het digitale platform voor de biografie in Nederland

Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

Levensdans, het verhaal van Alexandra Radius, Han Ebbelaar en meer dan een halve eeuw danstheater

Een gedegen werk over Nederlands beroemdste danspaar en over zestig jaar dans in Nederland, dat schreef Astrid van Leeuwen met Levensdans. Van Leeuwen is (dans)journalist, redacteur en schrijver bij onder andere Het Nationale Ballet, Holland Dance Festival, Introdans en Stichting Dansersfonds 1979. Zij sprak met Alexandra Radius en Han Ebbelaar en kreeg toegang tot hun archief. ‘Han en Lex’ spreken in dit boek vrijuit over de grootheden met wie ze hebben gewerkt en over...

Klassieke Meesters – beïnvloeding en controverse in de 18de– en 19de-eeuwse muziek

Gedurende de jaren tachtig van de vorige eeuw verscheen bij uitgeverij Gottmer de zo genoemde componistenreeks. Vierentwintig mooi vormgegeven bandjes met stofomslagen in pastelkleuren blauw, groen, geel en roze. Het is interessant om veertig jaar na dato de namen van de indertijd uitverkoren componisten te vergelijken met de keuze die Yves Knockaert maakte voor zijn vuistdikke bundel Klassieke Meesters, net verschenen bij uitgeverij Pelckmans. ‘Natuurlijk is de keuze van componisten subjectief te noemen’, schrijft...

Nieuwe monografie van prinses Wilhelmina van Pruisen

Toen in 1958 het stoffelijk overschot van Willem V van Wolfenbüttel naar Delft werd overgebracht, om daar bijgezet te worden in het familiegraf van de Oranjes, weigerde prinses Wilhelmina op te komen draven voor de plechtigheid van die ‘sukkel’; koningin Juliana gaf wel acte de présence. Wilhelmina confirmeerde met haar afwezigheid de slechte pers die de laatste stadhouder van de Republiek der Nederlanden tot op de dag van vandaag heeft. Willem V staat te boek...

De hele mikmak. Over het schrijverschap van Dola de Jong

In de zomer van 1946 bezocht Dola de Jong, die sinds 1941 in New York woonde, Nederland. Wat zij daar aantrof, stemde haar verdrietig. Haar geboortestad Arnhem lag in puin en het appartement van haar ouders in Den Haag was leeggeroofd. Alleen haar oudste broer had de oorlog overleefd. Haar lievelingsbroer Jan, haar vader en stiefmoeder waren omgekomen. Ze handelde de nalatenschap af en met wat bezittingen en de dagboeken van Jan reisde ze...

Meesterbiograaf Roelof van Gelder van de avontuurlijke achttiende-eeuwer “does it again”

In een even boeiende als voorbeeldige biografie over achttiende-eeuwse koopman Jan Bekker Teerlink geeft de biograaf en historicus Roelof van Gelder een prachtig inzicht in het leven en het tijdsgewricht van een gewone handelaar op China, die om geld te verdienen en een onbezorgde oude dag te hebben tot driemaal toe de gevaarlijke en lange reis naar China maakte. Het fortuin dat hij hoopte te maken, leverde dat niet op. Maar die onbezorgde oude...

Hendrik Petrus Berlage, biografie van een zachtaardige idealist

Om met de deur in huis te vallen: de kunstenaarsbiografie van Max van Rooy over de vormende jaren van de beroemde bouwmeester Hendrik Petrus Berlage is in een aantal opzichten een heel bijzonder boek. Alleen al de totstandkoming is een verhaal apart. Van Rooy legde in 1978 de basis voor de biografie door zijn moeder te interviewen, de jongste dochter van Berlage. Meer dan veertig jaar werkte hij er met tussenpozen aan, in 2011...

Biografie van Georg Friedrich Händel. Schatgraven in zijn vroege werk

Ignace Bossuyt, gerenommeerd emeritus hoogleraar musicologie aan de Katholieke Universiteit Leuven heeft zich vooral gespecialiseerd in de Vlaamse polyfonie uit de Renaissance. De afgelopen jaren heeft deze filoloog, kunsthistoricus en muziekwetenschapper zich echter gestort op de muziek van Georg Friedrich Händel die hij schreef voordat hij zich op 28-jarige leeftijd definitief in Engeland vestigde en zijn naam veranderde in Georg Frederic Handel, zonder Umlaut. Het resultaat is een omvangrijke beschrijving van wat we gemakshalve...

Buruma’s fantasten vragen veel van de lezer

Drie (mini)biografieën voor de prijs van één. In zijn nieuwe boek De fantasten verbindt Ian Buruma de levens van een Joodse historicus, een Chinese prinses en de masseur van Himmler. Ze hebben met elkaar gemeen dat ze hun eigen leven en heldendaden deels bij elkaar fantaseerden en gaandeweg gingen geloven in hun eigen bedrog. Een interessant uitgangspunt, al vraagt het resultaat veel van de lezer. In deze tijden van fake news en welig tierende complottheorieën...

