Nederlandstalig

Graphic novel over de vrouwen van James Ensor

Ter gelegenheid van 2024 als Ensor-jaar in België, is niet alleen de vrij complete Ensor-biografie van Eric Min herdrukt, maar produceerde animatie-expert Jan Bultheel ook een graphic novel over de vrouwen in Ensors leven, Onze James. In de biografie hield de informatie over Ensors moeder, zus, nichtje, tante, zijn weldoensters...

James Ensor (1860-1949), of wat er van hem over is

2024 is James Ensor Jaar in België, om zijn sterfdag in 1949 te herdenken. Ik wilde waarschuwen: ga vooral naar de grote tentoonstelling in het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten in Antwerpen (KMSKA), want je zal niet snel weer 38 werken van Ensor bij elkaar zien. Maar wat blijkt:...

Frans Hals – moeilijk naderbij te brengen

Steven Nadler verklapt ons in de inleiding tot zijn boek al dat de biograaf van Frans Hals geconfronteerd wordt met veel uitdagingen. Het feit dat er tot voor kort geen biografie van deze belangrijke schilder verschenen is, zal met name te wijten zijn aan het feit dat zelfs de...

Kleurrijke biografie van Tonia Stieltjes. Mevr. S. blijft onbekend

Minstens twaalf portretten schilderde Jan Sluijters van Tonia Stieltjes (1881-1932). Toch bleef zijn model lang de onbekende ‘mevrouw S.’ In haar biografie Tonia Stieltjes. Activiste, model en wilskrachtdokter beschrijft Esther Schreuder weliswaar de feiten van Tonia’s kleurrijke leven, maar wat ze dacht of voelde blijft grotendeels in het donker. Gesina...

Engelstalig

De abstracte kunst van Hilma af Klint. Over de pech Zweeds te zijn

Beeldend kunstenaar Hilma af Klint (1862-1944) deed precies wat biografen zo jammer vinden: vóór haar dood hield ze grote opruiming. Al tijdens haar leven hield ze volgens haar biografe Julia Voss 'systematisch' bepaalde aspecten van haar leven in het donker, wat niet verwondert bij een vrouw die volgens Voss...

The Baby on the Fire Escape: Creativity, Motherhood, and the Mind-Baby Problem

‘She was a monster.’ Dat was de eerste opmerking die Carolyn Kizers jongste dochter Jill maakte toen ik, aspirant Kizer-biograaf, met haar kennismaakte. Eerder had Carolyns oudste dochter Ashley zich wat ingehouden, want zij wilde mij overhalen haar moeders biografie te schrijven. Volgens haar was Kizer ‘a movie star...

An American Odyssey – The life and work of Romare Bearden

Zo'n tweeduizend mensen kwamen naar zijn begrafenis in 1988. De familie kreeg een condoléance-telegram van toenmalig president Ronald Reagan die hem een jaar eerder nog de National Medal of the Arts had toegekend, de hoogste nationale onderscheiding voor verdiensten op kunstgebied, samen met onder anderen zangeres Ella Fitzgerald en...

Walter Gropius en Bauhaus: de bezieling van het zielloze

Walter Gropius veranderde het aanzien van de wereld. Tot groot verdriet van Tom Wolfe. Hij schreef in 1981 een essay, From Bauhaus to our house, over de geestelijke vader van de International Style. Wolfe acht Gropius verantwoordelijk voor de globalisering van het functionalisme en de nieuwe zakelijkheid in de...