het digitale platform voor de biografie in Nederland

Registreer u met uw email-adres en kies een wachtwoord
Ik ontvang graag de maandelijkse nieuwsbrief van Biografieportaal.nl

De lijfarts van de koning. Het avontuurlijke leven van Franz Joseph Harbaur, 1776-1824

‘Voor het eerst sinds tien jaar kan ik een beetje genieten van het alleen zijn, zonder me meteen een klaploper te voelen en zonder mijn leven te verliezen.’

Aldus Franz Joseph Harbaur (1776-1824) in een brief aan de weduwe van Friedrich Schiller. Het is 27 april 1810. Harbaur is net aangekomen in Sint-Petersburg, waar hij van (Franse) hogerhand naartoe gestuurd is onder het mom van een tijdelijke baan als lijfarts van een Russische graaf – in werkelijkheid is hij informant.
Op dat moment heeft hij al een leven achter zich vol spanning, avontuur en verdriet; op de vlucht voor oorlog en ellende… en zichzelf. Zijn ambitie en zijn gave om mensen aan zich te binden, hebben hem in aanraking gebracht met de ‘groten’ van zijn tijd – Schiller, Goethe, Fichte. Zelfs Napoleon komt voorbij. En ja, ook erfprins Willem Frederik van Oranje. En dat voor een doodgewone jongen uit de Elzas. Zijn echte carrière moet dan nog beginnen.
Het is een droomcarrière. Als zoon van een eenvoudige plattelandschirurgijn lag een grote, internationale loopbaan voor Harbaur niet voor de hand. Maar de tijdgeest werkte in zijn voordeel. De chaos van de Franse Revolutie en coalitieoorlogen vormde voor jongens als hij ideale omstandigheden om zich aan de knellende banden van de standenmaatschappij te ontworstelen.
Na het overwinnen van hindernissen, inclusief een ongelukkige liefde, werd Harbaur een machtig man aan het hof van koning Willem I: een van de pioniers van het koninkrijk. In De lijfarts van de koning wordt ontrafeld welke eigenschappen hij wist te benutten om zo ver te komen, en welke grenzen hij tegenkwam. Deze ingrediënten blijken verrassend herkenbaar – en tijdloos. De biografie biedt daarmee niet alleen een kijkje in de keuken van de geneeskunde en de omgangsvormen rond 1800, maar ook in de keiharde wereld van oorlog en revolutie, machtspolitiek, spionage en gevaar.

De auteur

Catharina Th. Bakker (Texel, 1964) studeerde geschiedenis in Amsterdam en werkt sindsdien als vrijgevestigd historica en publiciste. Zij heeft diverse titels op haar naam over de geschiedenis van de gezondheidszorg. De lijfarts van de koning is haar debuut als biografe.

Lees hier de recensie van Jan Postma op Biografieportaal.

Pers

Liefhebbers van politieke intriges en sappige historische anekdotes kunnen met volle teugen genieten van de uitstekend geïllustreerde en gedocumenteerde biografie De lijfarts van de koning 1776-1824 over Franz Joseph Harbaur, lijfarts van koning Willem I.

Hans van der Ploeg, Medisch Contact juli 2022

Op basis van een knap staaltje geschiedvorsing, een mooi verhaal en een vruchtbare analytische benadering
heeft De lijfarts van de koning veel te bieden voor lezers met belangstelling voor wetenschaps-, universiteits- en
medische geschiedenis.

Timo Bolt, Wonderkamer, juni 2022

De lijfarts van de koning. Het avontuurlijke leven van Franz Joseph Harbaur, 1776-1824
Catharina T. Bakker
Walburg Pers
Hardcover, 400 pagina’s, geïllustreerd (€ 31,99)
ISBN 9789462493186
Ook beschikbaar als epub
Verschenen in mei 2022

Bestel bij