David McCullough, nestor van de Amerikaanse biografie, overleden

Op 89-jarige leeftijd is op 7 augustus de auteur David McCullough overleden. McCullough werd bekend door vuistdikke, gemakkelijk leesbare biografieën, merendeels van personen of onderwerpen in de Amerikaanse geschiedenis. Als het genre biografie in Amerika een ongekende bloeiperiode doormaakt, dan is dat mede, misschien zelfs vooral aan McCullough te danken. Het bekendst werd McCulloughs biografie van John Adams, de tweede president van de Verenigde Staten (1797-1801), gewoon John Adams getiteld. Dat had veel te maken met...

over de grenzen

Orwell’s roses – Rebecca Solnit. Een beroemd leven als kapstok voor eigen boodschappen

Iedereen die bijna alles van één favoriete auteur heeft gelezen, alle romans, essays, brieven en dagboeken, kent dat verlangen, denk ik, om passages te herlezen of herinneringen aan uren leesplezier op te halen door middel van een nieuwe studie naar één aspect van leven en werk van het idool. Zo begon ik tenminste aan Orwell's Roses van Rebecca Solnit (geb. 1961), een Amerikaanse essayiste, die van die hilarische feministische boeken schreef als The Mother...

Geen domme blondjes – De biografie van John le Carré komt voorlopig niet af

In 2015 verscheen de grote biografie John le Carré, over leven en werk van David Cornwell, geschreven door Adam Sisman met 'due respect to the sensitivities of living third parties'. Onlangs verschenen de memoires van Suleika Dawson, The Secret Heart, over haar relatie met David in 1983-1985 en nog een keer in 1999. Welke al of niet gevoelige details blijken er dan te ontbreken in Sismans verder oerdegelijke biografie, die dus bij een nieuwe...

Zeven songs van Bob Dylan door een cultuurhistorische lens

Folk Music a Bob Dylan Biography in Seven Songs beschrijft de moderne geschiedenis van Amerika én de creatieve ontwikkeling van de grootste dichter en componist van zijn tijd. Auteur Greil Marcus legt Dylans teksten onder een cultuurhistorisch vergrootglas. Empathie en herbeleven ‘I can see myself in others’, verklaarde Dylan een paar jaar geleden ten overstaan van een groepje journalisten. “Als er al een sleutel is om zijn werk te duiden”, legt Marcus uit in het eerste...

Biografie van Ted Kennedy: een overlever die de belofte van zijn broers waar moest maken

Wat te maken van Ted Kennedy? De senator van Massachusetts – gedurende 47 jaar – stond altijd in de schaduw van zijn vermoorde broers John en Robert. Hem kleeft een reputatie aan van drank, vrouwen, niet te verdedigen gedrag en als presidentskandidaat wanprestatie. Die reputatie is welverdiend, maar even ondubbelzinnig is het feit dat hij als politicus meer tot stand bracht dan zijn broers. Ted Kennedy was een van de meest succesvolle senatoren in...

Biografie Donald Trump: de man die de United States voorgoed verdeeld maakte

Confidence Man, is de titel van de nieuwste biografie over Donald Trump. Niet eenvoudig te vertalen: op 1 november verschijnt bij de Arbeiderspers de Nederlandse vertaling onder de titel Maskerade Man. Over die vertaalkeuze moet je niet moeilijk doen, de Duitse vertaling is Täusching, ook niet of nog minder dekkend. The Making of Donald Trump and the Breaking of America is de treffende ondertitel van de vaak adembenemende verslaggeving van de New York Times-topjournaliste...

An Odd Cross to Bear. A Biography of Ruth Bell Graham

Over Amerika's beroemdste evangelist Billy Graham zijn zo veel onkritische biografieën verschenen dat niemand die deze Amerikaanse wereld van propaganda, dollars inzamelen, zendingsijver en opgesmukte reputaties kent, hoge verwachtingen zal hebben van een nieuwe biografie van zijn levenslange echtgenote, Ruth Bell Graham, zeker wanneer zo'n boek verschijnt bij een christelijke uitgever. ‘De vrouw achter de man’ Toch doet de biografe, Anne Blue Wills, moeite om werk te maken van een interessant concept voor biografen: de two-person...

De educatie van Alexis de Tocqueville

Het blijft een spannend jongensverhaal: een Franse aristocratische jongeman met ondernemingslust en nieuwsgierigheid, reist in 1831 naar de Verenigde Staten om te zien hoe een democratie in elkaar zit. Hij trekt er negen maanden rond, houdt zijn ogen en oren open, schrijft aantekenboeken vol en publiceert in 1835 een boek dat nog steeds wordt gelezen en verrassend actueel is: De la Démocratie en Amérique, in twee delen. In het eerste deel, het reisverslag, wordt...

Walter Kempowski en het verdriet van Rostock. Een burgerlijke biografie

Erg bekend is hij niet in Nederland, Walter Kempowski. Zeker niet in vergelijking met andere Duitse schrijvers van na de oorlog zoals Günter Grass, Heinrich Böll en – voor de iets beter ingevoerde in de Duitse literatuur – Uwe Johnson. Zijn Nederlandse Wikipedia-pagina telt een magere tien regels. De bibliografie die erop volgt heeft er meer dan veertig, dat dan weer wel. De Duitse Wiki komt zelfs tot vierenvijftig. Hij heeft ontzettend veel geschreven,...