op...

Dirk Stikker en Piet Oud, Founding fathers van de VVD

Bij het 75-jarig jubileum van de VVD verscheen een bondig, mooi geïllustreerd boekwerkje dat de oprichting van de partij belicht aan de hand van haar twee founding fathers: Dirk Stikker en Piet Oud. Een interessante en spannende invalshoek, gezien de verschillen tussen deze mannen die tot de nodige onderlinge strijd leidden. Dirk Stikker (1897-1979) – voorheen directeur bij Heineken –  was een zakenman, met de bijbehorende praktische en flexibele instelling. Piet Oud (1886-1968) was een...

Zelensky-portretten: vooral goed voor uitgevers

Hoe snel moet je als uitgever zijn om in te spelen op de actualiteit? Misschien is het momentum voor boeken over de oorlog in Oekraïne voor het grote publiek al bijna voorbij. In Nederland verschenen binnen enkele maanden maar liefst drie ‘biografieën’ over de Oekraïense president Zelensky, die volgens de flapteksten van één van die boeken ‘de harten van de gehele wereldbevolking stal’. Er is natuurlijk niets op tegen: grote gebeurtenissen die maandenlang het nieuws...

Zelensky – de antibiografie

De uitgevers in alle veertien landen die de vertaalrechten van deze biografie hebben aangekocht, zijn wat mij betreft op voorhand geëxcuseerd voor hun verkeerde keuze. Welke professional verwacht er nu een biografie die vanaf het voorwoord tot aan het laatste hoofdstuk en de epiloog grossiert in vrijwel uitsluitend negatieve oordelen over de huidige Oekraïense president Volodymyr Zelensky? Om dan in het laatste hoofdstuk en de epiloog te beweren dat we dankzij de Russische inval...

Sigrid Kaag: frontvrouw in de vuurlinie

Trouw-journalist Wilma Kieskamp haalde haar boek over D66-leider Sigrid Kaag terug van de drukker om de laatste ontwikkelingen in de MeToo-affaire rond D66-prominent Van Drimmelen erin te kunnen verwerken. De definitieve biografie is Sigrid Kaag – De schaduwpremier zeker niet, maar het geeft een interessant kijkje in de achtergrond en de drijfveren van de soms ongrijpbare D66-leider. ‘Zou u niet wachten tot ik dood ben?’ antwoordde oud D66-leider Jan Terlouw jaren terug op mijn verzoek...