Nederlandstalig

Henny Vrienten, een van de meest getalenteerde componisten die ons land heeft gekend

Op 25 april 2022 overleed zanger, muzikant en componist Henny Vrienten, veel te vroeg op 73-jarige leeftijd. Met zijn band Doe Maar ontketende hij in de jaren tachtig een gekte gelijk aan die van The Beatles in de jaren zestig. Leo Oldenburger, sportcommentator bij ESPN, sprak met collega muzikanten...

Taylor Swift, een vrouw op wie je alles kunt projecteren

Zangeres Taylor Swift (1989) kwam enige tijd geleden tot mij door berichten in diverse kwaliteitskranten die schreven dat zij weleens van doorslaggevende invloed zou kunnen zijn bij de op handen zijnde Amerikaanse presidentsverkiezingen. Ik wist op dat moment niets van haar, behalve dat zij een Amerikaanse zangeres was. Een...

Harry Slinger, de bescheiden én eigengereide zanger van Drukwerk

Hij is een geboren frontman: Harry Slinger, de zanger van Drukwerk, met dat rode petje, eh mutsje. Begin jaren tachtig speelde de band met covers en eigen werk het land plat. Edwin Gitsels schreef een boek over hem, en natuurlijk over zijn band met de dubbelzinnige titel: Je Loog...

Fans aan het woord over U2’s Berlijnse Achtung Baby

Achtung Baby is het ‘belangrijkste album in de muziekgeschiedenis’, dat vinden de samenstellers van het boek U2 terug in Berlijn. Thilo Schmied is geluidstechnicus en talentscout in Berlijn, Dirk Timmerman brand en merchandising manager in België. Geen grotere fans van de Ierse rockband dan deze twee mannen. Elk jaar is...

Engelstalig

Billie Holiday. De personificatie van waardigheid en klasse

In Bitter Crop, The Heartache and Triumph of Billie Holiday’s Last Year, beschrijft biograaf Paul Alexander het laatste levensjaar van de jazzlegende. Holiday was de enige zangeres die ‘de luisteraar kon laten voelen met welke emotie ze zong’. ‘Bend the notes’, is het advies dat Frank Sinatra van haar kreeg....

Madonna: onverwoestbare, eigengereide popkoningin

‘Everything is connected’ Mijn motto is: ‘Everything is connected, everything in the Creation.’ Dat is het basisprincipe van Thomas Pynchons postmoderne aanklacht tegen de waanzin van oorlogen, Gravity’s Rainbow ( 1973). Als biograaf word je vaak getroffen door samenhang. Een paar weken geleden schreef ik hier een recensie over de...

Sergej Rachmaninov in ballingschap

Na de Russische revolutie van 1917 verlieten naar schatting twee miljoen Russen het land. Een van hen is de componist en pianist Sergej Rachmaninov, die na zijn vertrek nooit meer een voet in Rusland zou zetten. Uit deze Engelstalige biografie van Fiona Maddocks, die vooral de periode na zijn...

Connie Converse: How Sad, How Lonely

Ze kan helemaal niet zingen! Wat een vreemde, ongepolijste stem. Dat was mijn eerste reactie toen ik luisterde naar Connie Converse. Maar ik weet weinig van muziek en liet daarom anderen met meer muziekkennis haar werk horen. Zij waren niet meteen onder de indruk. Luister zelf eens.   Howard Fishman,...