Publiciste en conservator Susan van den Berg overleden

Een detail uit het schilderij ‘Stilleven op blauwe tafel’ van Jeanne Bieruma Oosting siert de rouwkaart van kunsthistorica en publiciste Susan van den Berg (1973-2023), die op 6 februari is verongelukt. Ze hield van het werk van deze eigenzinnige kunstenares en stelde vorig jaar in Museum Belvédère een bescheiden expositie uit haar grote oeuvre samen.

Eerder al schreef Susan van den Berg monografieën over de schilders Armand Bouten, Willem van Althuis en Sjoerd de Vries. Onlangs stelde ze de overzichtstentoonstelling samen van kunstenaar Jochem Hamstra en schreef ze het bijbehorende boek Een fragment van leven.

Susan van den Berg © Jan Bensliman

Vanaf de opening in 2004 was Susan betrokken bij Museum Belvédère. Ze was bevriend met oprichter en oud-directeur/conservator Thom Mercuur (1940-2016) en koesterde bovendien een warme belangstelling voor Friese beeldende kunst. In 2010 trad ze in dienst als medewerker PR en daarna kreeg ze een aanstelling als conservator. Een van haar eerste wapenfeiten in die functie was de zeer succesvolle expositie FRYSK. Tevens schreef ze het overzichtswerk Frysk – 100 jaar schilderkunst in Friesland.

Vrouwen in de schilderkunst hadden haar speciale belangstelling. Zo werkte ze vorig jaar mee aan de expositie Vrouwenpalet 1900-1950, haar kunst, haar verhaal in Museum Dr8888 en een jaar voordien aan een tentoonstelling rond Hanny Korevaar, waarvoor ze ook de tekst schreef voor de begeleidende catalogus. Jeanne Bieruma Oosting volgde in 2022. Susan werkte daarvoor samen met Jolande Withuis, die de biografie van de kunstenares schreef. De expositie en een speciale uitgave van MB werden iets heel bijzonders.

Jolande Withuis:

,,Samenwerking vereist niet alleen dat het klikt en dat je beiden kennis in de aanbieding hebt, het vereist ook vertrouwen en generositeit. Susan was een bij uitstek betrouwbaar en genereus persoon, zowel in het werk als in de persoonlijke omgang. Ze nam geen genoegen met een makkelijk succesje. De lat moest hoog liggen. Haar blad moest niet alleen informatief zijn, het moest er ook schitterend uitzien. Ze wilde altijd meer onderzoek, nog verder kijken, nog meer ontdekken. Wat heb ik – amateur in de kunstgeschiedenis – in de jaren dat ik aan mijn boek en zij aan de tentoonstelling en MB werkte veel aan haar gehad. Zij kon profiteren van mijn biografisch onderzoek, ik van haar enorme kennis en haar geweldige oog.’’

Voor het tijdschrift MB, maar ook voor het Friese tijdschrift de Moanne en de Leeuwarder Courant en natuurlijk voor Tableau schreef Susan vele bijdragen, die behalve door hun fraaie stijl allemaal opvallen door de nauwgezette research die er achter schuil gaat. Op dit moment is in Museum Belvédère de tentoonstelling Als de Dood te zien.

Het werd, hoe wrang, de laatste tentoonstelling waaraan Susan meewerkte. In de expositie is werk te zien van ruim vijftig kunstenaars: schilders, tekenaars, fotografen, keramisten, beeldhouwers, assemblage-makers en dichters. Tot slot bereidde Susan van den Berg een boek voor dat zou moeten verschijnen bij de tentoonstelling van de schilder Tames Oud, een dubbelexpositie van Museum Belvédère en de Amelander Musea.

Marita de Jong en Ernst Bruinsma.

actueel

Bij de dood van Aleksej Navalny

De dood van Aleksej Navalny vandaag in een Russische gevangenis komt voor niemand als een verrassing. Hij had geen schijn van kans om te overleven. Maar zoals uit de...

11 maart: Biografie op de bühne met Jaap Cohen en Esther ten Dolle

Jaap Cohen praat met Hans Renders over zijn biografie van Theo van Gogh. Petra Teunissen gaat in gesprek met Esther ten Dolle over haar biografie in wording van Helga Ruebsamen.

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, vertaalt Die Insel van Matthias Wegehaupt

Frans Janssen, redacteur van Biografieportaal, heeft de alom bejubelde roman Die Insel van Matthias Wegehaupt vertaald. Het Eiland zal 1 maart aanstaande verschijnen. Die Insel / Het Eiland is de...

Ghostwriter: inmiddels een respectabel beroep

Deze maand vond in New York, het walhalla van de Amerikaanse uitgeverswereld, het eerste congres van ghostwriters plaats. Aan dit Gathering of the Ghosts namen zo'n 160 heel diverse...

15 februari in Literair Theater Perdu: De Biografie in Psychoanalyse over Ida Simons

Ida Simons (1911-1960) was een vrijwel vergeten schrijfster. Maar door de heruitgave van haar briljante, licht cynische en semi-autobiografische roman De dwaze maagd (Cossee, 2014) en door de uitvoerig...

Parlement.com voorlopig gered

Na de Tweede Kamer heeft ook de Eerste Kamer ingestemd met het in leven houden van de website parlement.com, inclusief het grote biografische archief.  "Anders dan verwacht was de stemming...

Arjen Fortuin schrijft biografie van Louis Paul Boon

De Nederlandse schrijver, journalist en biograaf Arne Fortuin gaat een biografie schrijven van Louis Paul Boon. Hij is een verklaard bewonderaar van Boons werk sinds hij als middelbare scholiere...

Toekenningen Schrijverslevens, biografieregeling

Het Letterenfonds heeft de toekenningen in de Schrijverslevens, biografieregeling bekendgemaakt. De volgende projecten ontvangen een subsidie: Angela Dekker voor het schrijven van een biografie van Dubravka Ugrešić (Nijgh en Van Ditmar, 2028) Rob...

ChatGPT verzint biografieën van levende personen

Eind september diende de Franse volksvertegenwoordiger Eric Bothorel een klacht in tegen ChatGPT bij de Commission Nationale de l'Information et des Libertés, de CNIL. Zijn klacht was niet mals:...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in